James Cagney Films: 20 films les plus mal classés parmi les meilleurs


Chant et danse homme ou gangster? Peu de stars de l'âge d'or d'Hollywood ont pu prétendre être aussi bien connues pour deux genres aussi différents. Pourtant, le légendaire James Cagney a travaillé dur pour pouvoir faire une telle réclamation.

Il est né le 17 juillet 1899 à New York. Sa famille était pauvre et Cagney était malade comme un enfant. Tout en grandissant dans un quartier difficile, il a acquis une variété de compétences, notamment en claquettes, en combat de rue, au baseball et en boxe. À 19 ans, son père est décédé et il a occupé divers emplois pour subvenir aux besoins de sa mère et de ses frères et soeurs. Sur un coup de tête, il a auditionné pour un rôle de fille de choeur dans une production locale. Bien qu'il n'ait jamais eu de formation professionnelle, il décroche le rôle et apprend les danses en observant les autres interprètes – et cela ne le dérange jamais de s'habiller en fille et de se produire. Malgré le désir de sa mère de poursuivre ses études, Cagney décida de se lancer dans le théâtre et de jouer un rôle dans la comédie musicale «Pitter Patter». Il continua à occuper plusieurs emplois en même temps, envoyant régulièrement de l'argent chez lui, et rencontra la chorale Frances «Billie». Vernon, avec qui il s'est marié en 1922.

Il a ensuite travaillé sur scène à New York et en Californie pendant plusieurs années, avant de se faire remarquer pour une performance dans «Penny Arcade» avec la co-vedette Joan Blondell. Cagney a obtenu un contrat avec Warner Bros. Il a joué dans quelques films de plus avec de bonnes critiques avant son rôle épique en 1931 dans le très réussi "The Public Enemy", l'un des films qui a la norme pour le genre de gangster. Son succès lui a valu plusieurs rôles similaires, jusqu’à ce que Cagney devienne l’un des 10 meilleurs générateurs d’hollywood, ainsi que l’application du code de la production qui décourage la violence dans les films, a conduit Warner Bros à lui proposer des rôles non gangsters. La première fois qu'il a dansé à l'écran, c'était dans «Taxi!» (1932). Il a également fait équipe avec Blondell pour faire la comédie «Blonde folle» (1931). Ils seraient éventuellement co-star dans sept titres au total; sa dame égarée était l'alignement parfait de son garçon intelligent, qui parlait vite. Il a également réalisé plusieurs films avec son très bon ami, son compatriote américano-irlandais Pat O’Brien, qui ont connu un succès retentissant.

Cagney s'est battu avec acharnement pour garder le contrôle de sa carrière de façon créative, ce qui lui a valu le surnom de «The Professional Againster». Il était l'une des rares stars de l'époque à accepter de quitter un studio et de trouver du travail ailleurs avant de céder. En 1935, il devint l'un des premiers acteurs à convaincre un studio d'avoir rompu son contrat. En conséquence, il a négocié des accords sans précédent à l'époque, avec des salaires élevés, une limitation du nombre de films réalisés dans une année et un certain contrôle créatif. Warner Bros a voulu le classer dans le stéréotype du gangster; il voulait se libérer, alors il a finalement créé sa propre société de production. Cependant, cela n’a pas bien marché et après quelques années, il est de retour chez Warner Bros.

Son dernier film pour Warner Bros en 1942 était celui dont il était très fier, "Yankee Doodle Dandy", pour lequel il a remporté le prix du meilleur acteur. Sa première photo à Warner Bros en 1949 deviendra l'un de ses films les plus mémorables et le ramènera à ses racines de gangsters: «White Heat». Il réalisa plusieurs films à succès au cours des 12 prochaines années, mais décida de se retirer sa ferme après "One, Two, Three" de Billy Wilder en 1961. Il refusa plusieurs parties au cours des 20 prochaines années, dont "My Fair Lady" et "The Godfather Part II". Cependant, en 1981, il accepta un petit rôle dans «Ragtime» de Milos Forman, principalement pour aider à surmonter la dépression après une série de problèmes de santé. Son dernier rôle d'acteur était dans le film de télévision "The Terrible Joe Moran" en 1984.

