Les besoins spécifiques d’une personne ayant deux origines différentes

Les besoins spécifiques d’une personne ayant deux origines différentes
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  • La nouvelle sitcom d’ABC Mixte—Exécutif produit par Tracee Ellis Ross en tant que spin-off de la série à succès Noirâtre– les prémières mardi soir à 21h ET avec une chanson thème de Mariah Carey.
  • Arianna Davis, directrice numérique d’OprahMag.com, réfléchit à l’importance de la représentation biraciale à la télévision – et explique pourquoi elle aimerait avoir des émissions similaires dans sa jeunesse.

J’ai grandi dans une banlieue majoritairement blanche à l’extérieur de Baltimore, dans le Maryland, fille d’un père noir et d’une mère portoricaine dont la peau claire et les cheveux blonds laissaient souvent croire en une personne de race blanche (mais n’hésitait pas à vous ensuite, elle est «portoricaine et fière, chérie!») Dès l’âge de quatre ans, mes parents nous ont appris à nous embrasser de part et d’autre et à apprécier notre culture, leçons que nous venons de tirer d’exemple. Nous avons passé des remerciements et des Noëls avec les parents de mon père à Baltimore. Luther Vandross a chanté à l’arrière-plan pendant que nous disions grignoter lors de repas comprenant du jambon, du macaroni au fromage et du chou vert. Pendant ce temps, de nombreux réveillons du Nouvel An se passaient chez mes grands-parents dans le Bronx, à New York, leur appartement rempli de bochinche, salsa, et le parfum de pastel, riz et haricots.

 

Je ne me souviens pas d’avoir été mal à l’aise dans ma peau avant d’être un pré-adolescent. Je sais, je sais, à quel point le cliché est le cas pour tout le monde, non? Mais pour moi, c’est à cet âge-là que les enfants à l’école ont commencé à poser des questions telles que sont vous? « ou à moitié plaisante demandé si ma mère – physiquement mon opposé avec ses cheveux blonds – était ma nounou. Mes camarades de classe Black m’appelleraient » mexicain « , une » blague « qu’ils ont pensé être hilarant, et chaque fois que j’essayais parler espagnol à (très peu, je pouvais compter sur une main), les enfants latinos de ma classe, ils se moquaient de moi.

Avant mon arrivée au camp de volley-ball un an – le premier de ma vie -, mon père m’a dit qu’il avait entendu dire que deux autres filles biraciales seraient également présentes. Là, je me suis présenté avec impatience dans l’espoir de me faire de nouveaux amis, heureux de rencontrer enfin d’autres personnes « comme moi ». Au lieu de cela, j’ai passé les deux semaines au camp à déjeuner seul dans un coin tandis que les débutants tenaient la cour à la table « populaire ». Apparemment, parce que j’étais à moitié portoricaine, cela ne comptait pas comme blanc, donc je n’étais pas assez « biracial » pour elles, assez pour les Black Girls, ou assez pour tout le monde. Allez comprendre.

À la maison, je parcourais les magazines et les chaînes de télévision avec impatience de voir les reflets de ma propre lutte interne. Je me suis le plus rapproché en lisant des interviews au cours desquelles Mariah Carey – qui était mon chanteur préféré par hasard depuis que je l’avais écoutée pour la première fois, sur son cassette « Emotions » sur mon walkman Playskool à 4 ans – a parlé de son expérience de grandir biracial. J’ai commencé à avoir un peu de fixation sur Mariah et son voyage; au-delà d’être un superfan, dans mon esprit, si elle – la fille d’un père noir et d’une mère blanche – pouvait grandir avec son ambiguïté raciale et devenir un nom familier, il y avait peut-être un espoir pour moi, la fille entre deux maladroite .

Pourtant, Mariah Carey était ma seulement exemple. Dans toutes mes émissions de télévision préférées mettant en vedette des adolescentes et leurs familles Maisons Complètes et le Affaires de famille—Il n’y a jamais eu d’enfants à qui on a demandé sont vous? « à l’école ou ont été déroutés quand ils ont surpris leurs parents dans la cuisine en train de se disputer à propos de la race.

Plus de vingt ans plus tard, Fast annonça que le 24 septembre, ABC serait présenté en première Mixte, un spin-off racontant la trame de fond de Noirâtre la matriarche Rainbow (Tracee Ellis Ross) et son éducation de gamine biraciale dans les années 80. Rainbow – ou Bow, comme elle est appelée dans la série – et ses expériences en tant que femme mixte ont souvent été abordées dans la série, mais Mixte, chaque épisode va plus loin. Dès que j’ai appris la nouvelle, j’ai envoyé avec enthousiasme un texto à ma plus jeune soeur Amaiya et à ma meilleure amie Serena; Bien que nous soyons tous les trois adultes à présent, nous nous échappons souvent au sujet de nos expériences communes non seulement d’enfants mixtes, mais maintenant, d’adultes mixtes. (Alerte spoiler: Bien que cela devienne plus facile, la confusion de l’identité ne disparaît jamais complètement.)

En regardant le premier épisode, je n’ai pas vu au début un tonne de similitudes entre Bow et moi, en plus de nos cheveux bouclés. Dans son récit, elle a grandi jusqu’à l’âge de 12 ans et vivait dans une commune avec son frère et sa soeur plus jeunes. dans leur société daltonienne, ayant une mère noire, Alicia (Tika Sumpter) et son père blanc, Paul (Mark Paul Gosselaar –Hey, Zack Morris!) n’a pas d’importance. Mais après que le gouvernement ait fermé leur communauté, la famille de cinq personnes est forcée de retourner à la vie normale, emménageant avec le père de Paul (Gary Cole) en banlieue.

