Federer et Nadal renouent avec une grande rivalité en demi-finale à Wimbledon


WIMBLEDON, ANGLETERRE – Après avoir passé plus d'un an et demi sans se jouer, Roger Federer et Rafael Nadal se retrouveront lors d'un deuxième tournoi consécutif du Grand Chelem, lors de leur confrontation en demi-finale à Wimbledon.

Le mois dernier, Nadal a réussi son coup contre Federer sur terre battue, remportant leur demi-finale de Roland-Garros en deux sets, dans l'attente d'un 12e titre.

«Nous avions des conditions brutales pour y jouer. Mais c'était une joie de jouer contre Rafa là-bas, sur son terrain », a déclaré Federer. "Et, bien sûr, j'aimerais jouer contre lui ici à Wimbledon."

Vendredi, Federer a tiré sur Nadal sur du gazon et espère prolonger sa poursuite d'un neuvième championnat au All England Club.

"Cela signifie beaucoup pour moi", a déclaré Nadal, "et probablement pour lui aussi."

C'est leur 40e confrontation en tournée; Nadal mène 25-14. C’est leur 14e match en majeur; Nadal mène 10-3. Et c’est la quatrième fois qu’ils joueront au Centre Court; Federer mène 2-1.

Mais Nadal a remporté le dernier match, devançant Federer 9 à 7 dans la cinquième manche de la finale de 2008 – considéré par beaucoup comme le plus grand match de l’histoire du tennis – à la tombée de la nuit.

Cela ne sera plus jamais un problème, car un toit rétractable et des lumières artificielles sont en place dans le stade principal du tournoi depuis l’année suivante. Une autre couverture amovible a été ajoutée à la cour no 1 cette année.

Qu'est-ce qui n'a pas changé? Federer et Nadal sont toujours au sommet.

S'il est difficile de croire que plus d'une décennie s'est écoulée depuis que ces deux rivaux ont partagé un tribunal à Wimbledon, il est également difficile de comprendre comment ils ont dominé leur sport depuis si longtemps. Federer occupe le premier rang parmi les hommes avec 20 titres en carrière dans le Grand Chelem. Nadal est le suivant avec 18 points. Ajoutez à cela la troisième place de 15 trophées appartenant à Novak Djokovic, classé tête de série numéro 1 et qui joue le numéro 23 Roberto Bautista Agut, d'Espagne, dans l'autre demi-finale de vendredi, et ce formidable trio a remporté 53 les 64 derniers championnats majeurs.

Cela comprend 14 des 16 derniers à Wimbledon. Aussi: 10 dans une rangée partout au cours des 21/2 dernières saisons.

Djokovic est à la recherche de son cinquième trophée et d'une deuxième victoire consécutive au All England Club, tandis que Bautista Agut fait ses débuts en demi-finale du Grand Chelem.

Djokovic mène 7-3 en tête-à-tête, mais Bautista Agut a remporté ses deux matches cette saison, tous deux sur des terrains durs.

"J'essaierai d'utiliser mon expérience dans ce type de match et de me préparer tactiquement", a déclaré Djokovic. "J'espère pouvoir exécuter tout ce que je compte faire."

Bien que Federer ait 38 ans le 8 août, Nadal a 33 ans et Djokovic 32, ils ne montrent aucun signe d’abandon.

"Nous pensons toujours que nous avons des chances de concourir pour les choses les plus importantes", a déclaré Nadal. "C’est ce qui nous fait vraiment continuer à jouer avec cette intensité."

Sans parler de continuer à travailler sur des aspects de leur jeu.

Federer, par exemple, a opté pour une raquette plus grande et a commencé à utiliser un revers plus plat plus fréquemment au lieu d’une tranche. Nadal a travaillé sur son service et cela l’a aidé à redevenir un prétendant au gazon.

Il a atteint la finale lors de cinq apparitions consécutives à Wimbledon de 2006 à 2011, gagnant deux fois, mais n’a pas été aussi loin depuis, notamment une série de sorties contre des adversaires classés au 100ème rang ou au pire. L'année dernière, il avait été battu en cinq sets par Djokovic en demi-finale.

«Je ne me suis pas joué depuis très longtemps sur cette surface. Il sert différemment. Je me souviens à l'époque où il avait servi. Et maintenant, à quel point il sert, combien de points il termine rapidement », a déclaré Federer. «Ça va être dur. Rafa peut vraiment blesser n'importe qui sur n'importe quelle surface. Je veux dire, il est si bon. Il n’est pas seulement un spécialiste des terrains en terre battue, nous le savons.