Horizon Forbidden West : Spoilers sur les nouvelles capacités de Maître Aloy

Publié le 27 octobre 2021, 09:28

Le monde ouvert d’Horizon Zero Dawn est un véritable terrain de jeu pour les joueurs. Galopez à travers les étendues sauvages sur votre fidèle Charger pour admirer les environnements luxuriants et les villages animés. Embrassez le chasseur qui est en vous et faufilez-vous dans les camps de bandits, en abattant vos ennemis en silence et en désactivant tout moyen leur permettant d’appeler des renforts. Ou grimpez sur les plus hautes montagnes pour découvrir des vues magnifiques et de mystérieux secrets du Vieux Monde..

Horizon Forbidden West, la suite du jeu et le prolongement de l’aventure d’Aloy, est construit sur les mêmes principes de liberté pour le joueur. En fait, il était important pour l’équipe de Guerrilla d’offrir encore plus de possibilités d’explorer et de découvrir le monde.

Alerte au spoiler : veuillez noter que cet article contient quelques spoilers concernant Horizon Zero Dawn et son scénario.

Voyage dans l’Ouest interdit

Dans le trailer de gameplay, vous aurez vu Aloy utiliser une variété de nouveaux outils dans l’Ouest interdit.  » En nous appuyant sur les bases d’Horizon Zero Dawn, nous avons ajouté un certain nombre de nouvelles façons de se déplacer dans le monde « , explique David McMullen, Lead Systems Designer chez Guerrilla. « Aloy peut grimper librement sur et à travers d’énormes sections de terrain rocheux ; encore plus de types de machines peuvent être utilisés comme montures ; des points de grappin peuvent être trouvés dans tout l’environnement, ce qui permet une traversée verticale agile ; nager sous l’eau a ouvert un tout nouvel aspect de l’exploration ; et planer avec le Shieldwing offre une vue ultime du magnifique monde d’Horizon Forbidden West – sans oublier une façon rapide de descendre de grandes hauteurs ! »

Avant de nous plonger plus profondément dans certaines de ces nouvelles mécaniques, David va partager quelques aperçus sur le processus de développement, les défis qui l’accompagnent, et pourquoi c’était un objectif pour l’équipe d’augmenter la quantité de liberté du joueur tout au long de l’aventure d’Aloy

« Nos décisions de conception de la traversée ont toujours été au service de l’augmentation de l’interactivité dynamique avec le monde qui vous entoure. Il peut s’agir de donner au joueur le pouvoir de manipuler et de détruire son environnement à l’aide d’un outil comme le Pullcaster, ou de se lancer en grappin dans un vol plané avec le Shieldwing pour se préparer à une attaque du ciel. Ce qui nous excite le plus, c’est la façon dont nos mécanismes, nouveaux et anciens, interagissent en synergie les uns avec les autres pour fournir des approches variées et dynamiques à tout scénario. »

Ce large éventail de nouvelles options a également posé des défis à notre façon de concevoir les niveaux. Nous devons permettre aux joueurs d’être plus malins que nous, en utilisant de nouveaux mouvements ou outils pour contourner certains de nos défis de manière intelligente et imprévisible. Les énigmes de déplacement n’auront pas toujours une solution binaire ; nous encourageons les joueurs à expérimenter et à s’amuser avec les nouveaux outils. Nous proposerons une variété de défis, quel que soit le style de jeu, les compétences ou l’expérience antérieure dans Horizon Zero Dawn. « 

Et bien sûr, les nouvelles fonctionnalités du matériel PlayStation 5 ont présenté un autre défi passionnant. Bien qu’Horizon Forbidden West soit développé et publié à la fois pour PS4 et PS5 depuis le début, il y a quelques points forts pour ceux qui joueront sur cette dernière console.

