Recherche médicale : des bactéries protègent contre la grippe

Recherche médicale : des bactéries protègent contre la grippe
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Une nouvelle étude nous rapproche d’une pilule probiotique antigrippale. En modifiant subtilement les bactéries de notre nez et de notre gorge, nous pourrions être en mesure de vaincre la grippe. Le microbiome du système respiratoire pourrait notamment aider les chercheurs à vaincre le virus de la grippe.

Dans la plupart des cas, quand quelqu’un mentionne le microbiome, il s’agit de la bactérie dans l’intestin.

Cependant, les bactéries couvrent chaque centimètre de nous, à l’intérieur et à l’extérieur, et le terme « microbiome » fait référence à tous nos passagers microbiens.

Les bactéries de notre système respiratoire font actuellement l’objet d’une attention accrue. Certains d’entre eux, selon les scientifiques, pourraient nous protéger des maladies.

Une étude récente menée par des chercheurs de l’Université du Michigan à Ann Arbor étudie la possibilité de manipuler ces populations bactériennes pour réduire le risque de maladie.

« J’aime l’idée de travailler avec nos microbes plutôt que de les considérer comme un ennemi à éradiquer « , déclare l’auteure principale, le professeur Betsy Foxman.

En particulier, le professeur Foxman s’intéresse à la compréhension du rôle que les microbes jouent dans notre susceptibilité à la grippe et ses symptômes.

Faire face à la grippe via de nouveaux axes thérapeutiques

Il est important de trouver de nouvelles façons de réduire le risque de grippe. Pour beaucoup d’entre nous, un cas de grippe est à peine plus que désagréable. Cependant, pour les personnes appartenant à des populations à haut risque – jeunes, âgées ou enceintes – la grippe peut entraîner de graves complications, comme la pneumonie.

Bien que les vaccins antigrippaux soient efficaces contre la grippe, ils ne sont pas efficaces pour prévenir toutes les souches et ils ne sont pas facilement accessibles à tous.

La conception d’un moyen simple et économique de réduire le risque de grippe est un problème de santé publique urgent.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), jusqu’à 650 000 décès surviennent chaque année dans le monde à cause de la grippe.

Le virus de la grippe cible principalement les cellules épithéliales des voies respiratoires supérieures et inférieures. Ces cellules fourmillent de communautés de bactéries.

Est-il possible que la composition de ces colonies puisse influencer la capacité du virus de la grippe à s’installer et à causer des maladies ?

Que dit votre  » nuage microbiologique  » à votre sujet ?

Particules, microbes et produits chimiques nous bombardent toute la journée. Récemment, les scientifiques ont examiné en profondeur l’essaim d’activités qui nous suivent partout où nous allons.

Des études antérieures ont montré que la manipulation du microbiome peut modifier la sensibilité aux maladies. Par exemple, une étude a révélé que le traitement des souris avec des antibiotiques oraux entraînait une dégénérescence accrue de l’épithélium bronchiole et un risque accru de décès après une infection par la grippe.

De plus, des recherches antérieures du professeur Foxman ont montré que les personnes atteintes du virus de la grippe présentaient des taux accrus de Streptococcus pneumoniae et de Staphylococcus aureus dans leur nez et leur gorge.

Il semble clair qu’il existe un lien entre le microbiome respiratoire et l’infection virale grippale.

Cependant, à ce jour, comme l’écrivent les auteurs,  » une association entre le microbiome du nez et de la gorge et le risque de grippe n’a pas été démontrée dans les populations humaines « . Leurs derniers travaux, qui figurent dans PLOS ONE, ont pour but d’aborder cette question.

Protecteurs bactériens

Pour l’étude, les scientifiques ont utilisé les données de l’étude nicaraguayenne sur la transmission par les ménages, qui s’est déroulée de 2012 à 2014.

Les participants étaient des membres du ménage de personnes atteintes de la grippe confirmée. L’équipe a suivi chacun d’eux pendant 13 jours ou jusqu’à ce qu’ils développent la grippe, selon la première éventualité.

L’étude actuelle a été réalisée à partir des données de 537 personnes dont le test de dépistage de la grippe s’est révélé négatif au début de l’étude.

Les chercheurs ont prélevé des échantillons de bactéries de la gorge et du nez au début du programme. Grâce au séquençage de l’ADN, ils ont pu se faire une idée des types de bactéries présentes. Ils ont réparti ces données en cinq groupes.

Après avoir divisé les types de communautés bactériennes en cinq groupes, ils ont contrôlé d’autres variables, comme le tabagisme, l’âge, les conditions de vie à l’étroit et la vaccination contre la grippe.

« Nous avons cherché à savoir qui avait telle ou telle grappe et si le fait qu’ils aient contracté ou non la grippe fait une différence, et c’est le cas « , explique M. Foxman. « C’est ce qu’il y a d’excitant là-dedans – ça nous dit que si vous avez cette communauté bactérienne, vous avez moins de risques d’attraper la grippe. C’est une grande nouvelle parce qu’elle n’a jamais été montrée auparavant. »

Ces résultats pourraient aider à expliquer pourquoi certaines personnes sont plus vulnérables à la grippe que d’autres.

Des probiotiques pour votre système respiratoire ?

Les partisans des probiotiques prétendent qu’ils encouragent les soi-disant « bonnes » bactéries dans nos intestins. Bien que de nombreuses allégations soient exagérées ou même trompeuses, il ne fait aucun doute que le microbiome a une énorme influence sur notre santé.

« Est-il vraiment possible de pousser le microbiome de quelqu’un d’une manière qui ferait une différence ? Est-il possible que nous puissions dire aux gens : « Voici votre pilule microbienne ? » Professeur Foxman

La présente étude constitue un premier pas dans cette direction. Comme le dit le professeur Foxman, « C’est un très long chemin, et nous n’en sommes qu’au début. »

Les scientifiques ont l’intention de poursuivre leurs recherches dans ce domaine, et le potentiel est énorme. Avec l’apparition imminente d’une résistance aux antibiotiques, ce type d’intervention pourrait offrir une bouée de sauvetage.

Le professeur Foxman dit : « Nous savons que nous aurons toujours besoin de nouveaux antibiotiques, mais, de cette façon, nous pourrions les garder plus longtemps et, probablement, si nous pouvions intervenir de cette façon, il y aurait moins d’effets secondaires ».

Les chercheurs espèrent que ces résultats préliminaires jetteront les bases de la recherche future et lui offriront une nouvelle orientation novatrice.

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