Cagney était aussi actif et persistant dans sa vie personnelle que dans sa vie professionnelle. Billie et lui ont adopté deux enfants et il lui est resté fidèle jusqu’à sa mort, le 30 mars 1986, à la suite d’une crise cardiaque. Lui et O'Brien, ainsi que Spencer Tracy et Frank McHugh, étaient des amis de longue date, méritant le surnom de «Irish Mafia. »Il a continué à envoyer au moins la moitié de son salaire à sa mère jusqu'à sa mort. Il s'est battu pour obtenir et protéger les droits des acteurs, devenant ainsi le 50ème membre de la Screen Actors Guild. Il a siégé au conseil d'administration pendant une décennie avant d'en devenir le président en 1942. En tant que membre de la Guild, il a lutté contre l'intérêt de la mafia pour l'histoire du film; Selon la légende, un gang l'a frappé, que l'acteur George Raft a arrêté. Il était très actif sur le plan politique et avait eu une influence déterminante en empêchant les studios de taxer les acteurs et en envoyant ensuite un soutien financier sournois à un candidat politique. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il visita des bases militaires au Royaume-Uni, donnant plusieurs représentations pour les soldats.

Outre sa victoire pour «Yankee Doodle Dandy», Cagney a reçu deux autres nominations du meilleur acteur, pour «Angels with Dirty Faces» (1938) et «Love Me or Leave Me» (1955). Il a reçu le prix d'excellence de la vie de l'American Film Institute en 1974, le Kennedy Center Honors en 1980, le prix Career Achievement du National Board of Review et la médaille présidentielle de la liberté du bon ami du président Ronald Reagan en 1984.

De nombreux acteurs, dont Marlon Brando et Clint Eastwood, ont indiqué que Cagney était une puissante influence. Orson Welles a déclaré un jour qu'il «était peut-être le plus grand acteur à avoir jamais comparu devant une caméra». En fait, il est l'un des plus grands interprètes de sa génération, son conseil à de nombreux artistes étant: «Vous entrez, vous vous plantez carrément sur les deux pieds, regarde l'autre gars dans les yeux, et dis la vérité. "

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Dan Quigley (Cagney), l'historien du théâtre licencié, rencontre le succès avec un groupe d'arnaqueurs. Cependant, il est bientôt en fuite de la loi et finit par avoir la chance d'être un extra dans un film hollywoodien. Il devient une star du secteur et va droit, mais son vieux gang le rattrape, et ils ne sont pas au-dessus du chantage. Ce thriller policier pré-codé est un joyau pour les fans de Cagney. C'est la vedette de l'actrice Mae Clarke, dont le visage a été brisé par un pamplemousse dans «Ennemi public». Cela et d'autres stéréotypes de gangsters sont parodiés ici.

Cagney a reçu le meilleur prix lors de sa seule incursion dans une production de William Shakespeare. En plus de lui, ce fantasme de vedettes incluait d'autres acteurs non connus pour leur travail shakespearien, notamment Dick Powell et Mickey Rooney, et faisait ses débuts au cinéma avec Olivia de Havilland. Cagney joue Nick Bottom, un acteur trop enthousiaste dans un spectacle présenté dans la pièce de Shakespeare. Il avait reçu des critiques mitigées à l'époque, mais avait néanmoins remporté quatre nominations aux Oscars, dont celui du meilleur film, et remporté le prix de la meilleure photographie et du meilleur montage. Malgré les réactions mitigées, Cagney lui-même a reçu des avis favorables. Aujourd'hui, il est considéré comme l'une des plus belles adaptations pour le grand écran du travail du Barde.

