Sang dans les selles : c’est grave docteur ?
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Le sang dans les selles peut être effrayant, que vous le découvriez en l’essuyant après une selle ou à la suite d’un test ordonné par votre fournisseur de soins de santé. Le sang dans les selles peut signaler un problème grave, mais ce n’est pas toujours le cas. Voici ce que vous devez savoir sur les causes possibles des selles sanguinolentes et ce que vous et votre médecin devriez faire si vous découvrez un problème.

Causes du sang dans les selles

Le sang dans les selles signifie qu’il y a des saignements quelque part dans votre tube digestif. Parfois, la quantité de sang est si petite qu’elle ne peut être détectée que par un test occulte fécal (qui vérifie la présence de sang caché dans les selles). À d’autres moments, il peut être visible sur le papier hygiénique ou dans les toilettes après une selle sous forme de sang rouge vif. Les saignements qui se produisent plus haut dans le tube digestif peuvent faire apparaître les selles noires et goudronneuses.

Les causes possibles du sang dans les selles incluent :

  • Maladie diverticulaire. Les diverticules sont de petites poches qui se projettent à partir de la paroi du côlon. Habituellement, les diverticules ne causent pas de problèmes, mais parfois ils peuvent saigner ou s’infecter.
  • Fissure anale . Une petite coupure ou déchirure dans le tissu doublant l’anus semblable aux fissures qui se produisent dans les lèvres gercées ou une coupure de papier. Les fissures sont souvent causées par le passage d’un gros selles dures et peuvent être douloureuses.
  • Angiodysplasie. État dans lequel des vaisseaux sanguins fragiles et anormaux entraînent des saignements.
  • Ulcère gastro-duodénal . Une plaie ouverte dans la paroi de l’estomac ou du duodénum, l’extrémité supérieure de l’intestin grêle. De nombreux ulcères gastro-duodénaux sont causés par une infection par une bactérie appelée Helicobacter pylori (H. pylori). L’utilisation à long terme ou de fortes doses de médicaments anti-inflammatoires tels que l’aspirine, l’ibuprofène et le naproxène peut également causer des ulcères.
  • Polypes ou cancer . Les polypes sont des excroissances bénignes qui peuvent croître, saigner et devenir cancéreuses. Le cancer colorectal est le quatrième cancer le plus fréquent aux États-Unis. Il cause souvent des saignements qui ne se remarquent pas à l’œil nu.
  • Problèmes œsophagiens. Les varices de l’œsophage ou les déchirures de l’œsophage peuvent entraîner de graves pertes de sang.

Saignement rectal : faut-il s’inquiéter ?

Le saignement rectal (connu médicalement sous le nom d’hématochimie) fait référence au passage du sang rouge de l’anus, souvent mélangé avec des selles et/ou des caillots sanguins. On l’appelle saignement rectal parce que le rectum se trouve immédiatement au-dessus de l’anus, mais le sang rouge dans les selles peut provenir du rectum, comme nous le verrons plus loin, mais il peut aussi provenir d’autres parties du tractus gastro-intestinal. La gravité des saignements rectaux (c.-à-d. la quantité de sang qui est transmise) varie considérablement. La plupart des épisodes de saignements rectaux sont légers et s’arrêtent d’eux-mêmes.

Beaucoup de patients rapportent n’avoir observé que quelques gouttes de sang frais qui rendent l’eau de toilette rose ou des taches de sang sur le papier de soie après l’essuyage. D’autres peuvent signaler un bref passage d’une cuillerée ou deux de sang. En général, les saignements rectaux légers peuvent être évalués et traités au cabinet du médecin sans hospitalisation ou besoin d’un diagnostic et d’un traitement urgent.

Les saignements peuvent aussi être modérés ou graves. Les patients présentant des saignements modérés passeront à plusieurs reprises de plus grandes quantités de sang rouge vif ou foncé (de couleur marron), souvent mélangé avec des selles et/ou des caillots sanguins. Les patients présentant des saignements sévères peuvent passer plusieurs selles ou une seule selle contenant une grande quantité de sang. Les saignements rectaux modérés ou graves peuvent rapidement épuiser le sang du corps d’un patient, entraînant des symptômes de faiblesse, d’étourdissements, de quasi-fatigue ou d’évanouissement, des signes d’hypotension artérielle basse ou orthostatique (baisse de la tension artérielle lorsqu’on passe de la position assise ou couchée à la position debout).

Rarement, les saignements peuvent être si graves qu’ils provoquent un choc dû à la perte de sang. Les saignements rectaux modérés ou graves sont habituellement évalués et traités à l’hôpital. Les patients présentant des signes et symptômes d’une diminution du volume sanguin nécessitent souvent une hospitalisation d’urgence et une transfusion de sang.

