Lionel Messi, l'Argentine à nouveau au bord de l'humiliation d'un tournoi majeur


C'est ce temps encore. Fais ou meurs. Dedans ou dehors. Supprimez le vieux cliché selon lequel, à partir de maintenant, il s’agit d’un tournoi à élimination directe et chaque match est une finale. Parce que pour l'Argentine, c'est maintenant une réalité. Si et compagnie ne parviennent pas à battre le Qatar dimanche soir, leur Copa America est terminée avec un gémissement.

La sécheresse sans trophées s’étendra sur 26 ans, et ce jusqu'en 1993, lorsque Gabriel Batistuta, Fernando Redondo et Diego Simeone ont dirigé le Albiceleste à la Copa America en Equateur. C'est de loin la plus longue séquence parmi les superpuissances du football en ce qui concerne les titres continentaux et les Coupes du monde. Et si vous êtes un de ces pédants qui veulent souligner les deux médailles d’or olympiques, ne le faites pas. Ils ne comptent pas.

Ce n'est pas qu'ils ne sont pas venus près. Ils ont été finalistes de la Copa America à quatre reprises et à trois reprises, dont les deux dernières, ils se sont inclinés aux tirs au but. Puis, il y a cinq ans, lors de la Coupe du monde, ils ont été battus par l'Allemagne en prolongation dans la finale. Et pourtant, il y a des Argentins dans la mi-vingtaine qui n'ont jamais vu leur pays remporter un trophée majeur, malgré le fait que, depuis la puberté, Messi les attendait.

Oui, l'éléphant dans la pièce: Messi. Lorsqu'il aura 32 ans lundi, il pourrait déjà rentrer chez lui après la Copa America de 2019. Un anniversaire, hein? Comme toujours, les ennemis l'utiliseront pour saper ses références à la GOAT et, du moins en dehors de l'Argentine, cela détournera l'attention d'un deuxième été consécutif d'échec, après la débâcle de la Russie 2018.


La partie inconfortable est que cette Copa America suit à certains égards un scénario similaire à celui de la Coupe du monde il y a un an. L’Argentine a pris part à ce tournoi après avoir nommé Jorge Sampaoli, un "entraîneur système" qui avait remporté la Copa America avec le Chili et était censé limiter la "dépendance à la Messie" avec un mouvement, une pression et un jeu d’équipe soigneusement conçus. Même ses plus grands partisans – y compris le vôtre véritablement – devraient admettre qu'il aurait pu être le bon homme mais au mauvais moment lorsqu'il a été nommé, mais qu'une fois en Russie, il s'est transformé en un mauvais homme au pire moment possible. L’Argentine était chaotique et désorganisée et quel que soit le message qu’il n’avait jamais semblé transmettre. Au moment où ils se sont écrasés, il y avait des murmures qu'il était simplement un passant, les joueurs seniors décidant de la composition et de la tactique.

Son successeur, Lionel Scaloni, a été nommé sans aucune expérience de direction et avec seulement deux ans d’assistant coaching (tous deux ironiquement avec Sampaoli). Le fait qu'il soit techniquement toujours sous contrat intérimaire – expirant après la Copa America – en dit encore plus sur le dysfonctionnement et les difficultés de la fédération argentine.

Scaloni a formé une équipe pour la Copa avec un œil sur Qatar 2022. Il s'est éloigné des anciens combattants habituels, a appelé de nombreux nouveaux arrivants, jeunes et moins jeunes, et longtemps négligé par l'Argentine, et a tenté de stabiliser le ligne arrière tout en ajoutant de la créativité au milieu de terrain.

Mais au premier obstacle, la Colombie, l’Argentine ressemblait au passé. L’opposition est devenue physique – comme on peut s'y attendre dans un match de Copa America – et la Albiceleste perdu l'intrigue, en descendant 2-0. La réaction de Scaloni était peut-être le plus troublant.

Il a effectué quatre changements, notamment le retrait des vétérans Angel Di Maria et, et est passé du 4-3-3 au 4-4-1-1. Il a effectué son premier match international dans un match compétitif, menant la ligne et Messi flottant derrière lui. . Le Paraguay a des personnalités de qualité et n'est pas le stéréotype ultra-défensif d'antan sous Eduardo Berizzo, mais lorsqu'il s'agit d'une guerre d'usure en Amérique du Sud, ils peuvent plus que se tenir. L'Argentine a eu du mal à créer quoi que ce soit pendant près d'une heure, a marqué un but lors d'une contre-attaque dans laquelle aucun coureur de milieu de terrain n'a été suivi et, après que Messi ait égalisé, il a eu besoin d'un arrêt de pénalité de Franco Amani pour s'échapper avec un point.

Le problème le plus inquiétant est que, mis à part un passage dans la seconde moitié du match paraguayen lorsque Sergio Aguero, à la mi-temps, a bien combiné Martinez et Messi, ils ont très peu fait preuve de leurs 180 premières minutes du tournoi. . Et les décisions de Scaloni – des changements de personnel et de formations au remplacement de Di Maria pour Martinez lors du second match, qui a fini par émousser leur attaque – ont presque toutes mal tourné.

Le Qatar est le jeu de piège par excellence. C'est facile de se moquer, mais il y a une raison pour qu'ils soient les champions asiatiques en défense. Ils sont revenus de deux buts pour marquer un point contre le Paraguay et n'ont succombé qu'à un but tardif contre la Colombie lors de leur deuxième match du groupe. Dans les deux matches, ils ont mieux joué que ne le suggère le score.

Scaloni sait qu'il pourrait s'agir de ses 90 dernières minutes en tant que patron de l'Argentine. Compte tenu de sa réaction à la défaite initiale, il n'est pas déraisonnable de s'attendre à un autre changement d'approche de 180 degrés pour le Qatar, dans l'espoir de trouver la formule magique nécessaire pour que l'Argentine joue comme l'Argentine. Sinon, la sécheresse sera prolongée. Et le fait que leurs deux derniers tournois se soient terminés non pas en chagrin, mais en humiliation, ne rendra pas la douleur moins vive.