Les fans de James Cagney et de Bette Davis ne devraient pas rater leur rare incursion dans la comédie à boules. L’héritière Joan Winfield (Davis) veut épouser un chef de bande contre le gré de son père. Le pilote Steve Collins (Cagney) propose de les piloter afin qu'ils puissent s'enfuir; Cependant, il a besoin d'argent pour se libérer de sa dette et conclut un accord avec son père pour la "kidnapper". Lorsqu'il est forcé de faire un atterrissage forcé, l'héritière et le pilote arrogant sont bloqués ensemble et des étincelles volent. Bien qu’il soit considéré comme une arnaque de «Ça s’est passé une nuit», c’est agréable à sa droite. Davis a dit plus tard qu'elle détestait tout du film; Néanmoins, c’est une excellente occasion de voir deux des plus grandes stars de Warner Bros sortir de leurs éléments habituels.

Cagney joue avec Joan Blondell dans cette comédie sexy précodée. Le Bellhop Bert Harris (Cagney) est un escroc à la voix douce qui aime la femme de chambre wisecracking Anne Roberts (Blondell). Ils finissent par faire équipe contre leur hôtel et finissent par prendre de plus grosses participations. Cependant, les choses prennent une tournure sombre quand elle épouse quelqu'un d'autre et Bert tente de laisser sa vie de crime derrière lui. "Blonde Crazy" est sorti à peu près au même moment que "The Public Enemy", et Cagney n'avait pas encore été classé dans le genre des gangsters. Sa chimie est à la hauteur de celle de Tracy et Hepburn, et c'est dommage qu'ils ne le soient pas. Ne faites pas plus de films comme celui-ci. Il y a beaucoup de sous-entendus séduisants et même une scène de baignoire risquée, avec beaucoup de va-et-vient insolents entre les deux. À chaque fois, il fait une avance romantique – l'appelant habituellement "huuuunnnyy". – Elle le gifle, tous les deux souriant avec ravissement. «Blonde Crazy» a été conservée par la Bibliothèque du Congrès et est un must pour tout fan de sa star ou du début d’Hollywood.

Ce film, qui se déroule au début des années 1900, raconte plusieurs histoires, dont certaines sont basées sur des événements réels, principalement autour d’une famille, et portent sur des thèmes tels que la discrimination raciale et l’injustice sociale. Cagney est sorti d'une retraite de 20 ans sur le conseil de ses médecins, pensant que ce travail améliorerait sa santé. Son rôle en tant que commissaire de police, Rhinelander Waldo, était petit mais important. Ses scènes tournaient autour de son incarcération dans un fauteuil roulant, mais il a terminé ses scènes à temps, restant apparemment après pour aider les autres acteurs avec leurs lignes. “Ragtime” a été le premier film de nombreux acteurs, dont Jeff Daniels, Samuel L. Jackson et Elizabeth McGovern, ainsi que les dernières apparitions sur grand écran de Cagney et de son bon ami Pat O’Brien. Le film a été nominé pour huit Oscars et sept Golden Globes; Bien qu’il soit rentré chez lui les mains vides les deux soirs, il est toujours considéré comme un bon début pour plusieurs carrières et un excellent arc final cinématographique pour deux légendes de l’écran.

Dans ce biopic, Cagney met en scène la légendaire star du cinéma muet Lon Chaney. Le film le suit de son enfance avec deux parents sourds à sa carrière de film de théâtre en film muet, ainsi que ses deux mariages et son enfant qui deviendra l'acteur de film Lon Chaney, Jr. Bien que le manque de précision historique suscite de nombreuses critiques et les libertés prises pour un effet dramatique, cela est considéré par beaucoup comme l’une des plus grandes performances de Cagney. Beaucoup considèrent son absence de nomination aux Oscars comme un oubli. Cependant, malgré les critiques concernant les inexactitudes, les scénaristes ont été nominés pour le meilleur scénario.

