Endométriose: symptômes, causes, facteurs de risque, complications

Vue d’ensemble

L’endométriose (en-doe-me-tree-O-sis) est un trouble souvent douloureux dans lequel les tissus qui tapissent normalement l’intérieur de votre utérus – l’endomètre – se développent en dehors de votre utérus. L’endométriose implique le plus souvent vos ovaires, les trompes de Fallope et les tissus qui tapissent votre bassin. Rarement, le tissu endométrial peut s’étendre au-delà des organes pelviens.

Avec l’endométriose, le tissu endométrial déplacé continue d’agir normalement: il s’épaissit, se décompose et saigne à chaque cycle menstruel. Parce que ce tissu déplacé n’a aucun moyen de sortir de votre corps, il est piégé. Lorsque l’endométriose implique les ovaires, des kystes appelés endométriomes peuvent se former. Les tissus environnants peuvent devenir irrités et éventuellement développer des tissus cicatriciels et des adhérences – des bandes anormales de tissus fibreux qui peuvent faire que les tissus pelviens et les organes se collent les uns aux autres.

L’endométriose peut causer des douleurs – parfois sévères – en particulier pendant les règles. Des problèmes de fertilité peuvent également se développer. Heureusement, des traitements efficaces sont disponibles.

Symptômes

Le symptôme principal de l’endométriose est la douleur pelvienne, souvent associée aux menstruations. Bien que beaucoup souffrent de crampes pendant leurs règles, les personnes atteintes d’endométriose décrivent généralement des douleurs menstruelles beaucoup plus graves que d’habitude. La douleur peut également augmenter avec le temps.

Les signes et symptômes communs de l’endométriose incluent:

  • Périodes douloureuses (dysménorrhée). La douleur et les crampes pelviennes peuvent commencer avant et durer plusieurs jours dans une période menstruelle. Vous pouvez également avoir des douleurs dans le bas du dos et au ventre.
  • Douleur avec les rapports sexuels. La douleur pendant ou après les rapports sexuels est commune avec l’endométriose.
  • Douleur avec les selles ou la miction. Vous êtes le plus susceptible d’éprouver ces symptômes au cours d’une période menstruelle.
  • Saignement excessif. Vous pouvez avoir occasionnellement des règles abondantes ou des saignements entre les règles (saignements intermenstruels).
  • Infertilité. Parfois, l’endométriose est diagnostiquée pour la première fois chez les personnes recherchant un traitement pour l’infertilité.
  • Autres signes et symptômes. Vous pouvez ressentir de la fatigue, de la diarrhée, de la constipation, des ballonnements ou des nausées, en particulier pendant les règles.

La gravité de votre douleur n’est pas nécessairement un indicateur fiable de l’étendue de la maladie. Vous pourriez avoir une endométriose légère avec une douleur intense ou une endométriose avancée avec peu ou pas de douleur.

L’endométriose est parfois confondue avec d’autres affections pouvant causer des douleurs pelviennes, telles que la maladie inflammatoire pelvienne ou les kystes ovariens. Il peut être confondu avec le syndrome du côlon irritable (IBS), une maladie qui provoque des épisodes de diarrhée, de constipation et de crampes abdominales. L’IBS peut accompagner l’endométriose, ce qui peut compliquer le diagnostic.

Quand voir un docteur

Consultez votre médecin si vous présentez des signes et symptômes pouvant indiquer une endométriose.

L’endométriose peut être une condition difficile à gérer. Un diagnostic précoce, une équipe médicale multidisciplinaire et une compréhension de votre diagnostic peuvent permettre une meilleure gestion de vos symptômes.

Les causes

Bien que la cause exacte de l’endométriose ne soit pas certaine, les explications possibles sont les suivantes:

  • Menstruations rétrogrades. Lors des menstruations rétrogrades, le sang menstruel contenant des cellules de l’endomètre retourne à travers les trompes de Fallope et dans la cavité pelvienne au lieu de sortir du corps. Ces cellules endométriales déplacées adhèrent aux parois et aux surfaces des organes pelviens, où elles se développent et continuent de s’épaissir et de saigner au cours de chaque cycle menstruel.
  • Transformation des cellules péritonéales. Dans ce qu’on appelle la « théorie de l’induction », des experts suggèrent que des hormones ou des facteurs immunitaires favorisent la transformation des cellules péritonéales – des cellules qui tapissent la face interne de votre abdomen – en cellules de l’endomètre.
  • Transformation cellulaire embryonnaire. Des hormones telles que les œstrogènes peuvent transformer des cellules embryonnaires – des cellules aux premiers stades de leur développement – en implants de cellules de l’endomètre pendant la puberté.
  • Implantation de cicatrice chirurgicale. Après une chirurgie, telle qu’une hystérectomie ou une césarienne, les cellules de l’endomètre peuvent se joindre à une incision chirurgicale.
  • Transport des cellules de l’endomètre. Les vaisseaux sanguins ou le système lymphatique peuvent transporter les cellules de l’endomètre vers d’autres parties du corps.
  • Trouble du système immunitaire. Un problème avec le système immunitaire peut rendre le corps incapable de reconnaître et de détruire le tissu endométrial qui se développe en dehors de l’utérus.

Facteurs de risque

Plusieurs facteurs augmentent le risque de développer une endométriose, tels que:

  • Ne jamais donner naissance
  • Commencer tes règles très tôt
  • Ménopause à un âge plus avancé
  • Cycles menstruels courts – par exemple, moins de 27 jours
  • Menstruations abondantes qui durent plus de sept jours
  • Ayant des niveaux plus élevés d’oestrogène dans votre corps ou une plus grande exposition à l’oestrogène que votre corps produit toute sa vie
  • Faible indice de masse corporelle
  • Un ou plusieurs parents (mère, tante ou soeur) atteints d’endométriose
  • Toute affection empêchant le passage normal du flux menstruel hors du corps
  • Anomalies du tractus reproducteur

Endométriose se développe généralement plusieurs années après le début de la menstruation (ménarche). Les signes et symptômes de l’endométriose peuvent s’améliorer temporairement avec la grossesse et disparaître complètement avec la ménopause, sauf si vous prenez des œstrogènes.

Complications

Infertilité

La complication principale de l’endométriose est une altération de la fertilité. Environ un tiers à la moitié des femmes atteintes d’endométriose ont de la difficulté à tomber enceinte.

Pour que la grossesse se produise, un ovule doit être libéré, passer par la trompe de Fallope voisine, être fécondé par un spermatozoïde et se fixer à la paroi utérine pour commencer son développement. L’endométriose peut obstruer le tube et empêcher l’ovule et le sperme de s’unir. Mais cette maladie semble également affecter la fertilité de manière moins directe, par exemple en endommageant le sperme ou l’ovule.

Malgré cela, beaucoup d’endométriose légère à modérée peuvent toujours concevoir et mener une grossesse à terme. Les médecins conseillent parfois aux personnes atteintes d’endométriose de ne pas tarder à avoir des enfants, car leur état peut s’aggraver avec le temps.

Cancer

Le cancer de l’ovaire survient à un taux plus élevé que prévu chez les personnes atteintes d’endométriose. Mais le risque global de cancer de l’ovaire au cours de la vie est faible pour commencer. Certaines études suggèrent que l’endométriose augmente ce risque, mais il reste relativement faible. Bien que rare, un autre type de cancer – l’adénocarcinome associé à l’endométriose – peut se développer plus tard dans la vie chez les personnes atteintes d’endométriose.