Maladie de Lyme: symptômes, causes et traitement

Maladie de Lyme: symptômes, causes et traitement
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Qu'est-ce que la maladie de Lyme?

La maladie de Lyme est une infection qui commence par une morsure de tique.

La maladie présente divers symptômes, notamment des modifications de la peau, du cœur, des articulations et du système nerveux.

Il est également connu sous le nom de Borrélia ou Borréliose.

Au Royaume-Uni, près de 1 000 cas ont été confirmés en laboratoire en 2011, bien que les experts estiment que ce nombre soit probablement deux ou trois fois plus élevé.

Qu'est-ce qui cause la maladie de Lyme?

La maladie de Lyme est causée par une infection par un micro-organisme appelé Borrelia burgdorferi.

Cette bactérie est transmise par une morsure de la tique des bois (ou tique à corps dur), un minuscule parasite hématopoïétique qui vit normalement sur les cerfs, les souris et d'autres mammifères, ainsi que sur des oiseaux tels que les faisans et les merles.

La tique des bois se trouve dans de nombreuses zones de campagne, en particulier dans les forêts où les cerfs sont fréquents et dans les landes. Lorsqu'une personne se promène dans la campagne et se frotte contre les plantes ou l'herbe, une tique peut s'y attacher et s'installer n'importe où sur le corps, mais préfère les endroits chauds, humides et sombres comme la fourche ou les aisselles.

Lorsque la tique a trouvé un endroit approprié sur le corps, elle enfonce sa sonde à travers la peau pour aspirer le sang, exposant ainsi l'hôte au risque d'infection.

Les tiques ne sont pas toutes porteuses de la bactérie, mais si c'est le cas, la bactérie peut être injectée à l'homme au cours du processus de succion du sang.

À quoi ressemble la maladie de Lyme?

Le simple fait de voir une tique quelque part sur votre corps ne signifie pas que vous avez contracté la maladie de Lyme.

Malheureusement, tout le monde ne sait pas quand ils ont été piqués, car les tiques peuvent être très petites. Consultez votre médecin si vous détectez les symptômes suivants.

Les symptômes de la maladie de Lyme se divisent généralement en trois stades: début, stade intermédiaire et stade avancé.

Maladie précoce

  • Une tache rouge autour de l'emplacement de la morsure de la tique, qui peut apparaître à tout moment de quelques jours après la morsure à 4 semaines plus tard.
  • La tache grossira progressivement au fil des jours et des semaines, souvent avec une zone pâle au milieu. Ce symptôme s'appelle érythème migrant et peut atteindre 30 cm de diamètre. C'est le seul symptôme de la maladie de Lyme dans environ 1/3 des cas.
  • L'érythème migrant peut également apparaître à d'autres endroits du corps où la tique n'a pas été piquée. Certaines personnes ont beaucoup de points rouges.
  • Certains patients atteints de la maladie de Lyme ont l'impression d'avoir contracté la grippe avec des symptômes tels que:

    Certains patients atteints de la maladie de Lyme ont l'impression d'avoir attrapé la grippe – les symptômes peuvent être:

    • fatigue ou somnolence
    • maux de tête
    • légère fièvre
    • douleurs articulaires et musculaires
    • enflure des glandes lymphatiques.

      Maladie de stade intermédiaire et avancé

      Si la maladie de Lyme n'est pas traitée aux antibiotiques, des complications peuvent apparaître après quelques semaines ou quelques mois (maladie de Lyme au stade intermédiaire), voire plusieurs années plus tard (maladie de Lyme au stade avancé). Celles-ci sont décrites dans la section suivante.

      Complications de la maladie de Lyme

      Inflammation des articulations ou arthrite de Lyme

      Cette affection peut se manifester dans les semaines ou, rarement, des années après la piqûre, mais elle est rare au Royaume-Uni (bien que ce soit la complication la plus courante en Amérique du Nord et en Europe du Nord). L'inflammation des articulations provoque une douleur et un gonflement.

      Souvent, une seule articulation est enflammée et, rarement, plus de trois. L'articulation la plus touchée est le genou suivi de l'épaule, du coude, du pied et de la hanche. Il présente des symptômes similaires à ceux de l'arthrite.

      Une fois traité, le gonflement disparaîtra dans environ une à quatre semaines, mais il peut réapparaître dans les mois ou même les années suivants.

      Acrodermatite chronique atrophiante

      C'est une condition qui se développe souvent chez les femmes âgées. Plusieurs années peuvent s'écouler de la piqûre de tique jusqu'au développement de ce phénomène.

      Les symptômes impliquent généralement des modifications de la peau autour de la morsure de tique, telles que:

      • gonflement
      • décoloration bleuâtre ou rougeâtre de la peau.

        Neuro Borrelia

        C'est la complication la plus courante de la maladie de Lyme au Royaume-Uni.

        Environ 15% des personnes atteintes de la maladie de Lyme développent des problèmes avec le système nerveux, ou neuro borrélie, entre une et cinq semaines après la morsure de tique.

        Le système nerveux central est touché et les symptômes qui en résultent peuvent être très hétérogènes et non spécifiques.

