Tique : un spirochète à l’origine de la maladie de Lyme

La maladie de Lyme est une infection bactérienne principalement transmise par les tiques Ixodes, également connues sous le nom de tiques des cerfs, et sur la côte ouest, les tiques à pattes noires. Ces arachnides minuscules se trouvent généralement dans les zones boisées et herbeuses. Bien que les gens puissent penser que la maladie de Lyme est une maladie de la côte Est, on la trouve partout aux États-Unis, ainsi que dans plus de soixante autres pays.

Les Centers for Disease Control and Prevention estiment que 300 000 personnes sont diagnostiquées chaque année avec la maladie de Lyme aux États-Unis. C’est 1,5 fois le nombre de femmes chez qui on a diagnostiqué un cancer du sein et six fois le nombre de personnes chez qui on a diagnostiqué le VIH / sida aux États-Unis. Cependant, étant donné que le diagnostic de la maladie de Lyme peut être difficile, de nombreuses personnes qui en sont atteintes peuvent être mal diagnostiquées avec d’autres affections. De nombreux experts estiment que le nombre réel de cas est beaucoup plus élevé.

La maladie de Lyme affecte des personnes de tous les âges. Le CDC note que ce phénomène est plus fréquent chez les enfants, les adultes plus âgés et d’autres personnes, telles que les pompiers et les gardes du parc, qui pratiquent des activités en plein air et sont davantage exposés aux tiques.

LymeDisease.org a développé une liste de contrôle des symptômes de la maladie de Lyme pour vous aider à documenter votre exposition à la maladie de Lyme et aux symptômes courants de votre fournisseur de soins de santé. Vous recevrez un rapport que vous pourrez imprimer et emporter lors de votre prochain rendez-vous chez le médecin.

Qu’est-ce que la maladie de Lyme?

La maladie de Lyme est causée par un spirochète, une bactérie en forme de tire-bouchon appelée Borrelia burgdorferi. La maladie de Lyme est appelée «le grand imitateur», car ses symptômes imitent bien d’autres maladies. Il peut toucher n’importe quel organe du corps, y compris le cerveau et le système nerveux, les muscles et les articulations, ainsi que le cœur.

 

Image de B. burgdorferi au microscope à force atomique. Avec l’aimable autorisation de Dr. Eva Sapi.

Les patients atteints de la maladie de Lyme sont souvent mal diagnostiqués: syndrome de fatigue chronique, fibromyalgie, sclérose en plaques et diverses maladies psychiatriques, y compris la dépression. Un diagnostic erroné associé à ces autres maladies peut retarder le diagnostic et le traitement corrects à mesure que l’infection sous-jacente progresse sans contrôle.

Comment les gens contractent-ils la maladie de Lyme?

La plupart des gens contractent la maladie de Lyme par la morsure de la tique, nymphal ou immature. Les nymphes ont à peu près la taille d’une graine de pavot. Parce qu’ils sont si petits et que leur morsure est indolore, beaucoup de gens ne se rendent même pas compte qu’ils ont été mordus.

 

Une fois la tique attachée, si elle n’est pas dérangée, elle peut se nourrir pendant plusieurs jours. Plus il reste attaché longtemps, plus il risque de transmettre la maladie de Lyme et d’autres agents pathogènes dans votre circulation sanguine. Reportez-vous à la section tick.

Si les femmes enceintes sont infectées, elles transmettent parfois la maladie de Lyme à leurs enfants à naître et, bien que cela ne soit pas courant, une mortinaissance est survenue. Certains médecins pensent que d’autres types de transmission d’homme à homme sont possibles, mais on en sait peu.

Où trouve-t-on la maladie de Lyme?

La maladie de Lyme a été détectée sur tous les continents, sauf en Antarctique. On le trouve partout aux États-Unis, avec une incidence particulièrement élevée dans l’est, le centre-ouest et la côte ouest. Les taux ont considérablement augmenté au fil du temps. Une partie de cette augmentation peut être due à la propagation de la maladie, mais il est également probable que cela reflète la sensibilisation croissante du public à la maladie.

Toutes les tiques ne sont pas infectées. Dans les zones d’endémie, les taux d’infection des tiques varient considérablement en fonction du type d’habitat, de la présence d’animaux sauvages et d’autres facteurs. Les taux d’infection par les tiques peuvent varier de 0% à plus de 70% dans la même région. Cette incertitude quant au nombre de tiques infectées rend difficile la prévision du risque de maladie de Lyme dans une région donnée.

Dans le Sud, une maladie semblable à la Lyme appelée STARI (maladie des éruptions cutanées associées aux tiques du sud), transmise par la tique Lone Star, a été décrite. Les scientifiques discutent encore du ou des organismes de la tique Lone Star susceptibles de provoquer la maladie, ainsi que du traitement des patients présentant une éruption cutanée dans le Sud. Cependant, la maladie de Lyme a été rapportée dans certaines régions du sud et du sud-est et les patients atteints de STARI peuvent être très malades. Pour cette raison, les patients souffrant d’une éruption cutanée dans le Sud devraient être traités. (Herman-Giddens 2014)

Le risque de contracter la maladie de Lyme est souvent reflété dans les cartes de risque. Certaines cartes montrent le nombre de cas humains de la maladie de Lyme signalés pour la surveillance. Ces cartes peuvent ne pas refléter avec précision le risque car seuls 10% des cas de Lyme à signaler sont actuellement capturés par la surveillance des CDC. D’autres cartes de risque indiquent le nombre de tiques infectées que les chercheurs ont collectées dans une zone donnée. Ces cartes sont souvent inexactes car de nombreux États et comtés ont peu ou pas testé les tiques dans la région. Les meilleures cartes de risque peuvent être des cartes canines. Cela s’explique par le fait que les chiens sont systématiquement dépistés pour la maladie de Lyme dans le cadre d’un programme national ainsi que par l’association étroite des chiens avec les humains.