Quelle est la diverticulite? Symptômes, traitement et causes

Quelle est la diverticulite? Symptômes, traitement et causes
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PhotoAlto / Laurence MoutonGetty Images

Quelle est la diverticulite?

La diverticulite est une affection caractérisée par de multiples points faibles développés dans le muscle du côlon, conduisant à de petites poches (diverticules). Ces poches ressemblent à des bulles attachées à la couche externe du côlon.

Ces petites poches sont inoffensives, mais elles forment une petite allée aveugle dans laquelle les selles peuvent être piégées.

Lorsque cela se produit, la poche peut devenir enflammée et provoquer des douleurs, de la diarrhée et parfois du sang dans les selles.

Le terme diverticulite est souvent utilisé à mauvais escient chez les personnes présentant des symptômes mineurs à l'estomac, car ces poches sont découvertes lors d'une enquête. Mais pour la plupart des gens, ce n'est qu'une coïncidence.

Quelle est la fréquence de ces poches?

La radiographie des intestins chez les personnes de plus de 50 ans montre que plus de la moitié ont ces poches et plus de 70% des plus de 80 ans. Mais seulement une personne sur quatre souffre d'une inflammation de l'intestin.

Quels sont les symptômes de la diverticulite?

Montre à terme

  • Diverticula – petits sacs ou poches dans la paroi de l'intestin.
  • Maladie diverticulaire – avoir les diverticules.
  • Diverticulite – poches enflammées dans l'intestin.

    Beaucoup de gens avec beaucoup de diverticules sur le côlon ont peu ou pas d'inconfort. Ceci est connu comme diverticulose ou maladie diverticulaire.

    Mais quand une poche devient enflammée, elle peut causer:

    • douleur intense qui va et vient, généralement dans la partie inférieure gauche de l'abdomen
    • légers épisodes de constipation, bien que les habitudes intestinales ne changent pas beaucoup.

      Une inflammation plus grave provoque:

      • la diarrhée
      • du sang dans les selles
      • sensibilité abdominale – le médecin pourra peut-être sentir le segment intestinal enflammé en appuyant sur le ventre
      • fièvre.

        Qu'est-ce qui cause la diverticulite?

        Nous ne savons pas ce qui cause la diverticulite, mais nous savons que c'est rare dans des régions du monde telles que l'Afrique et l'Asie où une alimentation riche en fibres est la norme.

        On pense que le régime pauvre en fibres des pays occidentaux fait en sorte que les selles deviennent excessivement desséchées et dures.

        Cela conduit à des pressions élevées dans le côlon lorsqu'il essaie de pousser les selles dures, affaiblissant certaines parties du muscle du côlon et les faisant gonfler en diverticules.

        Comment est-il diagnostiqué?

        La diverticulite peut ressembler à beaucoup d'autres affections intestinales, telles que la colite ulcéreuse et le cancer de l'intestin – surtout s'il y a des saignements au niveau du passage arrière. Cela signifie que les symptômes doivent être examinés de manière approfondie avant qu'un diagnostic puisse être établi.

        Cela se faisait par lavement baryté. Il s’agit d’une radiographie spéciale prise après la pénétration d’un liquide dans l’intestin. Le patient se déplace ensuite pour recouvrir la doublure du côlon de baryum. Le baryum montre le contour de l'intestin. Cependant, des inexactitudes dans le diagnostic de la maladie diverticulaire se sont produites chez jusqu'à 30% des patients étudiés de cette manière.

        De nos jours, l'inspection par un endoscope flexible (télescope mince) au cours d'une sigmoïdoscopie flexible ou d'une coloscopie est la méthode la plus couramment utilisée en diagnostic et un scanner avec un lavement de contraste peut également être utilisé.

        Comment traite-t-on la diverticulite?

        Une fois que les poches se développent dans le côlon, elles sont permanentes et ne peuvent être guéries.

        La grande majorité des personnes ayant des poches ne présentent pas de problèmes graves et peuvent gérer les symptômes en utilisant au minimum des analgésiques.

        Il est juste de dire que le meilleur traitement est la prévention. Vous pouvez aider à éviter l'inflammation en:

        • avoir un régime alimentaire bien équilibré, riche en fibres et en fruits, pour que les selles soient plus volumineuses, ce qui facilite le mouvement du côlon
        • éviter la constipation, par exemple en buvant beaucoup de liquides.

          Si vous êtes constipé, utilisez des assouplissants pour les selles, tels que le lactulose (par exemple, le Regulose) au lieu de laxatifs stimulants, et des laxatifs formant une masse, tels que l'enveloppe d'ispaghul ou le macrogol.

          Les antibiotiques sont utilisés pour les épisodes graves, avec un remplacement fluide par un goutte-à-goutte pour aider à régler les symptômes en quelques jours.

          En cas de doute sur la cause d'un abdomen douloureux, il est habituel de demander l'avis d'un chirurgien.

          Dans certains cas, une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour retirer une partie de l'intestin:

          • si le saignement est grave
          • si la zone touchée est devenue étroite et obstrue l'intestin
          • si le degré d'inflammation est tel que les médecins ne peuvent exclure des modifications cancéreuses.

            Il est presque toujours possible de rejoindre les deux points après l'opération.

            D'autres personnes ont également lu:

            Diarrhée: quels sont les symptômes?

            Colite ulcéreuse: découvrez quelles sont les complications.

            Cancer de l'intestin: quelles sont les causes?

            Syndrome du côlon irritable (SCI): l'intestin et le SCI.

            D'après un texte du Dr Dan Rutherford, médecin généraliste

            Dernière mise à jour

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