« La manette sans fil DualSense est très présente dans nos mécanismes », explique David. « Qu’il s’agisse du raclement des gravats lorsque vous poussez une caisse ou de la sensation d’un treuil qui se déroule lorsque vous utilisez le Pullcaster – avec une tension de détente adaptative accrue lorsque vous tirez ! Nous avons également ajouté des dimensions tactiles supplémentaires pour augmenter à la fois la valeur du jeu et le sentiment de faire partie du monde dans lequel Aloy se déplace ; cela peut être subtil comme la sensation de l’herbe qui vous frôle pour indiquer que vous entrez dans l’herbe furtive, ou le pop de la gâchette adaptative lorsque vous atteignez la traction maximale avec un arc. Nous utilisons même l’absence de tension adaptative pour communiquer lorsque vous n’avez plus de munitions. »

Exploration immersive

Notre communauté Horizon adore découvrir de nouvelles zones et grimper sur des points de vue élevés ; à ce jour, ils partagent de nombreuses images, vidéos et souvenirs de leurs aventures dans le jeu ! Ce niveau d’exploration immersive était naturellement quelque chose que l’équipe de Guerrilla a pris à cœur lors du développement de la suite, mentionne David.

 » Le système d’escalade libre dans Horizon Forbidden West est une énorme fonctionnalité dont nous sommes extrêmement enthousiastes, car il nous a permis de rendre de grandes sections du terrain escaladables (lorsque cela a un sens visuellement et narrativement) d’une manière qui n’était pas possible auparavant dans Horizon Zero Dawn. Les surfaces rocheuses de ces zones sont librement escaladables sans l’utilisation de poignées tribales ! »

‘Un autre ajout a été la mécanique de traversée de voûte haute, qui permet essentiellement à Aloy de se hisser au sommet de n’importe quel objet de hauteur sautable avec de la place pour se hisser. Combiné avec la capacité d’escalade libre et l’ajout de grappins à notre environnement, le potentiel d’exploration est grandement augmenté. « 

Deux autres révélations de la bande-annonce d’Horizon Forbidden West qui ont suscité l’enthousiasme des fans – et des Guerrillas – sont le Pullcaster et le Shieldwing, déjà mentionnés : de nouveaux outils à la disposition d’Aloy pour la rendre plus agile lors de l’exploration et des inévitables combats qu’elle livrera dans l’Ouest.

« Le Pullcaster est un appareil mécanique monté sur le poignet qui a deux fonctions distinctes », explique David. « La première fonction est un mécanisme de grappin, qui permet au joueur de grimper rapidement et facilement dans l’environnement et qui offre une option de traversée/évasion dynamique à la boîte à outils du joueur. Lorsqu’il s’agrippe, le joueur peut activer le lancement – ce qui le projette dans les airs, où il peut s’accrocher à une corniche plus haute, tirer avec son arc, planer, frapper du haut de son corps ou même s’agripper à un autre point

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La deuxième fonction du Pullcaster est un treuil, ce qui signifie que le joueur peut manipuler, déplacer et détruire dynamiquement les objets dans les environnements. Pensez à tirer un coffre à butin caché d’une corniche, ou à déchirer un évent pour créer un nouveau chemin d’escalade. »

« Le Shieldwing a toujours été le favori de l’équipe, il offre non seulement le moyen le plus exaltant de revenir d’une ascension épique, mais aussi le plus pittoresque ! Cet outil est inestimable avec le fait d’avoir tellement plus de verticalité, où redescendre le même sentier a moins d’attrait qu’à l’aller. »

J’espère que les joueurs apprécieront ce niveau de liberté, ainsi que les nouvelles possibilités de jeu, de combat et d’exploration. L’Aile de bouclier se combine bien avec de nombreuses autres mécaniques, tant en combat qu’en dehors, comme l’atterrissage sur votre monture, la tyrolienne, la compétence Frappe du haut, et plus encore… »

Une frontière majestueuse mais dangereuse

Si l’exploration et la traversée du monde semblent idylliques, l’Ouest interdit est également plein de dangers, avec de nombreux ennemis inconnus et une liste de nouvelles machines avec lesquelles Aloy devra composer. Il est impératif d’avoir les bonnes armes, munitions et compétences disponibles lorsque vous tombez sur une base ennemie ou un Tremortusk en colère..

