NEW YORK (CNS) – Conseil aux téléspectateurs: Tout n'est pas comme il semble dans le légendaire réalisateur Martin Scorsese "Revue du tonnerre: une histoire de Bob Dylan". Ce prétendu documentaire est imprégné d'éléments fictifs. Ce film fascinant, évocateur et révélateur est actuellement en streaming sur Netflix.

Le film rappelle les tournées éponymes du musicien emblématique le long de la côte est à l'automne 1975 et du sud et de l'ouest le printemps suivant. En 75, Dylan renoue avec certaines de ses cohortes du Greenwich Village, notamment le poète Allen Ginsberg (1926-1997) et les chanteurs et auteurs-compositeurs Joan Baez et "Ramblin '" Jack Elliott.

Pour la revue, Dylan a envisagé une série de spectacles dans de petits décors intimes, rappelant les cafés dans lesquels ces artistes ont commencé – tout comme, bien sûr, lui aussi. Pour Ginsberg, c'était la vedette: "montrer à quel point il est beau en montrant à quel point nous sommes beaux".

Ces artistes avaient été à l'épicentre de certains des changements dramatiques qui ont affecté le pays au cours des quelque dix années qui ont précédé les tournées: le renouveau folklorique, le mouvement des droits civiques et les manifestations contre la guerre du Vietnam. À l'heure où le pays célébrait son bicentenaire, de nombreux Américains avaient été déçus par le Watergate et la chute de Saigon.

"Les gens," dit Dylan, "avaient perdu leur conviction."

Ainsi, les performances de la Revue sont devenues un moyen pour ces âmes apparentées de se réinventer. "La vie ne consiste pas à se retrouver soi-même ou à trouver quoi que ce soit", dit Dylan. "La vie consiste à se créer soi-même et à créer des choses."

C'est le deuxième film du réalisateur vétéran sur Pulitzer et le prix Nobel Dylan. Son documentaire "No Direction Home" a été diffusé pour la première fois en septembre 2005 dans la série "American Masters" de PBS. Il a utilisé D.A. Le film de Pennebaker, "Don't Look Back", publié en 1967, a analysé les conséquences de la décision de Dylan de passer du folk au rock, un changement de style qui a aliéné de nombreux fans.

Le cinéaste utilise de la même manière les séquences existantes pour organiser "Rolling Thunder Revue" – avec toutefois une tournure importante. Scorsese s'inspire ostensiblement des coulisses de la première tournée du documentariste avant-gardiste Stefan Van Dorp (Martin von Haselberg).

Dans une série d'entretiens, Van Dorp revient sur ses expériences de chroniques des performances de la Revue. Le nom fabriqué et la blague de Dylan sur le réalisateur qui mange trop pendant la tournée devraient aider les téléspectateurs à comprendre que c’est tout ce que l’on appelait, dans les années 1960, un "put-on".

Mais von Haselberg, un artiste de performance vétéran et mari de Bette Midler, joue son rôle de manière si transparente qu'il est facile de comprendre comment certains spectateurs peuvent être trompés par l'illusion. En réalité, le métrage source est tiré de "Renaldo and Clara", le film de Dylan datant de 1978, qui a duré quatre heures et porte sur la Revue et la rupture à peu près contemporaine de son premier mariage.

L'actrice Sharon Stone contribue également à la déception en se remémorant le temps qu'elle aurait passé sur la tournée de la côte est alors qu'elle était une modèle de 19 ans.

Comme on peut raisonnablement le prévoir dans un film sur les musiciens de rock, le langage vulgaire est fréquemment utilisé. Il est également question de consommation de drogues illicites et de sexualité, ainsi que de nudités éphémères. "Rolling Thunder Revue" est donc le mieux adapté aux adultes.

Ces téléspectateurs matures doivent éviter de se préoccuper excessivement de la réalité ou de la fiction du film, en particulier compte tenu de l’intention déclarée de Scorsese de "faire naître" l’essence de ces tournées mythiques. Ils devraient plutôt se concentrer sur les nombreux moments évocateurs de son film.

Il y a par exemple la scène tendre et douce de Dylan et Ginsberg lisant la poésie de leur idole commune, Jack Kerouac, à la tombe de Lowell, dans le Massachusetts, du défunt écrivain Beat. Et l'auteure-compositrice-interprète Joni Mitchell capture l'esprit de son époque – et le caractère improvisé de la Revue – avec ses souvenirs.

Mitchell se souvient de sa première apparition dans une émission, puis du reste de la tournée de la côte est. Cette expérience a inspiré sa chanson classique "Coyote", qu’elle voit affiner alors que Dylan l’accompagne.

Comme "No Direction Home" l'a si bien fait, "Rolling Thunder Revue" rend également compte de l'étonnante dextérité verbale de Dylan via la superbe performance de "La mort solitaire de Hattie Carroll", âgée de 34 ans.

Maintenant âgé de 78 ans, Dylan reste une figure énigmatique et convaincante, observant ironiquement à un moment donné: "Je ne me souviens de rien au sujet de Rolling Thunder." Après avoir regardé l'impressionnante rétrospective de Scorsese, les téléspectateurs ne pourront pas en dire autant.