Leucémie: les signes, les symptômes et les complications

Les symptômes de la leucémie peuvent être très subtils au début et comprennent la fatigue, une fièvre inexpliquée, des ecchymoses anormales, des maux de tête, des saignements excessifs (tels que), une perte de poids non intentionnelle et des infections fréquentes, pour n’en nommer que quelques-uns. Celles-ci peuvent cependant être dues à un large éventail de causes. Si les symptômes sont liés à la leucémie, les symptômes peuvent indiquer le type de la maladie présente, mais de nombreux symptômes se chevauchent et ne sont pas aussi spécifiques. La leucémie ne peut être diagnostiquée sur la seule base des symptômes, mais une prise de conscience de ceux-ci peut suggérer lorsqu’une évaluation plus approfondie est nécessaire.

Illustration de Miroir Mag

 

Symptômes fréquents

Les symptômes de la leucémie chez les adultes et les enfants sont similaires. Les symptômes les plus courants sont:

  • Fatigue
  • Infections fréquentes
  • Ganglions lymphatiques élargis
  • Fièvres inexpliquées
  • Sueurs nocturnes
  • Ecchymoses et saignements excessifs
  • Douleur abdominale
  • Douleurs osseuses et articulaires
  • Maux de tête et autres symptômes neurologiques
  • Perte de poids involontaire

Étant donné que beaucoup de ces symptômes sont vagues et non spécifiques, les gens ont tendance à les expliquer, affirmant qu’ils ont l’impression de s’attraper un rhume ou de se sentir épuisés ces derniers temps.

Les symptômes de la leucémie peuvent être difficiles à détecter chez les enfants plus jeunes qui ne peuvent communiquer qu’en pleurant. Les seuls autres signes peuvent être un manque d’appétit, le refus de manger ou l’apparition d’une boiterie due à une douleur osseuse ou articulaire.

Certains symptômes sont plus faciles à comprendre dans le contexte de l’effet de la leucémie sur des cellules sanguines spécifiques produites par la moelle osseuse, car bon nombre de signes sont liés à un excès ou à une déficience de ces cellules.

La leucémie affecte les globules blancs, mais touche aussi fréquemment les autres cellules produites par la moelle osseuse en interférant avec leur production ou en évincant la moelle osseuse. Les cellules fabriquées par la moelle osseuse comprennent:

  • Globules rouges (globules rouges): Les globules rouges transportent l’oxygène dans les tissus corporels. Un faible nombre de globules rouges est appelé.
  • (WBC): Les globules blancs sont responsables de la lutte contre les infections dues à des organismes tels que les bactéries et les virus. Un faible nombre de globules blancs est appelé leucopénie. Un type de globule blanc est particulièrement important pour lutter contre les bactéries responsables d’infections telles que la pneumonie. Une déficience en neutrophiles est appelée.
  • : Les plaquettes ou thrombocytes sont les cellules produites par la moelle osseuse qui sont responsables de la coagulation du sang. Une faible numération plaquettaire est appelée.

La fatigue excessive est un symptôme très commun de la leucémie. Bien qu’il existe de nombreuses causes de fatigue, la fatigue liée au cancer a tendance à être plus dramatique que la fatigue ordinaire ressentie par les personnes qui manquent de sommeil. Ce genre de situation ne s’améliore souvent pas avec une bonne nuit de repos et gêne les activités quotidiennes normales.

Le cancer peut provoquer la fatigue de différentes manières. L’anémie associée à la leucémie épuise les cellules et les tissus en oxygène, provoquant un essoufflement et une faiblesse. Le cancer peut également diminuer la production de sérotonine et de tryptophane, essentiels aux fonctions physique et mentale.

Même en présence d’un nombre normal ou accru de globules blancs, les globules blancs cancéreux (leucémie) peuvent ne pas être en mesure d’aider votre corps à lutter efficacement contre l’infection. En outre, les cellules leucémiques peuvent évincer d’autres types de globules blancs dans la moelle osseuse, empêchant ainsi le corps d’assurer un apport suffisant.

En conséquence, les personnes atteintes de leucémie sont souvent très sujettes aux infections. Les sites d’infection courants incluent la bouche et la gorge, la peau, les poumons, les voies urinaires ou la vessie, ainsi que la région autour de l’anus.

Parfois, les cellules leucémiques peuvent s’accumuler dans le et devenir gonflées et sensibles. Les personnes peuvent être capables de sentir des ganglions lymphatiques hypertrophiés (lymphadénopathie) dans le cou (), les aisselles () ou l’aine, mais les ganglions lymphatiques qui ne peuvent pas être palpés directement peuvent également provoquer des symptômes.

