Appendicite : symptômes, diagnostic, traitement & complications

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Appendicite : symptômes, diagnostic, traitement & complications
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L’appendicite est une inflammation de l’appendice, une poche en forme de doigt qui dépasse de votre côlon sur le côté inférieur droit de votre abdomen. L’annexe ne semble pas avoir un but précis.

L’appendicite provoque des douleurs dans la partie inférieure droite de l’abdomen. Cependant, chez la plupart des gens, la douleur commence autour du nombril et se déplace ensuite. Au fur et à mesure que l’inflammation s’aggrave, la douleur de l’appendicite augmente généralement et finit par s’aggraver.

Bien que n’importe qui puisse développer une appendicite, elle survient le plus souvent chez les personnes âgées de 10 à 30 ans. Le traitement standard est l’ablation chirurgicale de l’appendice.

Symptômes de l’appendicite

Les signes et symptômes de l’appendicite peuvent inclure :

  • Douleur soudaine qui commence du côté droit du bas-ventre
  • Douleur soudaine qui commence autour du nombril et se déplace souvent vers le bas de l’abdomen droit.
  • Douleur qui s’aggrave si vous toussez, marchez ou faites d’autres mouvements brusques.
  • Nausées et vomissements
  • Perte d’appétit
  • Fièvre de faible intensité qui peut s’aggraver à mesure que la maladie progresse
  • Constipation ou diarrhée
  • Ballonnements abdominaux

L’emplacement de votre douleur peut varier selon votre âge et la position de votre appendice. Lorsque vous êtes enceinte, la douleur peut sembler provenir du haut de votre abdomen parce que votre appendice est plus haut pendant la grossesse.

Quand consulter un médecin ?

Prenez rendez-vous chez le médecin si vous ou votre enfant présentez des signes ou des symptômes inquiétants. Les douleurs abdominales sévères nécessitent des soins médicaux immédiats.

Causes de l’appendicite

Un blocage dans la paroi de l’appendice qui entraîne une infection est la cause probable de l’appendicite. Les bactéries se multiplient rapidement, provoquant une inflammation, un gonflement et un remplissage de pus de l’appendice. Si elle n’est pas traitée rapidement, l’appendice peut se rompre.

Complications de l’appendicite

L’appendicite peut entraîner de graves complications, telles que :

  • Une rupture d’appendice. Une rupture répand l’infection dans tout l’abdomen (péritonite). Cette affection, qui peut mettre la vie en danger, nécessite une intervention chirurgicale immédiate pour enlever l’appendice et nettoyer votre cavité abdominale.
  • Une poche de pus qui se forme dans l’abdomen. Si votre appendice éclate, vous pouvez développer une poche d’infection (abcès). Dans la plupart des cas, un chirurgien draine l’abcès en plaçant un tube à travers votre paroi abdominale dans l’abcès. Le tube est laissé en place pendant deux semaines et on vous donne des antibiotiques pour éliminer l’infection.

Une fois l’infection éliminée, vous devrez subir une intervention chirurgicale pour enlever l’appendice. Dans certains cas, l’abcès est drainé et l’appendice est retiré immédiatement.

Diagnostic de l’appendicite

Pour aider à diagnostiquer l’appendicite, votre médecin prendra probablement un historique de vos signes et symptômes et examinera votre abdomen.

Les tests et procédures utilisés pour diagnostiquer l’appendicite comprennent :

  • Examen physique pour évaluer votre douleur. Votre médecin peut exercer une légère pression sur la zone douloureuse. Lorsque la pression est soudainement relâchée, la douleur de l’appendicite s’aggrave souvent, indiquant que le péritoine adjacent est enflammé.Votre médecin peut également rechercher une rigidité abdominale et une tendance à raidir vos muscles abdominaux en réponse à la pression exercée sur l’appendice enflammé (gardiennage).Votre médecin peut utiliser un doigt ganté et lubrifié pour examiner votre rectum inférieur (examen rectal numérique). Les femmes en âge de procréer peuvent subir un examen pelvien pour vérifier la présence éventuelle de problèmes gynécologiques qui pourraient causer la douleur.
  • Une prise de sang. Cela permet à votre médecin de vérifier si votre taux de globules blancs est élevé, ce qui peut indiquer une infection.
  • Test urinaire. Votre médecin voudra peut-être que vous fassiez une analyse d’urine pour vous assurer qu’une infection des voies urinaires ou un calcul rénal ne cause pas votre douleur.
  • Tests d’imagerie. Votre médecin peut également vous recommander une radiographie abdominale, une échographie abdominale ou une tomodensitométrie (TDM) pour confirmer l’appendicite ou trouver d’autres causes à votre douleur.

Traitement de l’appendicite

Le traitement de l’appendicite implique habituellement une intervention chirurgicale pour enlever l’appendice enflammé. Avant l’intervention chirurgicale, on peut vous administrer une dose d’antibiotiques pour prévenir l’infection.

