Le Walkman de Sony vous a aidé à éviter le monde. Les AirPod vous aident à éviter votre téléphone.


À l'été 1979, Sony dans un parc à Tokyo. À leur arrivée, ils ont chacun reçu un baladeur Sony, se sont assis, ont appuyé sur la touche et ont regardé en silence les employés patiner par, portant également des baladeurs Sony. Au début, Sony avait besoin de vendre son concept – la façon dont les écouteurs pouvaient fournir le score à votre vie – a été développée pour permettre aux cadres d'écouter de la musique classique sur des vols. Comme on le dit, "On ressent vraiment la musique avec un Sony Walkman."

Les nouvelles expériences humaines sont rares, mais le Sony Walkman en a introduit une: mettre des écouteurs au bon moment, avec la bonne musique – quelque chose d’apaisant et d’inondant, ce qui est déchiqueté dans votre tête. Les ventes ont été faibles, puis ont explosé. "Peut-être que c'est si populaire", a déclaré un détaillant au Washington Post en 1981, "parce que rien de tel n'existait auparavant".

Le récent discours sur les AirPod, qu’ils soient bons ou neutres, mais séparant tout le monde du physique, fait écho à ce que le Walkman original a inspiré. "Avec l'avènement du Sony Walkman, nous avons cessé de rencontrer des gens", s'est plaint un vice-président de CBS Records à la poste. «C’est comme une drogue: tu mets le Walkman et tu effaces le reste du monde.» George F. Will le Walkman parce que cela vous a séparé des réalités de la vie quotidienne! Selon un journal académique, un intervieweur français interroge les jeunes "qu'ils soient en train de perdre le contact avec la réalité", "si les relations entre les yeux et les oreilles changent radicalement", "s'ils s'inquiètent du sort de l'humanité". L'argument d'Allan Bloom à propos de le déclin de l'enseignement collégial, La fermeture de l'esprit américain, présente un grotesque grotesque de l'adolescence vers laquelle le monde entier est désormais dirigé, portant un baladeur.

«Nous sommes entrés dans l’ère de l’ermite urbain», écrivait Walter Shapiro en 1982, déplorant la fin du boom et appelant le Walkman «un puissant symbole d’un avenir électronique antisocial».

Dans cette pièce – "" – Shapiro imagine assez précisément la manière dont les progrès de la technologie personnelle briseraient le temps (la façon dont un algorithme semble ne jamais être tout à fait à votre place dans le présent) et fendent des points de référence culturels communs (bien que si les conversation culturelle vous a laissé ou ne vous a pas tout à fait compris, ce changement est un grand bien). Mais son image du futur n’incluait pas Internet et les téléphones, c’est donc un avenir dans lequel les percées technologiques «détruiront notre besoin de parler les uns avec les autres», plutôt que l’intensité de la communication que nous apprécions / endurons actuellement.

Pour remédier à cette peur de l'isolement, le Walkman d'origine était doté d'une prise séparée et d'un bouton orange pour vous permettre d'écouter avec un ami. Mais les casques réorganisent l’espace, cela a toujours été clair. Dans un article de 1984 intitulé "," un universitaire nommé Shuhei Hosokawa a examiné différentes conceptions du son / de la musique dans une ville, comme dans: le piéton écoutant le monde en temps chaotique (par exemple, une chanson SZA de la fenêtre d'une voiture qui passait aux côtés d'enfants un camion qui tourne au ralenti), des personnes qui consomment de la musique en dehors du monde, mais ensemble dans un même temps (par exemple, voir The National en direct), un individu qui consomme de la musique seul, mais dans le monde (par exemple, vous, AirPods, aéroports).

Dans l'ici et maintenant, vous pouvez ajouter une autre couche: il y a le physique, bien sûr, et ensuite il y a l'extension de la vie à travers nos téléphones. Dix ans après le lancement du Walkman par Sony, Nintendo a présenté le Game Boy. Dix ans plus tard, Napster lançait la transformation de la musique physique en données, en tant que PDG de Cymbal, une plate-forme sociale désormais inactive pour la musique, une chose que vous ne possédez pas mais payez pour l’accéder, dites-le. Ce trio d’anniversaires forme étrangement un tissu de trois hommes qui nous a permis de nous situer où nous sommes aujourd’hui avec le téléphone comme évasion. et quelque chose à échapper.

Un problème sous-jacent à l’utilisation des données, aux violations de données, aux piratages et à l’explosion des notifications, est la manière dont les plates-formes et les entreprises tentent de cataloguer et de quantifier les qualités humaines immatérielles, et la façon dont les individus d’une société connectée peuvent se brutaliser. autre avec ces données en main. Voir: La manière dont les courriels piratés sont une arme n'est pas à cause de votre numéro de sécurité sociale, mais du courriel que je vous ai envoyé à propos de notre connaissance commune il y a six ans, que toutes les parties peuvent lire. Voir: La façon dont vous ouvrez Instagram et rechignez à la façon dont l'application accorde une attention un peu trop étroite à qui vous recherchez. Voir: Gmail regarde comment vous écrivez, sans comprendre les mots, et vous récite un fac-similé. Voir: La façon dont vous pouvez maintenant vous demander pourquoi vous ne recevez pas de personnes dans des fenêtres de temps que vous n'auriez jamais imaginé recevoir auparavant. Et ce genre de dérobade dans le privé ne semble jamais s'atténuer.

Mais il n’ya pas d’endroit où vous ne devez pas vous inquiéter, libéré des complications délicates de l’interaction sociale quantifiée. Dans l'interface noire apaisante de Spotify ces temps-ci, c'est vous, la musique et l'algorithme qu'il contient – et rien d'autre.

N'importe quelle chanson, album, musique, à la demande, à tout endroit, à toute vitesse. C'est incroyable! et peut musique populaire, y compris ce que le logiciel pousse, oui. Spotify souligne également – de la manière dont différents types de soda ont meilleur goût de la fontaine, d'une bouteille en verre ou en canette – comment certains types de pistes, souvent de qualité onirique ou lointaine, sonnent mieux lorsqu'elles sont écoutées. Mais ce n’est pas nécessairement isolant. Hosokawa écrivait dans cet article de 1984: «Les utilisateurs de Walkman ne sont pas nécessairement isolés (aliénés pour utiliser un terme chargé de valeurs) de l’environnement, ils ferment les oreilles mais sont unifiés dans le moment autonome et singulier.

Il cite l’exemple d’un film français du début des années 80. Lors d'une fête avec de la musique forte, un garçon pose des écouteurs sur une adolescente Sophie Marceau et ils dansent lentement, illuminés par des stroboscopes, tandis que le reste de la fête danse hors du temps.

Et bien que ce soit un film français aléatoire d’il ya 40 ans qui présente un Walkman, une chanson incroyablement ringarde et qui réjouit les adolescents français, cette scène en particulier capture encore mieux que la plupart des besoins impulsifs d’espaces privés au milieu du chaos et la des écouteurs peut accomplir cela, seul ou ensemble.

Une caractéristique intéressante des AirPod est qu'ils Littéralement séparez-vous de votre téléphone, ce qui ajoute à l’attrait durable des écouteurs: ce sentiment de musique qui s’engloutit et s’engloutit. Quel soulagement cela peut être. ●