Par exemple, les ganglions lymphatiques dilatés dans la poitrine (tels que) ne peuvent pas être ressentis, mais peuvent entraîner un essoufflement, une respiration sifflante ou une toux.

Ecchymose ou saignement excessif

Lorsque les cellules leucémiques envahissent la moelle osseuse, la production de plaquettes peut être diminuée. thrombocytopénie. Les plaquettes sont en réalité des fragments de cellules qui s’agglomèrent pour ralentir ou arrêter le saignement en cas de lésion d’un vaisseau sanguin.

Les fièvres sans source évidente, telle qu’une infection, peuvent être le symptôme de tout cancer, en particulier de cancers liés au sang, tels que la leucémie. A est défini comme une fièvre supérieure à 101 degrés qui se produit fréquemment ou dure plus de trois semaines sans explication évidente.

Les fièvres associées à la leucémie peuvent avoir plusieurs causes possibles, notamment des infections sous-jacentes. Dans certains cas, les cellules leucémiques elles-mêmes peuvent amener le corps à libérer des substances chimiques qui stimulent le cerveau à augmenter la température corporelle.

Les sueurs nocturnes peuvent être un symptôme du cancer, en particulier des cancers liés au sang comme la leucémie. Contrairement aux bouffées de chaleur ou à la transpiration associées à la ménopause, les sueurs nocturnes liées à la leucémie sont souvent dramatiques.

sont généralement décrits comme « trempant », trempant à travers les vêtements et la literie jusqu’au matelas ci-dessous. Bien qu’ils soient fréquents la nuit, des sueurs nocturnes peuvent également se produire pendant le jour et ne sont jamais considérées comme normales.

Des globules blancs anormaux peuvent s’accumuler dans le foie et la rate, faisant gonfler votre abdomen et le rendre inconfortable. Ce type de gonflement peut également diminuer votre appétit ou vous faire sentir rassasié au début d’un repas. L’atteinte de la rate provoque souvent des douleurs dans le haut de l’abdomen droit, tandis que l’atteinte du foie provoque souvent des douleurs dans le haut de l’abdomen gauche.

Les douleurs osseuses et articulaires sont plus fréquentes dans les zones où la moelle osseuse est abondante, comme le bassin (hanches) ou le sternum. Ceci est dû à l’encombrement de la moelle osseuse avec un nombre excessif de globules blancs anormaux. Chez les enfants, les parents peuvent remarquer qu’un enfant boit ou ne marche pas normalement, sans aucune forme de blessure pour expliquer le symptôme.

Maux de tête et autres symptômes neurologiques

Des maux de tête et d’autres symptômes neurologiques tels que convulsions, vertiges, changements visuels, nausées et vomissements peuvent survenir lorsque des cellules leucémiques envahissent le liquide entourant le cerveau et la moelle épinière (liquide céphalo-rachidien).

Perte de poids non intentionnelle

est un signe classique de tous les cancers et suggère généralement une malignité plus avancée. Dans certains cas, la fatigue persistante et la perte de poids involontaire sont les symptômes qui obligent certaines personnes à rechercher un diagnostic.

Une perte de poids inexpliquée est définie comme une perte de 5% ou plus de votre poids corporel sur une période de six à douze mois. Le symptôme est plus commun avec les leucémies chroniques que les leucémies aiguës.

 

Par type

Bien que les symptômes ci-dessus puissent se manifester avec presque tous les types de leucémie, certains symptômes sont plus fréquents avec différents types de la maladie.

Les leucémies aiguës sont caractérisées par des globules blancs immatures qui ne fonctionnent pas correctement, ce qui entraîne une série plus visible de symptômes. Avec les leucémies chroniques, les cellules peuvent fonctionner dans une certaine mesure et, de ce fait, présenter des symptômes moins évidents.

Les symptômes liés aux différents sous-types de leucémie incluent:

Leucémie lymphocytaire aiguë (LLA)

Les symptômes de se développent souvent rapidement au cours de jours ou de quelques semaines. Si TOUT se propage au système nerveux central, des symptômes tels que maux de tête, vision floue, vertiges et parfois des convulsions peuvent survenir. Lorsque TOUT se propage à la poitrine, un essoufflement et une toux peuvent survenir.

Avec le lymphocyte T ALL, l’élargissement du thymus, situé derrière le sternum et devant la trachée, peut comprimer la trachée et entraîner des difficultés respiratoires. La compression de la grosse veine renvoyant le sang du haut du corps vers le cœur (la veine cave supérieure) peut provoquer les symptômes mentionnés. Cela peut inclure un gonflement marqué du visage, du cou, des bras et de la poitrine.