Dans ce thriller d'espionnage captivant de la Seconde Guerre mondiale, Cagney interprète Bob Sharkey, l'instructeur d'un groupe d'espions, dont l'un est une taupe allemande. Sharkey et son patron décident d'utiliser l'agent secret allemand pour fournir de fausses informations à l'ennemi. Cependant, lorsque leur ruse est découverte, il en résulte des conséquences tragiques. Pendant la guerre, les studios hollywoodiens n’avaient pas le droit de filmer des opérations spéciales de renseignement pour le gouvernement pour des raisons de confidentialité. Les films d'espionnage sont devenus populaires après la guerre et le «13 Rue Madeleine» est considéré comme l'un des meilleurs et un incontournable pour les fans de Cagney.

Cagney brille dans le rôle de C.R. «Mac» MacNamara, l'exécutif de Coca-Cola, dans cette comédie de Billy Wilder, son dernier rôle principal (et son dernier film depuis 20 ans). Mac, qui aspire à évoluer dans l'entreprise, a été affecté à Berlin-Ouest, où il est chargé de la tâche peu enviable de s'occuper de la fille agitée de son patron lors de son séjour de deux semaines en Allemagne. Cependant, Mac commence à avoir des ennuis quand il découvre que sa fille a secrètement épousé un communiste est-allemand et que son père sans rien comprendre s'envole pour l'Allemagne pour la ramener à la maison. Le film n'a pas bien fonctionné lors de sa sortie. le fait que le mur de Berlin ait été construit par hasard lors de la fusillade a probablement nui à son attrait au box-office. Cependant, dans les années qui ont suivi, il a acquis une certaine popularité. Cagney a reçu des éloges pour son travail. Il a réalisé une grande partie du film, le choix parfait pour cette satire au rythme rapide.

Le chauffeur de camion Danny Kenny (Cagney) reprend la boxe pour aider son frère Eddie (Arthur Kennedy dans ses débuts au cinéma) à travers l’école de musique; Pendant ce temps, la petite amie de Danny, Peggy Nash (Ann Sheridan), poursuit sa carrière de danseuse avec le champion local Murray Burns (Anthony Quinn). Bien que Danny et Peggy réussissent tous les deux dans leur travail, leur relation en souffre. Cependant, lorsque l’un des adversaires de Danny l’aveugle délibérément et que la danse de Peggy décline, ils retrouvent le chemin de l’autre. Beaucoup de fans de Cagney considèrent cela comme l'un de ses meilleurs rôles dramatiques.

Le journaliste innocent Frank Ross (Cagney) est accusé de meurtre par un politicien corrompu qui se présente à la course au poste de gouverneur. Tandis que ses collègues journalistes tentent de prouver son innocence de l'extérieur, Ross se lie d'amitié avec le tristement célèbre gangster "Hood" Stacey (George Raft). Stacey promet à Ross qu'il trouvera des preuves pour prouver son innocence s'il l'aide à sortir de prison. Cependant, Stacey le trahit et Ross est puni davantage. Comme le temps passe, Ross obtiendra-t-il justice? Ce film a été un énorme succès pour Warner Bros, menant à un contrat à long terme pour Raft. C’est l’un des meilleurs «bons gars» de Cagney.

À la recherche d'un changement de rythme par rapport aux films de gangsters, Cagney a fait équipe avec Olivia de Havilland et Rita Hayworth dans cette charmante comédie romantique. Biff (James Cagney) est un type au caractère rapide mais au cœur bon qui, comme tous les autres gars du quartier, a le béguin pour "Strawberry Blonde" Virginia (Hayworth). Cependant, elle choisit son ami plus ambitieux comme prétendant. Biff est "coincée" avec Amy (de Havilland), la très amie amie féministe de Virginia, qui se révèle être le meilleur des intérêts amoureux à la fin et qui est une femme de soutien à travers des moments difficiles. Situé dans les années 1890 à New York, le film dégage une merveilleuse sensation nostalgique et résiste bien à l'épreuve du temps. Ce fut un énorme succès, tant commercial que critique, et stimula la carrière de Hayworth. De nombreux faits saillants viennent de la cour peu commune et hilarante d’Amy, avec une excellente chimie entre Bagnard et Biff, le bavard bavard de Bagne, et Amy, douce et attentionnée de de Havilland.

