Sciatique: Causes, symptômes et traitement

Sciatique: Causes, symptômes et traitement
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Vous avez des problèmes de sciatique et vous ne savez pas par où commencer? Le médecin généraliste Roger Henderson examine les symptômes, les traitements et les options de soulagement de la douleur pour cette affection douloureuse:

Quelle est la sciatique?

La sciatique est définie comme une douleur ou une gêne associée au nerf sciatique, qui s'étend du bas du dos à l'arrière des jambes jusqu'aux pieds. Il survient le plus souvent chez les adultes âgés de 20 à 60 ans et chez les personnes âgées.

La sciatique survient le plus souvent à la suite d'affections causées par une dégénérescence de la colonne vertébrale, telles que la sténose de la colonne vertébrale. C'est à ce moment que les voies par lesquelles passe le nerf sciatique sont rétrécies. De nouveau, cela provoque une compression et / ou une irritation du nerf sciatique.

Paul BradburyGetty Images

Quel est le nerf sciatique?

Le nerf sciatique est le plus grand et le plus long nerf du corps. Elle prend naissance dans la colonne vertébrale inférieure, se ramifie dans le bassin, puis descend dans les fesses et l’arrière des jambes et se ramifie dans la partie inférieure des jambes et des pieds. La douleur sciatique survient lorsque le nerf sciatique est soumis à une pression ou à des lésions.

Qu'est-ce qui cause la sciatique?

La cause la plus fréquente de sciatique est un prolapsus discal, également appelé hernie discale ou discalade. Cela se produit lorsque l’un des disques mous remplis de gel situé entre les vertèbres de la colonne vertébrale se gonfle ou se rompt, comprimant et / ou irritant le nerf sciatique.

Une autre cause fréquente de sciatique est le spasme musculaire qui comprime le nerf sciatique lors de son déplacement dans les muscles. Les autres causes moins courantes de sciatique incluent les infections et les tumeurs.



Qu'est-ce qui rend la sciatique plus probable?

Les facteurs qui augmentent le risque de développer une sciatique incluent la grossesse, le surpoids – une cause très courante – et le tabagisme. Mais fondamentalement, toute blessure ou processus entraînant une compression du nerf sciatique peut provoquer une douleur sciatique. Cependant, dans de nombreux cas, aucune cause spécifique de la douleur sciatique ne peut être identifiée.

Quels sont les symptômes de la sciatique?

La douleur provoquée par la sciatique peut aller de légère à très intense et peut survenir soudainement ou progressivement.

La douleur sciatique est généralement décrite comme une douleur semblable à une crampe qui peut être brûlante ou aiguë par nature et qui est généralement ressentie dans le bas du dos et la hanche et qui descend dans le dos d'une jambe. Il peut être associé à des sensations telles que:

  • Avoir des fourmis
  • Picotements
  • Engourdissement et faiblesse

    La caractéristique qui distingue la douleur sciatique des autres types de maux de dos est que la douleur se déplace au-dessous du genou et que la douleur peut être aggravée par des actions spécifiques, telles que l'éternuement, la toux, la levée ou la position assise.

    Michael Heim / EyeEmGetty Images

    Combien de temps dure la sciatique?

    Les symptômes sont généralement les plus graves au début de la maladie, lorsque la compression et l'inflammation du nerf sciatique sont à leur maximum.

    Il est courant que la douleur s'atténue progressivement après ce laps de temps, jusqu'à sa disparition complète – généralement dans un délai de quatre à huit semaines. Dans de rares cas, la compression du nerf sciatique peut être si sévère qu'il y a une faiblesse progressive des jambes et / ou une perte de la fonction de l'intestin et de la vessie – on parle de syndrome cauda équin.

    Si ces symptômes se manifestent, consultez immédiatement un médecin, car ils peuvent indiquer une atteinte nerveuse grave.

    Comment diagnostique-t-on la sciatique?

