Syphilis: Causes, Symptômes, Traitements, Diagnostic

Syphilis: Causes, Symptômes, Traitements, Diagnostic
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Description

La syphilis est principalement une infection sexuellement transmissible (IST) causée par une bactérie Treponema pallidum. La maladie a plusieurs aspects cliniques souvent regroupés en stades, en fonction du moment où ils surviennent.

Les symptômes apparaissent lors de la syphilis à trois stades. Cependant, toutes les personnes atteintes de syphilis ne passent pas nécessairement par les trois stades de la maladie. Entre ces stades, il y a des périodes asymptomatiques ou latent.

La syphilis apparaît d’abord comme une maladie infectieuse aiguë qui semble se résoudre spontanément. Il peut récidiver peu de temps après et disparaître de la même manière. Il peut également réapparaître en tant que trouble chronique non contagieux.

Cela signifie qu’il existe deux groupes de personnes atteintes de syphilis: ceux qui sont contagieux mais qui guérissent sans traitement et ceux qui ne le sont pas, mais qui ne guérissent pas sans traitement. Dans les deux groupes, les tests sanguins pour la syphilis produisent des résultats positifs.

Dans le passé, la syphilis était une cause majeure de décès et d’invalidité. On pense qu’il a été introduit en Europe par les premiers explorateurs espagnols de retour d’Amérique. Elle s’est répandue dans toute l’Europe et est devenue associée à la sexualité. Vénus étant considérée comme la « déesse de l’amour », elle était considérée comme une maladie vénérienne (vénérien étant un adjectif dérivé de Vénus). Avant la découverte d’antibiotiques en 1945, il n’existait aucun traitement pour la syphilis. Cette maladie est devenue beaucoup plus rare depuis que leur utilisation s’est répandue.

Depuis 2009 (dernières statistiques disponibles), au Canada, le taux d’infection de la syphilis et de 5 pour 100 000 personnes. Au Canada, le nombre de cas de syphilis augmente chez les hommes et les femmes, mais davantage chez les hommes.

Causes

Dans presque tous les cas, la syphilis est transmise par contact sexuel. Il peut être transmis lors de relations sexuelles orales ou anales, et parfois même par un baiser.

La syphilis est un ulcère indolore sur la partie du corps qui a été en contact avec la personne infectée. Cet ulcère libère lentement un liquide clair contenant de nombreuses bactéries de la syphilis. Si ce liquide entre en contact avec une peau ou une membrane muqueuse non intacte (telle que l’intérieur du vagin), il peut provoquer la formation d’un nouvel ulcère, transmettant ainsi l’infection. Ces lésions initiales ne sont pas douloureuses et sont souvent situées dans des zones invisibles du corps, de sorte que la personne puisse transmettre la syphilis sans le savoir.

Dans de rares cas, une mère peut transmettre la syphilis à son enfant lors de l’accouchement, mais le dépistage systématique de la maladie a pratiquement éliminé ce mode de transmission de la syphilis.

Symptômes et Complications

Au stade initial, la maladie s’appelle syphilis primaire. A ce stade, il n’y a généralement qu’un seul ulcère, qui se produit entre 10 et 100 jours, en moyenne un mois après l’infection. Au début, la lésion apparaît sous forme de bouton rouge. C’est dans ce site que les bactéries vont d’abord se multiplier. En peu de temps, l’érosion transforme la lésion en un ulcère indolore, appelé chancre. Que la personne soit traitée pour la maladie ou non, le chancre guérit et disparaît généralement en un mois ou deux. La personne est contagieuse lors de la syphilis primaire.

Si la personne n’est pas traitée, la bactérie finit par s’infiltrer dans le sang et envahir diverses zones du corps. À ce stade, une éruption cutanée peut survenir. Il survient généralement entre 6 semaines et 3 mois après la formation du chancre et parfois même avant que le chancre initial ne soit complètement guéri. L’éruption peut s’aggraver progressivement au cours des 2 mois qui suivent son apparition initiale. Des taches rondes, rouges ou brunes se forment sur la poitrine, les bras, les jambes et, assez inhabituellement, sur les paumes des mains et la plante des pieds. L’éruption cutanée conserve parfois la forme de plaques rouges qui deviennent pustuleuses ou squameuses, mais elle provoque rarement des démangeaisons intenses. Il arrive que l’éruption réapparaisse après avoir disparu.

Le patient présente également des symptômes similaires à ceux de la grippe, notamment des maux de tête, de la fatigue et une fièvre légère. Les bactéries peuvent envahir le cerveau et provoquer une méningite. Certaines personnes présentent des signes d’anémie et de jaunisse. Ce syndrome s’appellesyphilis secondaire et peut se produire par intermittence pendant un an ou deux. Tant que l’éruption cutanée persiste, une personne atteinte de syphilis secondaire est contagieuse.

