Aperçu et causes de la méningite: Comment risque-t-on de contracter la maladie ?

Aperçu et causes de la méningite: Comment risque-t-on de contracter la maladie ?
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La méningite est une infection rare qui touche les membranes délicates – appelées méninges – qui recouvrent le cerveau et la moelle épinière. Vous ou vos enfants pouvez l’attraper.

Il existe plusieurs types de cette maladie, notamment bactérienne, virale et fongique.

La méningite bactérienne peut mettre la vie en danger et se propager entre des personnes en contact étroit.

La méningite virale a tendance à être moins grave et la plupart des gens guérissent complètement sans traitement.

La méningite fongique est une forme rare de la maladie. Cela ne se produit généralement que chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli – la défense de l’organisme contre les germes.

Quelles sont les causes de la méningite?

La méningite est presque toujours causée par une infection bactérienne ou virale qui commence ailleurs dans le corps que le cerveau, comme vos oreilles, vos sinus ou votre gorge.

Les causes moins courantes de méningite incluent:

  • Infection fongique
  • Syphilis
  • Tuberculose
  • Troubles auto-immuns
  • Médicaments contre le cancer

Méningite bactérienne

C’est une maladie extrêmement grave. Vous ou votre enfant devrez consulter un médecin immédiatement. Cela peut mettre la vie en danger ou entraîner des lésions cérébrales sans traitement rapide.

 

La méningite bactérienne est causée par plusieurs bactéries différentes. Les plus courants qui attirent la maladie aux États-Unis sont:

  • Streptococcus pneumoniae (pneumocoque)
  • Neisseria meningitidis (méningocoque)
  • Listeria monocytogenes (chez les personnes âgées, les femmes enceintes ou celles qui ont des problèmes de système immunitaire)

Une bactérie appelée Haemophilus influenzae le type b (Hib) était une cause fréquente de méningite chez les bébés et les jeunes enfants jusqu’à ce que le vaccin anti-Hib devienne disponible pour les nourrissons. Il existe également des vaccins pour Neisseria meningitidis et Streptococcus pneumoniae. Ils sont recommandés pour tous les enfants ainsi que pour les adultes qui présentent un risque plus élevé de contracter la maladie.

Dans de nombreux cas, la méningite bactérienne commence lorsque des bactéries pénètrent dans le sang des sinus, des oreilles ou de la gorge. Les bactéries traversent ensuite la circulation sanguine vers le cerveau.

Les bactéries qui causent la méningite peuvent se propager lorsque les personnes infectées toussent ou éternuent. Si vous ou votre enfant avez côtoyé une personne atteinte de méningite bactérienne, demandez à votre médecin quelles sont les mesures à prendre pour éviter de la contracter.

Méningite virale

La méningite virale est plus courante que la forme bactérienne et généralement – mais pas toujours – moins grave. Un certain nombre de virus peuvent déclencher la maladie, dont plusieurs peuvent provoquer une diarrhée.

A continué

Méningite fongique

La méningite fongique est beaucoup moins fréquente que les deux autres types de la maladie. Les personnes en bonne santé l’obtiennent rarement. Une personne ayant un problème avec le système immunitaire – à cause du SIDA, par exemple – est plus susceptible de contracter cette forme de méningite.

Qui est plus susceptible de contracter une méningite?

Toute personne peut contracter la méningite, mais les recherches montrent qu’elle est plus courante dans ces groupes d’âge:

  • Enfants de moins de 5 ans
  • Adolescents et jeunes adultes de 16 à 25 ans
  • Adultes de plus de 55 ans

La méningite est davantage un danger pour les personnes souffrant de certains problèmes de santé, tels qu’une rate endommagée ou manquante, une maladie à long terme ou des troubles du système immunitaire.

Certains germes à l’origine de la méningite pouvant se propager facilement, les épidémies ont plus de chances de se produire dans des lieux proches les uns des autres. Les étudiants en résidence universitaire ou les recrues de l’armée dans les casernes sont plus susceptibles de contracter la maladie. Il en va de même pour les personnes qui voyagent dans des régions où la méningite est plus répandue, telles que certaines régions d’Afrique.

Sources

SOURCES:

Shmaefsky, B. Méningite (maladies mortelles et épidémies)2004

Menaker, J. Journal de médecine d’urgence, Juillet 2005.

Yogev, R. Drogues, 2005.

Gottfried, K. Southern Medical Journal, Juin 2005.

 

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