Sang dans les selles : diagnostic

Il est important qu’un médecin évalue tout saignement dans les selles. Tous les détails que vous pouvez donner au sujet du saignement aideront votre médecin à localiser le site du saignement. Par exemple, un selles noires et goudronneuses est probablement un ulcère ou un autre problème dans la partie supérieure du tube digestif. Le sang rouge vif ou les selles de couleur marron indiquent habituellement un problème dans la partie inférieure du tube digestif, comme les hémorroïdes ou la diverticulite.

Après avoir obtenu des antécédents médicaux et fait un examen physique, le fournisseur de soins de santé peut ordonner des tests pour déterminer la cause du saignement. Les tests peuvent inclure :

Lavage nasogastrique.

Un test qui peut indiquer à votre médecin si les saignements se situent dans le tube digestif supérieur ou inférieur. La procédure consiste à retirer le contenu de l’estomac par un tube inséré dans l’estomac par le nez. Si l’estomac ne contient pas de sang, le saignement peut avoir cessé ou est plus probable dans le tube digestif inférieur.

Œsophagogastroduodénoscopie (EGD).

Procédure qui consiste à insérer un endoscope, ou un tube flexible avec une petite caméra à l’extrémité, à travers la bouche et le long de l’œsophage jusqu’à l’estomac et le duodénum. Le médecin peut s’en servir pour rechercher la source du saignement. L’endoscopie peut également être utilisée pour prélever de petits échantillons de tissus en vue d’un examen au microscope (biopsie).

Coloscopie .

Procédure similaire à une EGD, sauf que la lunette est insérée à travers le rectum pour voir le côlon. Comme dans le cas d’un EGD, la coloscopie peut être utilisée pour prélever des échantillons de tissus en vue d’une biopsie.

Entéroscopie.

Une procédure similaire à l’EGD et à la coloscopie utilisée pour examiner l’intestin grêle. Dans certains cas, il s’agit d’avaler une capsule avec une minuscule caméra à l’intérieur qui transmet des images à un moniteur vidéo lors de son passage dans le tube digestif.

Radiographie au baryum.

Une procédure qui utilise un produit de contraste appelé baryum pour faire apparaître le tube digestif sur une radiographie. Le baryum peut être avalé ou inséré dans le rectum.

Balayage des radionucléides.

Procédure qui consiste à injecter de petites quantités de matières radioactives dans une veine, puis à utiliser une caméra spéciale pour voir des images du flux sanguin dans le tube digestif afin de détecter l’endroit où le saignement se produit.

Angiographie.

Procédure qui consiste à injecter un colorant spécial dans une veine qui rend les vaisseaux sanguins visibles sur une radiographie ou une tomodensitométrie. La procédure détecte les saignements lorsque le colorant s’échappe des vaisseaux sanguins au site de saignement.

Laparotomie.

Procédure chirurgicale au cours de laquelle le médecin ouvre et examine l’abdomen. Cela peut être nécessaire si d’autres tests ne parviennent pas à trouver la cause du saignement.

Les fournisseurs de soins de santé demandent également des analyses de laboratoire lorsqu’il y a du sang dans les selles. Ces tests peuvent rechercher des problèmes de coagulation, de l’anémie et la présence d’une infection à H. pylori.

Symptômes associés

Une personne qui a du sang dans les selles peut ne pas être au courant des saignements et n’avoir signalé aucun symptôme. D’autre part, ils peuvent aussi avoir des douleurs abdominales, des vomissements, de la faiblesse, de la difficulté à respirer, de la diarrhée, des palpitations, des évanouissements et une perte de poids selon la cause, l’endroit, la longueur et la gravité du saignement.

Sang dans les selles : traitement

Un médecin peut utiliser l’une de plusieurs techniques pour arrêter les saignements aigus. L’endoscopie est souvent utilisée pour injecter des produits chimiques dans le site de saignement, traiter le site de saignement avec un courant électrique ou un laser, ou appliquer une bande ou une pince pour fermer le vaisseau de saignement. Si l’endoscopie ne contrôle pas les saignements, le médecin peut utiliser l’angiographie pour injecter des médicaments dans les vaisseaux sanguins afin de contrôler les saignements.

Au-delà de l’arrêt immédiat du saignement, si nécessaire, le traitement consiste à s’attaquer à la cause du saignement pour l’empêcher de revenir. Le traitement varie selon la cause et peut inclure des médicaments tels que des antibiotiques pour traiter H. pylori, des antibiotiques pour supprimer l’acide dans l’estomac ou des anti-inflammatoires pour traiter la colite. Une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour enlever les polypes ou les parties du côlon endommagées par le cancer, la diverticulite ou une maladie inflammatoire de l’intestin.

Cependant, selon la cause, le traitement peut impliquer des choses simples que vous pouvez faire vous-même. Il s’agit notamment d’une alimentation riche en fibres pour soulager la constipation qui peut causer et aggraver les hémorroïdes et les fissures anales, et de s’asseoir dans des bains chauds ou chauds pour soulager les fissures.

Votre médecin vous prescrira ou recommandera un traitement en fonction du diagnostic.

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