Ce biopic est basé sur la vie de la chanteuse de jazz Ruth Etting (Doris Day). Etting aspire à devenir chanteur, mais ne va nulle part jusqu'à ce que le gangster Martin Snyder (Cagney) s'intéresse à elle. Bien qu'elle indique clairement qu'elle ne veut pas de relation amoureuse avec lui, elle réussit à réussir avec son aide, en devenant redevable de lui. Bien qu'elle ait des sentiments pour son accompagnateur, elle épouse Snyder par gratitude. Cependant, la jalousie consomme le gangster tempétueux, ce qui entraîne la violence. Cagney a été nominé pour son troisième et dernier Academy Award du meilleur acteur pour son interprétation du personnage brutal. Le film a été nominé pour un total de six Oscars, récompensé par le prix du meilleur scénario, et a bien réussi aux critiques et au box-office.

Une fois que le code de production est entré en vigueur, les vieux films de gangsters étaient mal vus pour leur image positive des criminels et l’inefficacité implicite de la police. Warner Bros a décidé de faire un film qui renverse cette formule, avec leur plus célèbre gangster de rue prenant le rôle principal de G-man («homme gouvernemental»). Cagney joue «Brick» Davis, un avocat sans succès dont l’éducation a été financée par un gangster bienveillant, qui a encouragé Brick à rester du côté droit de la loi. Un vieil ami de Brick essaie de le recruter en tant qu’agent fédéral; Brick résiste jusqu'à ce que cet ami soit tué par un gangster. Bien que les agents fédéraux aient à l’époque des pouvoirs limités (ils ne pouvaient même pas porter d’armes à feu), Brick décide de s’y joindre pour pouvoir retrouver la trace du meurtrier de son ami. Avant la fin, il doit prendre des décisions difficiles lorsque le gang appartenant à son ancien bienfaiteur commence une série de crimes violents. Ceci est considéré par beaucoup comme l'un des meilleurs films de Cagney; en effet, sa présence de part et d'autre de la loi est également magnétique.

Dans cette comédie musicale précodée, Cagney interprète le rôle de Chester Kent, un producteur qui tente de produire un spectacle sur scène à un moment où «les images parlantes» font fureur. Après la sortie de comédies musicales, Kent a eu l’idée de mettre en scène des «prologues» avant le début d’un film. Cependant, un rival vole ses idées et un contrat imminent dépend de sa capacité à interpréter trois prologues originaux en direct en une nuit sur trois théâtres distincts. Joan Blondell, sa compatriote fréquente aux côtés de la secrétaire, qu'il aime trop, et trois numéros extravagants chorégraphiés par Busby-Berkeley (dont la célèbre «cascade humaine»), «Footlight Parade» est considéré comme l'un des meilleurs de la période et a été conservé dans le Registre national du film. Cela a également permis à Cagney de retrouver ses racines de chant et de danse, et il interprète «Shanghai Lil» avec le grand danseur de claquettes Ruby Keeler.

À la fin de la Première Guerre mondiale, trois amis tentent de gagner leur vie en Amérique pendant la Prohibition. George Halley (Humphrey Bogart) est un bootlegger; Eddie Bartlett (Cagney) devient chauffeur de taxi, mais il fait rapidement équipe avec le propriétaire d’un speakeasy pour devenir également un bootlegger; et Lloyd Hart (Jeffrey Lynn) devient avocat et est engagé par Eddie pour protéger ses intérêts. Cependant, une rivalité intempestive et un triangle amoureux avec Eddie, Lloyd et sa femme conduisent à une fin violente et tragique. C’était le troisième et dernier film mettant en vedette deux des plus grands acteurs de l’époque, Cagney et Bogart. Cagney a également joué son dernier rôle de gangster jusqu’à «White Heat» 10 ans plus tard. Ce film a connu un succès fulgurant à la fois sur le plan commercial et sur le plan critique, et est toujours considéré comme l'un des grands titres de gangsters de l'époque.

