Gale: symptômes, traitement et causes

Gale: symptômes, traitement et causes
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Qu'est-ce que la gale?

La gale est une maladie contagieuse et extrêmement irritante de la peau, provoquée par un minuscule acarien appelé Sarcoptes Scabiei.

La maladie a traditionnellement été associée aux régions les plus pauvres du monde, où les gens vivent dans des conditions sociales restreintes.

Mais en 2015, des épidémies importantes se sont produites dans des écoles situées dans des zones riches des États-Unis.

Des experts ont récemment souligné que l’infection était souvent mal diagnostiquée par des médecins qui n’en avaient aucune expérience.

Comment ça se propage?

La gale se transmet de personne à personne, généralement par contact étroit de peau à peau, ou parfois par partage de vêtements ou de linge de lit.

Parce que la gale est souvent transmise au lit, elle fait traditionnellement partie des affections traitées dans les cliniques de médecine génito-urinaire (GUM).

Au cours des 10 dernières années, le nombre de cas observés dans les cliniques GUM au Royaume-Uni est tombé à moins de 2 000 par an. Certains cas sont traités par des médecins généralistes et beaucoup de personnes se traitent elles-mêmes, après avoir pris conseil auprès de leur pharmacien.

Ces dernières années, il y a eu plusieurs épidémies dans les maisons de retraite.

La gale n'est pas réellement une maladie sexuellement transmissible, bien qu'elle puisse évidemment être transmise lorsque deux personnes partagent le même lit.

Il est maintenant admis que les acariens peuvent se propager lorsqu'une personne non infectée touche juste une personne infectée – par exemple, dans un train très encombré.

Les acariens peuvent rapidement passer d'une personne à l'autre. Ils mesurent environ 0,4 millimètres de long et 0,3 millimètre de large. Ils ressemblent à de minuscules tortues à huit pattes.

L'acarien femelle, qui est plus gros que le mâle, est presque visible par les personnes qui ont une bonne vue.

Les parasites ne sont pas des insectes, comme on le pense souvent, mais appartiennent à la sous-classe des arthropodes appelés «acariens», ce qui signifie les acariens et les tiques.

Que se passe-t-il lorsque vous êtes infecté par la gale?

Lorsque les acariens femelles fécondés se frayent un chemin sur votre peau, ils feront de petits passages ou des terriers, le plus souvent aux mains ou aux poignets.

Dans ces passages, ils pondent et meurent. Bientôt, les œufs éclosent et une nouvelle génération d’acariens est prête à se reproduire. Il faut moins de deux semaines à une larve éclos pour devenir un adulte mature, avec une espérance de vie allant jusqu'à six semaines.

Il faudra également plusieurs semaines à partir du moment de l’infection pour que la démangeaison commence. La personne touchée se grattera la peau jour et nuit et pourra provoquer un saignement.

Les démangeaisons sont dues à une réaction allergique aux acariens qui démangent et à leurs fluides corporels (fèces et salive).

Les acariens ont leurs zones préférées du corps – les espaces palmés des doigts et des orteils, des paumes et des semelles, des poignets, des aisselles, de la peau autour du nombril et des mamelons et sous les seins de la femme.

Comment diagnostique-t-on la gale?

Un médecin expérimenté dans le traitement de la gale sera généralement capable de reconnaître les terriers enflammés typiques dans la peau des mains, des poignets et ailleurs.

Parfois, un acarien peut être trouvé, ramassé sur le bout d'une aiguille et examiné au microscope.

La gale ira-t-elle mieux sans traitement?

Probablement pas. La gale ne disparaît généralement pas d'elle-même, elle nécessite donc un traitement.

Si elle n'est pas traitée, les rayures constantes peuvent entraîner de l'eczéma ou d'autres types de maladies chroniques de la peau.

Comment traite-t-on la gale?

Nous vous recommandons de vous rendre à votre clinique GUM, ou éventuellement à votre médecin traitant, pour un diagnostic et un traitement.

Mais si vous souhaitez vraiment vous soigner, veuillez suivre les conseils de votre pharmacien local concernant les médicaments. Le traitement de la gale est simple et efficace.

Les agents les plus couramment utilisés ces jours-ci sont:

  • crème de perméthrine (Lyclear)
  • Crotamiton (Eurax) crème ou lotion
  • malathion (Derbac-M) liquide.

    Ce sont des médicaments assez puissants, et vous devez respecter scrupuleusement les instructions fournies dans la notice de votre produit, en particulier lorsque vous traitez des enfants.

    En cas d'épidémie de gale, il est important que toute la famille soit traitée en même temps.

    Sinon, les acariens responsables de la démangeaison peuvent revenir après deux à trois semaines, car ils ont survécu sur la peau de certains membres de la famille.

    Si un enfant de votre famille peut être infecté, vous devriez en informer l'école.

    Il est également essentiel d'informer l'un de vos partenaires sexuels qu'ils peuvent être infectés. La gale de la gale peut persister quelques semaines après l’éradication de l’infection.

    Cela peut être soulagé en appliquant du crotamiton (crème ou lotion Eurax), à condition que la peau ne soit pas endommagée par les égratignures.

    Les antihistaminiques sédatifs peuvent également être utiles pour soulager les démangeaisons nocturnes.

    Votre pharmacien sera en mesure de vous conseiller sur les traitements les plus appropriés pour vous et votre famille.

    Enfin, le linge de lit, les pyjamas, les chemises de nuit et les serviettes doivent tous être lavés à l’eau très chaude pour éliminer les acariens.

    Basé sur un texte du Dr Flemming Andersen

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