Varicelle chez l'adulte: symptômes, signes et traitement


La varicelle est une maladie causée par le virus varicelle-zona qui survient le plus souvent chez les enfants de moins de 10 ans. Heureusement, une fois que vous l’avez eue, vous êtes généralement (mais pas toujours) à l’abri de la contracter à nouveau.

Cependant, ceux qui ne l'ont jamais eu dans son enfance ou qui n'ont pas été vacciné contre ce virus risquent de le contracter à l'âge adulte. Malheureusement, les symptômes de la varicelle chez l'adulte sont souvent plus graves et s'accompagnent de complications supplémentaires. Voici tout ce que vous devez savoir sur la varicelle chez les adultes:

Vais-je attraper la varicelle?

Vous craignez d'avoir été exposé au virus de la varicelle? «Les adultes les plus susceptibles de contracter la varicelle sont ceux qui n’ont pas été contaminés par le virus ou ceux qui n’ont pas été vaccinés contre la varicelle», explique Abbas Kanani, pharmacien chez Chemist Click.

Selon Kanani, vous courez également un plus grand risque de contracter la varicelle si:

  • Vous vivez avec un enfant qui n’a pas été vacciné contre la varicelle.
  • Vous entrez en contact avec les taches d'une personne souffrant de la varicelle.
  • Vous partagez des objets avec une personne atteinte de la varicelle (par exemple des serviettes, des draps).
  • Vous travaillez dans un environnement avec un grand nombre d’enfants (comme une école ou une crèche).

    Il y a aussi des facteurs de risque supplémentaires chez ceux qui n'ont pas eu la varicelle dans leur enfance. «Les personnes immunodéprimées, telles que les fumeurs et les femmes enceintes, courent également un risque accru de contracter le virus», explique le Dr Andrew Thornber, responsable médical de Now Patient.



    Quels sont les symptômes de la varicelle chez l'adulte?

    Les taches rouges sont le symptôme le plus évident. «Celles-ci ressemblent généralement à de petites ampoules quelques jours après leur apparition, puis finissent par se recouvrir de croûtes», explique le Dr Thornber. "Dans les jours qui ont précédé l'apparition des boutons, certaines personnes ont également présenté d'autres symptômes, notamment une température élevée (supérieure à 38 ° C), un sentiment généralement de léthargie et de malaise et une perte d'appétit."

    Si vous avez la varicelle adulte, vous devrez rester en dehors du travail jusqu'à ce que toutes les taches soient recouvertes de croûte. C’est généralement une semaine après la première apparition des taches.

    Combien de temps dure la varicelle chez les adultes?

    Semblable à celle des enfants, la varicelle chez l'adulte commence habituellement environ 10 à 21 jours après l'exposition au virus. «Les nouvelles taches apparaissent habituellement pendant environ 7 jours et disparaissent généralement après 10 à 14 jours», explique Kanani. "Une fois que toutes les ampoules ont pris une texture croustillante, vous n'êtes plus contagieux."

    Comment pouvez-vous soulager les symptômes de la varicelle?

    Démangeant comme un fou? Vous allez avoir besoin d'exercer beaucoup de maîtrise de soi. «Aussi difficile que cela puisse être, essayez de ne pas gratter les taches, car cela pourrait les faire saigner ou laisser des cicatrices», prévient le Dr Thornber. «Des crèmes et / ou des gels rafraîchissants peuvent aider à soulager les démangeaisons. Prenez du paracétamol, buvez beaucoup de liquides pour rester hydraté, portez des vêtements amples et prenez un bain dans de l'eau tiède.

    💡 Faites infuser quelques sachets de thé à la camomille et, une fois refroidi, appliquez le thé sur votre peau à l'aide d'un coton. La camomille a des effets antiseptiques et anti-inflammatoires et peut aider en cas d’irritation.

    Est-ce dangereux de contracter la varicelle chez les adultes?

    Pour les adultes, les symptômes de la varicelle sont similaires à ceux des enfants, mais ils ont tendance à être plus graves. "Outre les symptômes plus graves de la varicelle, les adultes ont également plus de risques de développer des complications que les enfants, le plus courant étant une pneumonite (inflammation du tissu pulmonaire)", explique M. Kanani.

    «Cela concerne généralement les fumeurs plus que les non-fumeurs. La varicelle chez les adultes peut également provoquer une inflammation du cerveau (encéphalite) ou une infection des poumons (pneumonie), bien que cela soit rare. '

    Si vous développez une éruption cutanée et pensez avoir la varicelle adulte, prenez rendez-vous avec votre médecin en cas d'urgence ou appelez le 111 pour parler à un professionnel de la santé.

    Grossesse et varicelle

    Si vous êtes enceinte et que vous développez la varicelle, vous présentez un risque accru de complications graves. «Si vous attrapez la varicelle pendant votre grossesse (ou remarquez des éruptions cutanées apparaissant sur votre corps), prenez rendez-vous d'urgence pour voir votre médecin traitant», déclare Kanani. "Vous devriez être une haute priorité pendant que vous êtes enceinte."

    "Si, pour une raison quelconque, vous ne pouvez pas obtenir un rendez-vous le jour même, visitez votre centre de jour sans rendez-vous", ajoute-t-il. "Selon votre situation, des médicaments anti-viraux pourraient vous être prescrits pour réduire les risques de complications pour vous et votre enfant à naître."



    La varicelle et le zona – quel est le problème?

    Le zona est une éruption cutanée douloureuse causée par le même virus responsable de la varicelle, mais est-ce la même chose? «Si vous avez déjà eu la varicelle, le virus reste en sommeil dans votre corps», explique Kanani.

    «Il peut réactiver des années plus tard, sous forme de zona. On ne comprend pas trop pourquoi cela se produit, mais on pense que cela est causé par un système immunitaire affaibli. Si vous avez un zona, vous ne pouvez le transmettre à personne d'autre. Cependant, une personne qui n'a jamais eu la varicelle est capable de l'attraper d'une personne atteinte de zona.

    Vous pouvez recevoir le vaccin contre la varicelle dans le NHS si votre système immunitaire est affaibli. Demandez conseil à votre médecin.