Reine des années 90: le culte de Carolyn Bessette-Kennedy

Reine des années 90: le culte de Carolyn Bessette-Kennedy
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À quoi pensez-vous quand vous pensez aux années 1990? Bill Clinton? Biggie Smalls? Un boom économique? La coupe de cheveux adorable de Jennifer Aniston?

Quel que soit le collage que vous proposiez, ce serait incomplet si une image en particulier manquait: une photo de Carolyn Bessette-Kennedy et de son mari, John Kennedy Jr, marchant dans une rue du centre-ville de New York.

Ils sont probablement main dans la main. Elle est impeccablement confectionnée, avec le minimum de Calvin Klein, un pantalon coupe boot et des chaussures confortables, portant souvent un Birkin Hermès. Il a l'air radieusement beau. Mais à moins qu'il ne porte un smoking, ses vêtements – un pantalon ou un pantalon ample, une casquette de baseball à la base homme-garçon – ne correspondront pas à la fois à son profil et à son glamour. Ils se déplaceront rapidement ou défileront à l'arrière d'une voiture, sachant que les paparazzis se rapprochent.

Les tabloïds et les magazines sur papier glacé vivaient dans une version ou une autre de cette image depuis la première réunion du couple en 1994 jusqu'à sa mort – il y a 20 ans de la semaine – lorsqu'un avion piloté par Kennedy et portant également la sœur de Carolyn, Lauren, s'est écrasé. dans l'océan au large des côtes du Massachusetts. La mort du couple en 1999 a été un dernier moment marquant de la décennie.

Nous exigeons tous que nos décennies prennent une forme plus ou moins précise. Les années 1980 étaient gourmandes, les années 1950 conventionnelles, les années 1920 rugissantes. Jusqu'à présent, les années 90 ont résisté à une seule marque de maquettée mais elles ont néanmoins, en ce moment notamment, une emprise sur l'imaginaire collectif.

Le couple à New York, 1997 © Laura Cavanaugh

Pour ma génération, ce duo Kennedy était l'écho d'un autre couple en or, le plus brillant du siècle, depuis trois décennies. Kennedy Jr était dans la vie et est dans la mémoire, un lien à une époque où l’Amérique était ascendante et la politique américaine – aussi pervers que vicieux – semblait un drame joué par de grandes personnalités.

On peut pardonner un peu de nostalgie à propos de ce que la famille de John a représenté, étant donné qu'aujourd'hui la Maison Blanche est une sorte d'anti-Camelot – un groupe qui, à une exception près, est dépourvu de tout style reconnaissable. Carolyn, cependant, a pris un nouveau lustre, émergeant via les technologies d’aujourd’hui pour obtenir un statut indépendant en tant que symbole clé de son époque. Pour le prouver, il suffit de regarder le lieu où, en 2019, nos icônes sont construites et vénérées: Instagram.

Commencez avec une collection de photos de célébrités et de mode de son époque. Le compte compte plus d'un demi-million d'adeptes, preuve que même les millénaires, dont la plupart regardaient Les rugrats pendant que les Kennedy vivaient à Tribeca, sentez-vous le tirage au sort des années 1990. Ici, Bessette-Kennedy figure parmi les images des premiers essais de Kate Moss, Cameron Diaz s'amusant avec Leonardo DiCaprio, Gwyneth fumant des cigarettes pré-goop, Clintons souriant, Jennifer Aniston, Tupac, Princesse Diana et Point Break-la Keanu Reeves a l'air douce et douce. Plus d'un compte Instagram lui est dédié. Tout le monde a l'air bien. Tout le monde porte les hauts courts, le short de motard et le jean Maman qui ont retrouvé leur style et leur nostalgie. Pourtant, lorsque Bessette se présente, elle a l'air parfaitement contemporaine, intemporelle même.