Leucémie lymphocytaire chronique (LLC)

Le premier symptôme est souvent des ganglions lymphatiques indolores dans le cou, les aisselles et l’aine. D’autres symptômes peuvent apparaître très progressivement et peuvent inclure ce que l’on appelle les «symptômes B», notamment la fièvre, les frissons, les sueurs nocturnes et la perte de poids.

Dans environ 5% des diagnostics de LLC, la maladie se transformera en une maladie agressive, caractérisée par une adénopathie généralisée et par le développement de tumeurs des globules blancs dans plusieurs parties du corps.

Leucémie myéloïde aiguë (LMA)

, comme TOUS, apparaît souvent rapidement avec les symptômes décrits ci-dessus. La LMA est quelque peu unique en ce que les globules blancs immatures (cellules du souffle) peuvent obstruer les vaisseaux sanguins, ce qui s’appelle la leucostase. Cela peut entraîner des symptômes similaires à ceux d’un accident vasculaire cérébral avec des changements visuels ou une faiblesse d’un côté du corps. Des éruptions cutanées verdâtres appelées chloromes peuvent survenir en raison de la prolifération de cellules AML sous la peau.

Une condition appelée peut également se produire. Cela se caractérise par des fièvres récurrentes et une accumulation de globules blancs dans la couche cutanée de la peau, ce qui entraîne des lésions cutanées douloureuses dispersées sur la tête, les bras, le cou et le thorax.

Leucémie Promyélocytaire Aiguë

représente environ 10% des cas de LMA et se distingue par le fait que les symptômes les plus importants concernent généralement des saignements excessifs. et coagulation sanguine excessive. Cela peut comprendre des saignements de nez, des règles abondantes et des ecchymoses, mais aussi des douleurs et un gonflement des jambes et des mollets et l’apparition soudaine de douleurs thoraciques et d’essoufflement pouvant accompagner des caillots de sang dans les jambes et se déplacer vers la région postérieure. poumons).

Leucémie myéloïde chronique (LMC)

est le plus souvent suspectée avant la survenue de symptômes lorsque les résultats d’une numération globulaire complète sont anormaux. Même après le diagnostic, les personnes atteintes de LMC peuvent présenter peu de symptômes, voire aucun, pendant des mois ou des années avant que les cellules de la leucémie ne commencent à se développer plus rapidement et à se faire connaître.

Leucémie Myélomonocytaire Chronique (CMML)

affecte souvent de nombreuses parties du corps, pas seulement la moelle osseuse. Les collections de monocytes dans la rate entraînent une hypertrophie (splénomégalie) pouvant entraîner des douleurs dans l’abdomen supérieur gauche et une sensation de satiété lors du repas. Les collections de monocytes peuvent provoquer une hypertrophie du foie (hépatomégalie), entraînant également des douleurs dans l’abdomen supérieur droit.

 

Complications

Il existe de nombreuses complications possibles de la leucémie, dont plusieurs sont liées à une carence en différents types de globules blancs. Parmi les préoccupations les plus courantes figurent:

Une réduction du nombre de globules blancs réduit la capacité du corps à combattre les infections, et même des infections relativement mineures peuvent mettre la vie en danger. Les infections telles que les infections des voies urinaires, la pneumonie et les infections de la peau peuvent rapidement évoluer vers (une infection généralisée souvent accompagnée d’une chute de pression artérielle et d’un niveau de conscience réduit).

Bien que les saignements soient fréquents lorsque le nombre de plaquettes est faible, des saignements dans certaines régions du corps peuvent mettre la vie en danger. Ces exemples incluent:

  • Hémorragie intracrânienne: Les saignements dans le cerveau peuvent entraîner une confusion ou une perte de conscience rapide.
  • Hémorragie pulmonaire: les saignements dans les poumons peuvent provoquer un essoufflement grave et une crachée de sang.
  • Hémorragie gastro-intestinale: Les saignements dans l’estomac et / ou les intestins peuvent provoquer des vomissements importants et une chute rapide de la pression artérielle.

 

Quand voir un docteur

Il est important de consulter un médecin si vous développez l’un des symptômes mentionnés ci-dessus ou si vous ne vous sentez pas bien. Faites confiance à votre intuition. Étant donné que de nombreux symptômes de la leucémie ne sont pas spécifiques, ils pourraient également indiquer une autre affection grave.

Certains symptômes, tels que les nouveaux maux de tête sévères, d’autres symptômes neurologiques ou les sueurs nocturnes abondantes, doivent être traités immédiatement.

D’autres, tels que les ganglions lymphatiques enflés dans le cou, doivent être évalués s’ils persistent – même si vous pensez qu’il existe une explication logique. Étant donné que la leucémie lymphocytaire aiguë est souvent dépourvue de symptômes, il est également important de consulter un médecin pour des analyses physiques et sanguines régulières.

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