La crise climatique est ahurissante. C’est pourquoi nous avons besoin de la science-fiction.


Seuls 29% des Américains déclarent être «très inquiets» de la crise climatique. Les écrivains de fiction climatique peuvent aider à changer cela.

Cli-fi est à la tête d'envisager de nouvelles structures sociales durables et empreintes de compassion.

La fiction climatique, ou "cli-fi" comme on l'appelle parfois, a officiellement explosé sur la scène littéraire. Le genre existe depuis au moins les années 1960, avec des écrivains tels que Margaret Atwood, Octavia Butler et J.G. Ballard donne une forme narrative précoce à la crise climatique. Ces œuvres classiques ont inspiré des vagues de cli-fi au cours des 60 dernières années, allant de la science-fiction futuriste à la fiction littéraire actuelle, en passant même par les films grand public. Michael Svoboda, professeur à la George Washington University, présente une multitude de films sur le climat qui seront en salles en 2018, notamment les films dystopiques mettant en vedette Matt Damon et Ethan Hawke.

De toute évidence, les Américains sont intéressés par le sujet. Selon une étude réalisée par le programme Yale sur la communication sur le changement climatique, un nombre record d'Américains – 73% – croient que le changement climatique est en train de se produire.

Pourtant, selon le même sondage, seuls 29% d'entre eux se disent «très inquiets», malgré l'augmentation du nombre et de la gravité des ouragans et des tornades, une aggravation des incendies de forêt et la propagation d'espèces envahissantes, même au sein du Royaume-Uni, relativement stable en climat États.

Pourquoi les Américains ont-ils tant de mal à saisir la terrible menace posée par le changement climatique? Per Espen Stoknes, psychologue dans son livre de 2015, explique que les politiciens et les médias ont tendance à présenter le changement climatique comme une série de faits abstraits et de statistiques froides, qui n’attirent guère le cœur humain.

Là où les reportages dans les médias, qui reposent sur les statistiques, manquent, les auteurs de fiction climatique comblent le vide. Les travaux de cli-fi mettent plus clairement en évidence la réalité actuelle et les perspectives futures du changement climatique: les inondations, les incendies et les phénomènes météorologiques extrêmes sont décrits comme la nouvelle normalité. Mais ce n’est pas sur la science derrière la crise que se concentrent les auteurs: c’est le comportement humain.

Lors d'une récente table ronde avec modérateur incluant le romancier Omar El Akkad (auteur du dystopian), un membre de l'auditoire a demandé à El Akkad s'il se souciait de faire de la science une science exacte dans son travail. La réponse d’El Akkad: «Je tiens à ce que l’irrationalité de (l’existence humaine) soit correcte. Je pense que si vous pouvez amener les gens dans un endroit où ils reconnaissent leur propre irrationnel, vous pourriez avoir une chance (de les convaincre de changer leurs habitudes). ”

En capturant cette irrationnelle profonde – la contradiction entre notre refus d'abandonner les combustibles fossiles même en les utilisant conduit à la destruction des montagnes, des conflits internationaux et du réchauffement climatique à un degré jamais atteint par l'homme – des auteurs comme El Akkad servent de témoins à moment transformateur de l’histoire, un moment où nous prenons conscience de notre influence désastreuse sur le monde naturel et de ce que cela signifie pour l’avenir de notre société.

Matthew Schneider-Mayerson, professeur adjoint d’études environnementales au Yale-NUS College, a interrogé plus de 100 lecteurs américains et œuvres de fiction dramatique "donnant un coup de pouce à leur public" dans une direction légèrement plus progressive "et que" la plupart des lecteurs ont témoigné de la valeur de la cli-fi en tant qu’outil permettant d’imaginer un avenir climatique potentiel. »Un lecteur, un administrateur informatique du Tennessee, a été particulièrement frappé par l’histoire fictive de Naomi Oreskes et Erik M. Conway, un récit déchirant dans lequel les êtres humains survivent à peine. la catastrophe généralisée du réchauffement climatique. Le lecteur a rapporté que le changement climatique «était plus théorique auparavant. Maintenant, bien que la fiction, le livre m’ait sensibilisé davantage à ce que notre planète pourrait devenir. »Le lecteur a également rapporté« par la suite (partager) le livre avec sa femme et son fils, entre autres ». D'autres lecteurs ont également déclaré partager leur cliché préféré. fi histoires avec des proches, un schéma qui suggère que la fiction climatique pourrait être un outil utile pour ouvrir des dialogues sur la crise avec les plus proches de nous.

Mais les récits dystopiques peuvent également avoir un effet paralysant sur les lecteurs, malgré la capacité de la fiction climatique à faire comprendre la gravité de la crise. Dans la même étude, Schneider-Mayerson écrit: «D'après les émotions que ces lecteurs ont décrites, il est clair que leurs réponses affectives étaient non seulement négatives, mais démobilisatrices. Alors que certaines émotions négatives (telles que la colère) peuvent alimenter des actions personnelles ou politiques, d'autres (telles que la culpabilité, la honte, l'impuissance et la tristesse) sont beaucoup moins susceptibles de conduire à des réponses actives. "

En d'autres termes, l'encadrement dystopique des récits de cli-fi pourrait en réalité saper leur potentiel pour susciter un changement politique et social.