Et c’est à ce stade de l’intrigue que mon plus jeune moi s’est réjoui. Lorsque Bow et son frère Johan (Ethan Williams Childress) et leur soeur Santamonica (Mykal-Michelle Harris) arrivent à la cafétéria le premier jour de leur scolarité, on leur pose la question qui, selon eux, les suivra jusqu’à la fin de leurs jours:

« Avec quoi êtes-vous mélangés bizarres? »

Si vous lisez cette histoire ou envisagez de regarder Mixte mais ne comprenez pas vraiment pourquoi il aurait été difficile de faire pousser biracial, la série réussit très bien à la décomposer ici, via une explication de l’adulte Bow (qui est exprimé tout au long de la série par Ross, elle-même biraciale: sa mère chante la légende Diana Ross et son père est l’exécutif Robert Ellis Silberstein).

« Je sais que l’idée de ne pas comprendre ce que signifie être mélangé a une folie, mais vous devez comprendre … à l’époque, nous n’étions pas nombreux », explique Bow, qui a grandi dans les années 80. « Les enfants mixtes d’aujourd’hui peuvent admirer des rappeurs, des ballerines, des athlètes, un président et une princesse. Les seuls héros nous étaient DeBarge. « 

Cela aurait pu être moi qui parle. Dans le cas de Bow, elle ne pouvait que regarder les membres du groupe musical DeBarge; dans le mien, mon « héros mixte » était Mariah Carey. Bow ajoute que les enfants nés dans les années 70 et 80, comme moi, faisaient partie du premier boom des enfants multiraciaux. « Avez-vous une idée du nombre de bébés mixtes qu’il y a aujourd’hui? Probablement parce que le mariage interracial était illégal jusqu’en 1967. »

 

Mixte m’a envoyé un message: tu es vu. Finalement.

Un autre moment du pilote qui a fait chanter mon cœur en reconnaissance a été le moment où Alicia a dit à sa sœur, la tante Denise des enfants, qu’elle devrait cesser d’essayer de les encourager à choisir entre noir et blanc. Tante Denise répond rapidement, « l’Amérique a déjà choisi pour eux. » C’était une phrase que j’entendais souvent grandir, un effet persistant de l’esclavage dans ce pays, grâce à la «règle de la goutte» qui stipulait que si une personne ne disposait que d’une goutte de sang africain, elle serait considérée comme noire. Essentiellement: si vous êtes dans une partie noire, la société a apparemment le droit de choisir votre identité pour vous.

Un jeune Bow confus et vulnérable ne comprend pas tout à fait cela, cependant, confessant à ses parents qu’elle a le sentiment qu’elle ne peut jamais « choisir » une identité ou une autre. « Si je choisis d’être blanche, j’abandonne maman », dit-elle à ses parents, les yeux écarquillés. « Et si je choisis d’être Noir, j’abandonne papa. »

Ce moment me donna une boule dans la gorge, que j’ai souvent poussée au fil des ans. elle est généralement suivie du creux exact dans mon estomac que je ressens encore à ce jour, chaque fois que des amis bien intentionnés me demandent si je «m’identifie davantage» avec mon identité de Noir ou de Portoricain, ou si je dis simplement vraiment juste Black, non? « La réalité, c’est que tante Denise a raison: la plupart des habitants de ce pays me classeraient probablement en femme noire, et c’est une identité que je crie avec fierté et avec force, le poing levé et tout le reste. Mais je dis aussi à quiconque Ecoute que je suis « Boricua », ou Portoricain, tend toujours la main à mes compatriotes latino et chante Marc Anthony à tue-tête avec les meilleurs d’entre eux.

Comme Bow le met Mixte, peut-être que ma vie aurait été plus facile toutes ces années si je venais de choisir l’un ou l’autre. Mais pour moi, cela reviendrait à oublier la mère qui se tenait souvent en haut des escaliers alors que je me dirigeais vers la porte et me disait de « me rappeler qui tu es, hija », ou à ignorer le père dont la famille avait aidé a trouvé The Afro, le plus ancien journal appartenant à une famille afro-américaine aux États-Unis.

J’ai 32 ans maintenant, mais voir Bow s’attaquer aux mêmes difficultés que j’avais eues en grandissant était comme Mixte m’a envoyé un message: tu es vu. finalement. Bien sûr, la pauvre Bow a des complications qui rendent cette série tout à fait personnelle, comme le fait que son père croit qu’elles peuvent gagner leur vie en cultivant des légumes dans l’arrière-cour et qu’elle et ses frères et sœurs n’ont aucune idée de la façon d’adapter le style des années 80 après. ayant grandi comme bébé hippies. Mais encore, ce spectacle se sent comme si pour nous, par nous.

La cerise sur ce gâteau joliment stratifié et mélangé? La chanson thème de Mixte est chanté par Mariah Carey, un bop inspiré des années 90 et digne des jams, qui contient les paroles « Dans le mixage, nous allons nous débrouiller seuls / côte à côte / L’amour est tout ce dont nous avons besoin pour être libre / Je vous ai compris, tu m’as eu / Yaaaay, nous! « 

Si seulement je pouvais remonter dans le temps et jouer à la fois la chanson et quelques épisodes de Mixte pour Arianna, 12 ans. Si je pouvais, elle se serait sentie beaucoup moins seule et beaucoup plus soulagée. Bien que je ne puisse pas tout à fait faire ça, je pouvez regarde cette série et sois reconnaissante qu’elle existe – et qu’un jour, mes propres enfants auront des émissions comme celle-ci qu’ils pourront regarder pendant qu’ils chantent « Yaaaaaynous! « 

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