        • Les symptômes commencent souvent par des douleurs au dos, généralement entre les omoplates et dans le cou, à la manière d'un disque glissé. La douleur s'aggrave la nuit.
        • Déformations déformées autour de la zone de la morsure. Les nerfs deviennent engourdis, surtout au visage. Cela peut se produire à tout moment jusqu'à quatre semaines après le début de la douleur.
        • Une paralysie faciale accompagnée d'une faiblesse des muscles d'un ou des deux côtés du visage peut se développer.
        • Parfois, neuro borrelia peut se présenter comme une méningite, accompagnée de fièvre, de maux de tête et de raideurs au cou.
        • Dans de très rares cas, la maladie peut devenir chronique, avec une destruction du système nerveux se développant lentement, un engourdissement, une déficience auditive partielle, une dépression et le développement d'une démence.
        • Neuro Borrelia exige un traitement immédiat, généralement avec une hospitalisation.

          Effets sur le coeur

          La maladie de Lyme peut causer:

          • inflammation des tissus cardiaques, accompagnée d'arythmie
          • une insuffisance cardiaque peut survenir dans les cas graves.

            Comment le médecin établit-il le diagnostic?

            Le diagnostic de maladie de Lyme est plus probable si le patient se souvient d'une morsure de tique et présente au médecin une éruption cutanée due à l'érythème migrant.

            Mais beaucoup de gens ne remarquent ni la tique ni l'éruption, et le diagnostic peut ne pas figurer en bonne place sur la liste du médecin car les symptômes sont très généraux.

            Pour établir un diagnostic plus ferme, le médecin peut prélever un échantillon de sang afin de déterminer si le patient a réagi à la bactérie et développé un anticorps dans le sang.

            Les anticorps peuvent généralement être trouvés entre deux et quatre semaines après la contraction de la maladie, mais ils n’apparaissent parfois pas avant huit semaines.

            Cela signifie que les personnes peuvent être atteintes de la maladie de Lyme même si les anticorps ne sont pas présents très tôt, aussi des tests répétés peuvent être nécessaires pour détecter la réponse anticorps diagnostique.

            D'autre part, un test d'anticorps positif ne signifie pas nécessairement que l'emprunt a récemment été contracté.

            Les anticorps peuvent se retrouver dans le sang plusieurs années après la fin de l'infection. Malheureusement, le test d'anticorps n'est pas un outil de diagnostic très efficace: les résultats faussement positifs sont fréquents.

            Si le médecin soupçonne une neuro borrélie, une hospitalisation est nécessaire pour les tests sur les liquides du canal rachidien. Cela permet de déterminer si la maladie de Lyme est entrée dans le système nerveux.

            Dans les cas de neuro borrélie chronique, le traitement peut inclure un scanner du système nerveux.

            Développement ultérieur possible

            Avec un traitement antibiotique immédiat et approprié, l'éruption cutanée d'érythème migrant disparaîtra souvent dans les deux semaines.

            Même sans traitement, la plupart des cas d'erythema migrans disparaîtront sans laisser de séquelles permanentes. Mais le traitement réduit le risque de symptômes ultérieurs dans votre système nerveux et vos articulations.

            Si le système nerveux, les articulations ou le cœur sont touchés, il peut s'écouler deux ou trois ans avant que les symptômes ne disparaissent.

            Dans de rares cas, une maladie chronique avec des symptômes permanents peut se développer. Cela peut se produire plusieurs années après la piqûre de tique.

            Quelques personnes développent un type de syndrome post-infection plutôt que le syndrome de fatigue chronique ou la fibromyalgie, parfois appelé «syndrome post-Lyme».

            Traitement médical

            Aux premiers stades (érythème migrant), un traitement antibiotique par voie orale peut être suffisant.

            S'il y a d'autres symptômes, le médecin organisera l'admission à l'hôpital pour une investigation plus poussée et un traitement ultérieur éventuel avec des antibiotiques.

            Les antibiotiques utilisés contre la maladie de Lyme comprennent:

            • La doxycycline par voie orale (par exemple, Vibramycine) (sauf chez les enfants), l'amoxicilline (par exemple, Amoxil) ou les antibiotiques céphalosporines sont les premiers choix habituels.
            • Lorsque des antibiotiques par injection sont administrés, la benzylpénicilline (par exemple, Crystapen), le céfotaxime (Claforan) et la ceftriaxone (Rocephin) sont les choix habituels.
            • aucun choix et méthode particuliers ne sont supérieurs aux autres – la décision est prise par le spécialiste des maladies infectieuses et dépend des circonstances.

              La prévention

              Il est important de prendre des mesures pour prévenir la maladie de Lyme, en particulier à la campagne, car cela peut causer des problèmes importants.

              • Portez des pantalons à l'intérieur des bottes et des vêtements à manches longues, en particulier dans les zones où la maladie de Lyme est particulièrement connue (comme Exmoor, New Forest, Lake District et Yorkshire Moors).
              • Utilisez des insectifuges.
              • Après avoir fait une promenade, vérifiez toujours que vos enfants (et votre chien!) Ont la moindre trace de tiques.
              • Retirez toutes les tiques trouvées très soigneusement, en tirant régulièrement avec une pincette ou un fil de coton.
              • Il n'y a actuellement aucun vaccin disponible contre la maladie de Lyme.

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                Tiques: comment enlever la tique.

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                Maux de tête: quand consulter un médecin?

                Bactérie: comment se propagent les infections par virus et bactéries?

                Références

                Preuve clinique. Juin 2001 497-504.

                D'après un texte d'Ole Davidsen, spécialiste, du professeur Court Pedersen, consultant

                Dernière mise à jour

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