Chirurgie pour enlever l’appendice (appendicectomie)

L’appendicectomie peut être pratiquée en chirurgie ouverte par une incision abdominale d’environ 5 à 10 centimètres (2 à 4 pouces) de long (laparotomie). Ou bien la chirurgie peut se faire par quelques petites incisions abdominales (chirurgie laparoscopique). Lors d’une appendicectomie laparoscopique, le chirurgien insère des instruments chirurgicaux spéciaux et une caméra vidéo dans votre abdomen pour enlever votre appendice.

En général, la chirurgie laparoscopique vous permet de récupérer plus rapidement et de guérir avec moins de douleur et de cicatrices. C’est peut-être mieux pour les personnes âgées ou obèses. Mais la chirurgie laparoscopique ne convient pas à tout le monde. Si votre appendice s’est rompu et que l’infection s’est propagée au-delà de l’appendice ou si vous avez un abcès, vous aurez peut-être besoin d’une appendicectomie ouverte, qui permettra à votre chirurgien de nettoyer la cavité abdominale.

Attendez-vous à passer un ou deux jours à l’hôpital après votre appendicectomie.

Drainage d’un abcès avant une chirurgie de l’appendice

Si votre appendice a éclaté et qu’un abcès s’est formé autour de lui, vous pouvez drainer l’abcès en plaçant un tube à travers votre peau dans l’abcès. L’appendicectomie peut être pratiquée plusieurs semaines plus tard après avoir contrôlé l’infection.

Hygiène de vie et remèdes maison

Attendez-vous à quelques semaines de convalescence après une appendicectomie, ou plus si votre appendice éclate. Pour aider votre corps à guérir :

  • Évitez les activités intenses au début. Si votre appendicectomie a été faite par laparoscopie, limitez votre activité pendant trois à cinq jours. Si vous avez subi une appendicectomie ouverte, limitez votre activité pendant 10 à 14 jours. Demandez toujours à votre médecin quelles sont les limites de vos activités et quand vous pouvez reprendre vos activités normales après une chirurgie.
  • Soutenez votre abdomen lorsque vous toussez. Placez un oreiller sur votre abdomen et exercez une pression avant de tousser, rire ou bouger pour aider à réduire la douleur.
  • Appelez votre médecin si vos analgésiques ne vous aident pas. La douleur exerce un stress supplémentaire sur votre corps et ralentit le processus de guérison. Si vous ressentez toujours de la douleur malgré vos analgésiques, appelez votre médecin.
  • Lève-toi et bouge quand tu seras prêt. Commencez lentement et augmentez votre activité au fur et à mesure que vous vous sentez à la hauteur. Commencez par de courtes promenades.
  • Dormez quand vous êtes fatigué. Au fur et à mesure que votre corps guérit, vous vous sentirez peut-être plus endormi que d’habitude. Restez calme et reposez-vous quand vous en avez besoin.
  • Discutez du retour au travail ou aux études avec votre médecin. Vous pouvez retourner au travail quand vous vous sentez à la hauteur. Les enfants peuvent être en mesure de retourner à l’école moins d’une semaine après l’opération. Ils devraient attendre de deux à quatre semaines avant de reprendre une activité intense, comme des cours de gymnastique ou de sport.

Médecine alternative

Votre médecin vous prescrira des médicaments pour vous aider à contrôler votre douleur après votre appendicectomie. Certains traitements complémentaires et alternatifs, lorsqu’ils sont utilisés avec vos médicaments, peuvent aider à contrôler la douleur. Demandez à votre médecin quelles sont les options sûres, comme :

  • Des activités distrayantes, comme écouter de la musique et parler avec des amis, qui vous aident à oublier votre douleur. La distraction peut être particulièrement efficace chez les enfants.
  • Des images guidées, comme fermer les yeux et penser à un endroit préféré.

Préparation de votre rendez-vous

Prenez rendez-vous avec votre médecin de famille ou un médecin généraliste si vous avez des douleurs abdominales. Si vous souffrez d’appendicite, vous serez probablement hospitalisé et dirigé vers un chirurgien pour vous faire enlever l’appendice.

Questions que votre médecin pourrait vous poser

Pour vous aider à diagnostiquer votre maladie, votre médecin vous posera probablement un certain nombre de questions, par exemple :

  • Quand vos douleurs abdominales ont-elles commencé ?
  • Où est-ce que ça fait mal ?
  • La douleur a bougé ?
  • Quelle est l’intensité de votre douleur ?
  • Qu’est-ce qui aggrave votre douleur ?
  • Qu’est-ce qui aide à soulager votre douleur ?
  • Vous avez de la fièvre ?
  • Avez-vous des nausées ?
  • Quels autres signes et symptômes présentez-vous ?

Questions que vous pouvez poser à votre médecin

  • Est-ce que j’ai une appendicite ?
  • Aurai-je besoin d’autres tests ?
  • Que pourrais-je avoir d’autre à part l’appendicite ?
  • Ai-je besoin d’une intervention chirurgicale et, dans l’affirmative, dans combien de temps ?
  • Quels sont les risques de l’ablation de l’appendice ?
  • Combien de temps devrai-je rester à l’hôpital après l’opération ?
  • Combien de temps prendra le rétablissement ?
  • Combien de temps après l’intervention chirurgicale puis-je retourner au travail ?
  • Pouvez-vous dire si mon appendice a éclaté ?

N’hésitez pas à poser d’autres questions si besoin.

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