    Afin de poser un diagnostic précis, votre médecin établira un historique médical détaillé, indiquant notamment la nature et la durée des symptômes, ainsi que l'action ou l'événement à l'origine de l'apparition de la douleur.

    Ils évalueront votre fonction neurologique en vérifiant la force, les sensations et les réflexes de vos jambes.

    En cas de perte du contrôle de l'intestin ou de la vessie, votre médecin peut effectuer un examen rectal pour vérifier la perte de sensation et le tonus musculaire.

    Si la douleur sciatique persiste pendant plusieurs semaines, des rayons X peuvent être utilisés pour évaluer toute modification des os de la colonne vertébrale et du bassin et pour éliminer d'autres causes de la douleur, telles que tumeurs et infections.

    Un scanner (tomodensitométrie) ou une IRM (imagerie par résonance magnétique) peut être recommandé dans certains cas afin d'évaluer les nerfs, les disques et la colonne vertébrale de manière plus détaillée.



    Comment traite-t-on la sciatique?

    Le traitement initial vise principalement à soulager la douleur. Le repos au lit était traditionnellement recommandé mais ce n'est plus le cas et peut en fait entraver la récupération.

    ✔️ Activité modérée: Il est maintenant recommandé d'éviter toute activité physique intense, mais de maintenir une activité modérée. On pense que le maintien de l'activité contribue à la récupération globale en aidant à réduire l'inflammation.

    ✔️ Médicaments: Les analgésiques, tels que le paracétamol et les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), sont couramment utilisés pour traiter la douleur sciatique. Les autres médicaments pouvant être utilisés sont les antidépresseurs à faible dose (qui réduisent la stimulation nerveuse) et les injections épidurales de cortisone.

    ✔️ Relaxant musculaire: Dans les cas où on pense que les spasmes musculaires en sont la cause, des médicaments relaxants musculaires peuvent être recommandés. Lorsque la douleur est intense, l'utilisation d'opioïdes, par exemple la péthidine et la morphine, peut être nécessaire.

    ✔️ Physiothérapie: Cela peut également être utile dans le traitement de la maladie et certaines personnes peuvent soulager leurs symptômes en utilisant une ostéopathie, un traitement chiropratique, un massage ou une acupuncture.

    ✔️ chirurgie: Bien que la plupart des cas de sciatique disparaissent en l'espace de quatre à huit semaines, il peut être nécessaire d'envisager une intervention chirurgicale dans les cas graves et prolongés où le traitement non chirurgical n'a pas abouti.

    La chirurgie vise à soulager la pression sur le nerf sciatique. Cela peut impliquer le retrait d'une partie de l'un des disques intervertébraux (discectomie) ou l'élimination de la cause de la pression exercée sur le nerf (décompression). Seulement environ cinq pour cent des personnes atteintes de sciatique ont besoin d'une intervention chirurgicale. Toutes les autres formes de traitement doivent être épuisées avant que la chirurgie soit envisagée.



    Peut-on prévenir la sciatique?

    Bien que les maux de dos dus à la sciatique et à d'autres causes soient courants, plusieurs mesures peuvent aider à prévenir leur survenue ou à réduire les risques de récurrence:

    • Maintenez une posture correcte lorsque vous vous tenez debout, marchez et êtes assis.
    • Ne pas fumer
    • Maintenir un poids santé.
    • Pratiquez des techniques de levage sécuritaires. Lorsque vous soulevez, pliez les genoux et gardez le dos droit. En faisant cela, les hanches et les jambes sont prises en charge, pas le dos. Tenez l'objet près du corps. Plus l'objet est éloigné du corps, plus le stress sur le bas du dos est important.
    • Faites des exercices qui maintiennent la capacité aérobique, la force et la souplesse des muscles abdominaux et rachidiens.
    • Assurez-vous que votre dos est bien soutenu lorsque vous êtes assis.
    • Utilisez des chaises offrant un bon soutien du dos et conçues pour offrir une bonne posture.
    • Un rouleau de bois ou un coussin profilé peut aider à fournir un soutien du bas du dos.


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