Le compte (slogan: "Chic… N’a pas pris fin en 1999") compte plus de 28 000 abonnés. En le parcourant, on est encore frappé par son raffinement contenu et par ses pommettes qui pourraient être utilisées pour raser la glace. Une partie de son attrait réside dans l’esthétique qu’elle a choisie: non seulement pour ces monotones, mais aussi pour sa simplicité. Son élégance était méticuleuse – une des raisons pour laquelle le vol malheureux était sur le point de partir était son insistance pour que ses ongles soient refaits deux fois pour correspondre à la nuance précise de sa tenue. À une époque d’expérimentation grunge, elle s’en tenait à un uniforme strict: lunettes de soleil noires ovales, bandeaux en écaille de tortue, robes à slips coupées en biais, chemises blanches immaculées. Son style était tout au long de sa carrière dans la mode, passant de femme de magasin à un emploi senior chez Calvin Klein. Et bien que la présentation fût très professionnelle, elle vieillit très bien.

Pourtant, rien dans cette description ne va très loin, en soi, pour expliquer l'attrait de la décennie et son style, ou pourquoi Bessette a été choisie pour incarner ce style de manière aussi nette.

J'ai passé la plupart de ces années à chercher un doctorat en philosophie, à penser à Wittgenstein et à Hume et à ignorer plus ou moins ce que quelqu'un portait. Prisonnier de Planet Dork, je me souviens vaguement d'avoir enfilé une veste en toile Carhartt, un t-shirt et une paire de bottes de travail noires Carolina (un modèle que la société ne fabrique plus: j'ai vérifié). En ce qui concerne ce que les autres portaient, je me souviens de quelque chose à propos de la combinaison, d'un jean troué et de jolies filles dans des bottes pas très différentes des miennes.

La nostalgie se réfère à une époque dont on se souvient mal et parfois même à peine. La décision d’être nostalgique d’une chose ou d’une autre est une décision que nous prenons à la lumière des conditions actuelles. Alors, qu'en est-il des images des années 90 que nous conservons maintenant?

Peut-être est-ce dû à la façon dont le monde a changé depuis deux décennies. Pour les New-Yorkais d’à peu près mon âge, le monde dans lequel habitent Carolyn et John – dans notre imagination ou sur Instagram – est avant tout le 11 septembre. Je ne parlerai pas pour les habitants des autres villes, mais pour moi et mes pairs, ce jour-là (peu de temps après mon trentième anniversaire), c’est la ligne de démarcation qui sépare une moitié de la vie de l’autre. La teneur de nos politiques et de notre vie nationale a été transformée. Les Kennedys vivaient il n'y a pas si longtemps, mais ils étaient des habitants d'une autre époque et n'ont jamais vécu jusqu'à l'époque actuelle. Cela ajoute à la romance de leur image.

Plus sombre, je me demande également si l’une des caractéristiques de l’image de Bessette réside dans le fait qu’elle représente un type qui ne pourrait pas si facilement être placé sur un socle aujourd’hui. Blancs, bourgeois, Waspy, maigre, blonde, mariés à l'influence et à la richesse dynastiques. Elle avait tous les privilèges que nous sommes censés vérifier et soupçonner aujourd'hui et que nous aurions dû traiter avec plus de scepticisme. Lors de la résurgence de la Bessette, il peut y avoir un élément de désir pour un temps moins troublé par des questions de justice sociale.

Enfin, les années 1990 que nous créons sur Instagram, avec Bessette parmi ses icônes, représente une époque antérieure à Instagram. Oui, une célébrité il y a 20 ans a été reproduite et recréée dans des pages de magazines et sur des écrans. Mais aujourd'hui, une célébrité du type Bessette et de nombreuses non-célébrités doivent être occupées à créer leurs propres images dans les médias sociaux.

Pour utiliser le langage de mes années d'études supérieures, nous en étions à une étape antérieure de la conscience de soi il y a 20 ans: les étoiles étaient capturées dans des images, telles que la faune, plutôt que de produire des images que nous devions tous dévorer.

Bessette était plus loin de nous que les héros d’Instagram aujourd’hui. Cela la rend beaucoup plus attrayante.

Robert Armstrong est l’éditeur financier du FT aux États-Unis.

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