Comme pour la traversée, il était tout aussi important de faire évoluer la conception des combats par rapport à Horizon Zero Dawn, et de s’appuyer sur les principes de liberté et de choix du joueur dans un monde ouvert. Grâce aux nouvelles mécaniques de combat, aux types d’ennemis et aux variations d’armes (pour ne citer que quelques aspects), les joueurs peuvent facilement évaluer une situation dangereuse et choisir comment entrer dans un scénario de combat – puis passer activement d’une tactique de combat à l’autre.

Le concepteur principal des combats de Guerrilla, Dennis Zopfi, explique comment l’équipe a développé ses principales caractéristiques dans Horizon Forbidden West. « L’un des points centraux qui a influencé toutes nos décisions en matière de combat était l’augmentation du choix du joueur, et nous avons appliqué cela à tout : la mêlée, les armes, les tenues, les compétences et autres nouvelles mécaniques. Nous voulions donner aux joueurs plus d’outils, de profondeur et de cadrans avec lesquels jouer. »

Un concept entièrement nouveau dans Horizon Forbidden West est l’atelier, où vous pouvez améliorer et renforcer vos armes et vos tenues. Cela débloque de nouveaux perks, des emplacements de mods, des compétences, et offre un plus grand degré de personnalisation, de résistances, et de nouvelles capacités pour les joueurs ! »

Une autre façon d’améliorer les capacités d’Aloy est de passer par l’arbre de compétences. « Dans Horizon Zero Dawn, les compétences étaient achetées et débloquées au fur et à mesure que vous montiez en niveau », explique Dennis. « Bien que ce principe demeure dans la suite, nous avons complètement repensé l’arbre de compétences avec des pistes et des compétences supplémentaires ; au sein de l’arbre de compétences, les compétences sont également en synergie avec celles qui sont déjà présentes sur les tenues ou qui doivent être débloquées sur celles-ci. »

Si vous avez lu notre précédent blog sur Aloy , vous aurez appris comment le développement des personnages implique plusieurs équipes ; l’équipe de combat joue également un rôle énorme dans son évolution

Dennis est d’accord : « Nous commençons toujours par le personnage et la façon dont nous voulons que le joueur le perçoive pendant le jeu. Dans le cas d’Aloy, il s’agit de traits de caractère tels que l’intelligence, la rapidité, l’agilité, la précision et l’ingéniosité ; notre rôle est de traduire ces traits en mécanismes de jeu. Bien sûr, comme nous avions déjà lancé Horizon Zero Dawn, nous disposions d’une base de départ. Pour Horizon Forbidden West, nous avons donc cherché à savoir où ces caractéristiques pouvaient être renforcées ou ce qui pouvait être ajouté. Il y a les mécanismes de combat directs, comme le tir et la mêlée, mais aussi les mécanismes indirects, comme les compétences, les tenues, les améliorations et les techniques d’armement. C’est un beau défi de conception que de faire fonctionner ensemble tous ces systèmes en coulisse dans le moteur. »

Nouvelles armes et nouveaux outils

Et il n’y a pas qu’Aloy qui a évolué depuis Horizon Zero Dawn. L’Ouest interdit est une frontière majestueuse mais dangereuse, avec de nombreuses menaces mystérieuses qu’Aloy pourrait rencontrer. Cela crée un objectif supplémentaire pour Dennis et les équipes, qui doivent s’assurer qu’elle dispose des bonnes armes et des bons outils pour gérer ces batailles.

« Nous voulions rapprocher le combat de mêlée et le combat à distance », explique Dennis. « Aloy n’est pas un personnage qui a recours à la force brute, donc nous cherchions des moyens de faire en sorte que le joueur fasse des allers-retours entre la mêlée et le tir à distance, où il pourrait utiliser ses compétences précises à l’arc en vue d’un moment décisif. Un nouvel exemple d’une compétence qui fait cela est le souffle résonateur, où vous chargez la lance avec des coups de mêlée et lorsqu’elle est complètement alimentée, l’énergie peut être placée sur les ennemis (humains et machines) et suivie d’un projectile – résultant en une grosse explosion dommageable ! »

Ensuite, il y a la fonction Valor Surge ; il y en a 12 au total, chacune d’entre elles représentant et renforçant une approche spécifique du jeu. Vous les débloquez et les améliorez grâce à l’arbre de compétences et aux points de compétence. Il existe trois niveaux pour chaque surtension de vaillance : plus le niveau est élevé, plus la charge est longue, mais plus l’attaque est puissante