Alors que la Seconde Guerre mondiale touche à sa fin, le Lieutenant Doug Roberts (Henry Fonda) est à bord d'un cargo situé dans l'océan Pacifique. Il souhaite rejoindre l'action, mais son capitaine tyrannique, le capitaine de corvette Morton (Cagney), refuse d'appuyer ses demandes de transfert. L’enseigne Frank Pulver (Jack Lemmon), qui évite Morton et les travaux pénibles à tout prix, est également à bord. Malgré ses demandes de transfert, Roberts se soucie de son équipage et tente de le protéger des règles sévères de Morton. Morton promet un jour de congé à terre – si Roberts accepte de cesser de demander des transferts et commence à s’entendre avec lui sur tout. Ignorant l'accord, l'équipage est déconcerté par les actions de Roberts; cependant, quand ils le découvrent, ils aident leur ami, au désespoir de Morton. Cette comédie dramatique tant appréciée a reçu trois nominations aux Oscars, dont celle de meilleur film, avec une victoire pour Lemmon en tant que meilleur acteur dans un second rôle.

Grandir dans un quartier difficile, Rocky (Cagney) et Jerry (Pat O’Brien), deux amis d’enfance, commettent des crimes mineurs. Rocky est finalement attrapé pendant que Jerry s'en va. Des années plus tard, Rocky a commencé une vie criminelle en s'associant à l'avocat louche Jim Frazier (Humphrey Bogart), qui lui doit 100 000 $. Jerry est devenu un prêtre dans leur vieux quartier, essayant d'avoir une bonne influence sur les enfants de la région; mais quand Rocky revient, les enfants idolâtrent le criminel. La tension monte alors que Jim essaie de tromper Rocky, et la vie de Jerry est en danger s’il décide de dénoncer le corrompu Jim. À la fin, Rocky honore la demande de Jerry de désamorcer sa vie pour le bien des enfants qui l'adorent en virant au «jaune» face à son exécution, qui est devenue l'une des scènes les plus célèbres d'un film de gangsters. Cagney a remporté le prix du meilleur acteur du National Board of Review et du New York Film Critics Circle. Le réalisateur Michael Curtiz et lui ont tous deux été nommés aux Oscars. Beaucoup le considèrent comme l’un des meilleurs films de gangsters et l’un des meilleurs films de tous les temps.

C'est le film qui a fait grimper Cagney en flèche et sceller son héritage en tant que l'un des plus grands gangsters du cinéma de tous les temps. Tom Powers (Cagney) et son ami d’enfance, Matt Doyle (Edward Woods) ont commencé leur vie criminelle au début des années 1900 en tant que petits escrocs. Au cours de la Prohibition, Tom s’élance impitoyablement et sans repentance au sommet du crime organisé. En revanche, son frère devient un héros de la Première Guerre mondiale. Tom a convaincu sa mère affectueuse qu'il avait légitimement acquis ses richesses. le bon frère et la mauvaise graine s'affrontent. Libéré avant l’application du Code de la production, «The Public Enemy» a été accusé de glorifier le style de vie des gangsters. En effet, Tom se glorifie de ses richesses et apprécie la violence qui accompagne son chemin choisi. Et il est abattu par un ennemi également impitoyable, par opposition aux forces de l'ordre. Ironiquement, comme cela se produit souvent dans l’univers cinématographique fatidique, Cagney a été choisi pour Matt, et Woods pour Tom. Le réalisateur William Wellman a décidé de remplacer les deux, ouvrant ainsi l'une des plus grandes carrières de l'âge d'or. Jean Harlow a également fait l’objet d’un premier effort, bien que ce ne soit de loin pas sa meilleure photo. Le film est également célèbre pour la «scène du pamplemousse», dans laquelle un Tom en colère écrase un demi-agrume sur le visage de sa petite amie quand elle se dispute. "Public Enemy", "Little Caesar" et "Scarface: la honte d'une nation" sont les trois films cités comme les plus influents au début de l'ère des gangsters. Ils sont toujours considérés comme l'un des plus grands films de gangsters avec l'un des les représentations les plus mémorables de mafieux de tous les temps.