Dans de nombreux cas, l’évolution de la syphilis s’arrête au stade secondaire, même lorsqu’elle n’est pas traitée. La bactérie reste dans le corps, mais elle ne provoque aucun symptôme et n’est pas contagieuse. C’est ici syphilis latente. La maladie peut rester inactive tout au long de la vie ou reprendre son évolution des années plus tard.

Les personnes qui ne reçoivent pas de traitement au stade primaire de la syphilis ont une chance sur trois d’être atteintes syphilis tertiaire chronique. Les bactéries sont cachées dans le corps et ne sont plus contagieuses, mais elles peuvent réapparaître des décennies après la dernière éruption de syphilis secondaire. La maladie menace alors gravement les organes internes, notamment le cerveau, le cœur, les vaisseaux sanguins et les os. La syphilis peut causer la mort si vous ne la soignez pas.

Parmi les complications de la syphilis tertiaire sont les suivantes:

  • lésion cérébrale: Selon la région cérébrale touchée, les symptômes comprennent des anomalies motrices telles que des tremblements ou des troubles de l’humeur, tels que la mégalomanie, une faiblesse musculaire, une douleur, une détérioration de la coordination musculaire et une perte de mouvement aux extrémités.
  • dommages au coeur et aux vaisseaux sanguins: La syphilis détériore particulièrement les parois de l’aorte, la plus grande artère du coeur. Les lésions peuvent conduire à la formation d’un anévrisme. En général, ce syndrome survient entre 10 et 25 ans après l’infection initiale.
  • lésions de la rétine et des nerfs vitaux et des vaisseaux sanguins à l’arrière de l’œil. En général, la syphilis attaque les deux yeux. Si ces lésions ne sont pas traitées, les séquelles sont irréversibles et peuvent provoquer la cécité. Dans ce cas aussi, les conséquences se produisent de nombreuses années après la première infection.

Ces exemples ne représentent que certains des organes les plus susceptibles d’être blessés. Toutefois, les symptômes ne devraient pas devenir si importants, car il est possible de guérir la syphilis en quelques jours, au moment de son apparition. Cependant, il s’agit d’une maladie insidieuse et, au stade primaire, elle peut passer inaperçue.

Diagnostic

La syphilis est facile à diagnostiquer au stade primaire ou secondaire lorsqu’un ulcère est visible. Un échantillon de cet ulcère fournira une quantité suffisante de bactéries pour une analyse microscopique. Sinon, une série de tests sanguins est effectuée pour confirmer le diagnostic. Ces tests seront effectués à nouveau après le traitement pour confirmer son efficacité.

Traitement et prévention

La pénicilline est utilisée pour traiter tous les stades de la syphilis. Malgré 60 ans d’utilisation, la bactérie de la syphilis n’a pas encore développé de résistance à l’antibiotique d’origine. Dans le cas de la syphilis primaire, une seule injection (généralement divisée en deux demi-doses, une dans chaque fesse) suffit à guérir de façon permanente cette maladie qui a déjà tant de vies.

La syphilis secondaire et la syphilis latente sont traitées de la même manière, sauf qu’au lieu d’une seule injection, trois sont administrées pendant trois semaines consécutives. La plupart des personnes atteintes de syphilis infectieuse, en particulier celles du stade secondaire, souffrent d’effets secondaires au premier traitement. Cette réaction se manifeste par une fièvre soudaine, accompagnée de maux de tête, de transpiration et parfois d’éruptions cutanées. Ces symptômes disparaissent en moins de 24 heures.

La pénicilline élimine l’effet de la contagion en un jour ou deux et guérit la syphilis en une ou deux semaines. Cependant, le patient doit attendre la fin du traitement avant d’avoir des relations sexuelles. Dans le cas d’une personne allergique à la pénicilline, un autre antibiotique peut être administré.

La syphilis tertiaire est également traitée avec des injections de pénicilline. En général, le traitement dure plus de quelques doses. Bien qu’il ne détruise pas toutes les bactéries cachées dans le corps, il empêche généralement la formation d’autres lésions. Cependant, il n’y a aucun moyen de réparer les organes endommagés.

Il est important que vous assistiez à vos rendez-vous de suivi avec votre médecin. Même si vous avez reçu des antibiotiques, certains traitements peuvent être inefficaces. Votre médecin effectuera des tests sanguins pour vérifier que les antibiotiques ont été efficaces et que la bactérie n’est plus présente.

Le meilleur moyen d’éviter ces complications est d’avoir des relations sexuelles sans risque pour éviter de contracter la syphilis. L’utilisation appropriée du préservatif est une bonne précaution de base, mais la syphilis n’est pas seulement transmise lors d’un rapport sexuel vaginal. Tout contact oro-génital ou même bouche à bouche suffit à transmettre l’infection. Le seul moyen réel de réduire le risque est de limiter le nombre de partenaires sexuels et de les choisir avec discernement – demandez-leur un test de dépistage de la syphilis (et d’autres IST). Si vous avez la syphilis, vous devez dire à vos partenaires sexuels de se faire tester et éventuellement de se faire soigner.

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