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 » Ce niveau est indiqué sur la barre violette que vous pouviez voir pendant le trailer de gameplay : vous recevrez plus de Valor – ou rechargerez cette barre – grâce à des actions habiles comme frapper les points faibles des ennemis ou retirer des composants. Dans la vidéo, vous avez pu voir Aloy exécuter le souffle radial sur le guerrier Tenakth. ’

 » Il était également important de récompenser les joueurs qui se lancent dans une situation de mêlée, car il est très dangereux d’être si près des ennemis, surtout des machines ! Si vous êtes habiles et audacieux, vous pouvez faire de très bons dégâts avec ces nouvelles fonctionnalités – il faut juste faire attention ! »

En dehors de ces rencontres, un autre niveau de compétences de combat est nécessaire maintenant que certaines factions ennemies peuvent monter des machines. Les joueurs devront garder un œil attentif à la fois sur la monture ennemie et sur son cavalier, selon Dennis.

 » Dans Horizon Zero Dawn, les rencontres entre machines et humanoïdes étaient très séparées ; elles n’ont jamais vraiment opéré en groupe contre Aloy. Le monde a changé dans Horizon Forbidden West, avec plus de danger, plus de factions ennemies et plus de machines – et elles peuvent désormais se battre en groupe, ce qui constitue un véritable défi pour notre héros, et pour le joueur. »

« En ce qui concerne le combat monté, le joueur devra s’adapter et décider qui éliminer en premier et de la manière la plus efficace ; les ennemis humains ont des armes, des attaques et des capacités que les machines n’ont pas et vice versa, donc ils se complètent dans ces rencontres ; ce qui vous gardera sur le qui-vive ! »

Dans le trailer de gameplay, Aloy a une foule de nouvelles armes à sa disposition. Les armes familières comme l’arc du chasseur, l’arc du tireur d’élite et la fronde sont bien sûr de retour, mais il y a aussi beaucoup de nouvelles armes à essayer.

« L’objectif pour les armes dans Horizon Forbidden West était de donner à chacune d’entre elles une personnalité plus forte, qui s’exprime également dans la façon dont vous devez les manipuler », sourit Dennis. « Chaque arme a ses forces et ses faiblesses en termes de situations idéales pour les utiliser »

 » Le lanceur de pointes, par exemple, est une nouvelle arme à forts dégâts qui, lorsqu’elle est lancée au bon moment, permet de toucher plus facilement des cibles plus importantes. Pour les dégâts élémentaires, comme le feu ou l’adhésif, vous pouvez choisir de vous en tenir à la fronde d’explosion, et ainsi de suite. Chaque arme est accompagnée de différents avantages, de types de munitions et d’emplacements pour bobines d’armes afin de les personnaliser davantage – bien que certaines armes doivent d’abord être améliorées avant que vous puissiez les rendre plus fortes. »

Plus de liberté et de dynamisme dans le jeu

Comme David et Dennis l’ont démontré, plus de liberté et de dynamisme dans le jeu était absolument au cœur du cycle de développement d’Horizon Forbidden West :

« Il y a un certain nombre d’autres ajouts subtils mais ayant un impact qui permettent un gameplay plus dynamique », résume David. « Pour ne citer que quelques exemples : Aloy peut sauter au mur, s’éloigner d’une surface d’escalade, sauter en hauteur, et bien plus encore. Même si cela peut sembler peu de choses, combinées, elles permettent de relever des défis environnementaux intéressants et offrent plus d’options au joueur. »

Dennis en témoigne : « Nous avons fait beaucoup d’efforts pour créer plus de choix et de profondeur pour les joueurs, et nous sommes très impatients de voir comment les gens vont incarner Aloy avec toutes les nouvelles possibilités de compétences, d’armes et d’équipement qu’elle peut obtenir dans le mystérieux Ouest interdit. Nous nous sommes beaucoup amusés à créer des combinaisons cool et puissantes que les joueurs pourront découvrir, et nous espérons que les gens apprécieront le jeu lorsqu’il sera lancé ! « 

 

Manon Delange