“Ma mère vous remercie. Mon père vous remercie. Ma soeur vous remercie. Et je vous remercie. »Cagney a remporté sa deuxième nomination aux Oscars et n’a remporté que le prix du meilleur acteur dans ce film biographique du grand George M. Cohan. Le film est raconté en flashback par un vieux Cohan qui rencontre le président Franklin D. Roosevelt et raconte sa vie depuis sa naissance le «4 juillet» aux parents du vaudeville, à travers sa jeunesse, dans le cadre d'un acte avec sa famille, à son âge adulte en tant que compositeur et artiste arrogant. Rempli de numéros patriotiques et amusants de Cohan, tels que «Le Yankee Doodle Boy», «Là-bas», «Tu es un grand drapeau Ole» et «Give My Regards to Broadway», ce film est toujours considéré comme l'un des plus patriotiques. Cagney a également remporté le prix du meilleur acteur du National Board of Review et du New York Film Critics Circle, le film ayant reçu au total huit nominations aux Oscars, dont celui du meilleur film. Les Oscars l'ont récompensé dans les catégories son et musique. «Yankee Doodle Dandy» figure en bonne place dans la liste des «best of», l'American Film Institute le plaçant dans plusieurs des leurs. C'est essentiel pour les fans de Cagney, les mélomanes et les cinéphiles visualisation.

Si on remet en question la grandeur de Cagney en tant qu’acteur, il suffit de se fier à ses deux rôles de gangster les plus célèbres pour en être la preuve: le précodage de «Ennemi public» de Tom Powers est un jeune criminel impitoyable, rendu sympathique par son pauvre passé; Cody Jarrett, code postal de «White Heat», est un psychopathe vieillissant et absolu, sans qualités rédemptrices. L’obsession de chaque personnage avec sa mère est une similitude entre les deux. Cependant, la mère de Tom est une figure aimante qui ne voit que le meilleur de son fils et qui veut l’éloigner du crime. La mère de Cody est aussi obsédée par le pouvoir que son prédécesseur. C’est le supporteur et le confident constant de son fils, plus encore que sa femme, Verna (Virginia Mayo). Lorsque la bande de Cody est impliquée dans un vol qualifié qui se termine par un meurtre et que la police se rapproche de lui, Cody décide d’avouer un crime de moindre gravité commis dans un autre État américain pour obtenir une peine plus légère et un alibi. En prison, la police établit une taupe pour infiltrer son gang une fois qu'il sera sorti. Pendant ce temps, son bras droit à l’extérieur reprend son affectation et l’affection de Verna. Cagney jouait pour la première fois son rôle de gangster en dix ans. Cody avait alors décidé de jouer Cody comme un psychotique souffrant de migraines débilitantes. Sa descente dans la folie – des terribles maux de tête, de la trahison de sa femme et de son meilleur ami, et enfin de la mort de sa mère – est l’un des plus grands de l’histoire du cinéma. La conviction de Cody qu’il est indestructible mène à une fin puissante, avec ses derniers mots, "Top of the world, Ma!", Cimentés dans l’histoire du film comme l’une de ses plus grandes citations. Comme de nombreux classiques hollywoodiens, «White Heat» n’a pas remporté beaucoup de prix et n’a reçu qu’une seule nomination aux Oscars (Best Story). Cependant, il est considéré comme l'un des meilleurs films, et certainement l'un des meilleurs films de gangsters, jamais réalisé, gagnant le statut de préservation du registre national du film.