Schneider-Mayerson poursuit: «Au lieu de sinistre, les psychologues suggèrent que les communications sur le climat soient formulées de manière positive», ce qui «pourrait inclure…» des valeurs et une cause commune »et« des opportunités d'innovation et de croissance de l'emploi ».» Quelques romans de cli-fi font exactement cela, s’éloignant du feu et du soufre en faveur de quelque chose de peut-être plus efficace sur le plan politique: raconter des récits d’action collective. Schneider-Mayerson note: «Ce ne sont pas les thèmes dominants du canon naissant de la fiction climatique américaine, bien qu'un certain nombre de ses œuvres – en particulier (celles de Barbara Kingsolver et de Clara Hume) – aient été interprétées par des lecteurs comme contenant des messages liés à la« préparation et la résilience.

Une telle cli-fi qui représente des gens qui se regroupent pour faire face à la crise climatique peut aider les lecteurs à reconnaître le pouvoir de l’action collective. L’espoir d’El Akkad d’amener les gens «dans un lieu où ils reconnaissent leur propre irrationnalité» pourrait être interprété de la manière suivante: si nous reconnaissons que le changement climatique est un produit de notre propre fabrication collective, nous pourrions alors réaliser simultanément que nous avons le pouvoir de les réparer collectivement. il.

L’industrie cinématographique traditionnelle n’a pas encore compris ce «cadre positif». Rebecca Solnit, critique critique du scénario typique des films récents sur les catastrophes climatiques: «La narration classique des films d’action requiert une personne exceptionnelle au premier plan, qui le reste des personnages devrait être inutile, insignifiant ou méchant, ainsi que quelques personnages auxiliaires modérément utiles. Il n'y a pas beaucoup de films sur l'action collective magnifique. " Réduction des effectifs, Premier reformé et Marvel Studios ’ et tous traitent de préoccupations environnementales, mais ces films sont toujours centrés sur des individus singuliers qui tentent de sauver la planète, souvent par des moyens surhumains, alors qu'en réalité, personne ne peut enrayer le changement climatique.

Le roman 2017 de Kim Stanley Robinson offre une telle vision d’une action collective significative. Le livre décrit une ville de New York partiellement submergée par le niveau de la mer, de 50 pieds de plus qu’en 2019. Pour la riche élite de la ville, peu de choses ont changé: ils gagnent encore des millions dans leurs tours. Mais la majorité de la population de la ville a commencé à se lasser de l’hyperindividualisme et de l’idéologie du marché libre. Alors qu’un super-orage se dirige vers New York, nous voyons des formes d’action collective se soulever et se terminer par de petits mouvements dans toute la ville: les propriétaires de classe moyenne forment un syndicat et une société d’aide mutuelle coordonne la répartition des ressources pendant les tempêtes. La ville abrite désormais «des universités ouvertes, des écoles de libre-échange et des écoles d'art gratuites», alors que les New-Yorkais cherchent à vivre plus en communauté. À la fin du roman, une bulle immobilière éclate et un événement météorologique extrême redonne vie au chaos. Il vaut mieux laisser les New-Yorkais réagir collectivement, mais il suffit de dire qu’ils maintiennent leur détermination avec espoir de résister à la tempête, alors que le capitalisme, semble-t-il, connaît peut-être ses derniers jours, au milieu d’un mouvement mondial de nationalisation des banques.

Bien sûr, la lecture de la fiction climatique ne changera pas le monde seul, pas plus qu’imaginer une catastrophe climatique et ses solutions potentielles. Pour créer un changement social réel, il faut une action politique réelle, telle que l’action massive dirigée par les jeunes, qui prône le Green New Deal. Pour parvenir à un avenir viable dans un monde en pleine mutation climatique, nous avons besoin de réformes politiques à l'échelle mondiale.

Mais la cli-fi a le potentiel de nous inciter à démarrer. Plutôt que d'être découragés par les sombres rapports scientifiques ou par la tristesse des films populaires sur le climat d'aujourd'hui, des romans comme celui de Robinson – et d'autres, comme celui de Richard Powers en 2018, lauréat du prix Pulitzer qui propose un camp de protestation anti-exploitation forestière – sont en tête des charger d’envisager de nouvelles structures sociales plus durables et plus compatissantes. Les Américains savent déjà que le changement climatique se produit; maintenant, nous devons croire que nous pouvons nous regrouper pour l'arrêter.


Amy Brady est la rédactrice en chef adjointe de Magazine Guernica et le directeur éditorial de la Chicago Review of Books. Ses écrits sur l’art, la littérature et le changement climatique ont paru dans le Nouvelle république, O magazine, Pacific Standard, la L.A. Times et ailleurs.

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