Draggin 'Main Music Festival: Hier: Quand Paul McCartney (peut-être) était draggin' Main


C'était un cas de salut, au revoir.

C'est ainsi que Joe Jones et son cousin Gary Rector ont rapidement aperçu un homme dont ils étaient presque sûrs qu'il s'agissait de Paul McCartney, légende des Beatles, sur la rue principale de Clovis vers 1973.

C'était il y a quelques mois à peine, mais Jones – alors une adolescente de Friona, aujourd'hui dentiste à la retraite à Santa Fe – se souvient encore de la surprise et de la confusion qui se sont produites près de cinq décennies plus tard.

Jones et le recteur ont souvent fréquenté Clovis, passant régulièrement de Friona pour voir un film et même faire du draggin sur Main Street, comme le feront des milliers de personnes ce week-end lors du festival de musique annuel Draggin 'Main de Clovis.

"J'étais probablement un junior ou senior au lycée", a déclaré Jones. "Et nous étions sur la rue principale à Clovis, et nous étions, je suppose, dirigés vers le nord sur la rue principale."

Jones a déclaré qu'ils se trouvaient dans la voie de l'extrême droite – Main avait quatre voies à l'époque – lorsqu'une limousine noire s'est arrêtée à leur gauche.

«Nous n’avons tout simplement pas examiné la limousine noire, où que ce soit, je ne pense pas», a déclaré Jones. "Surtout pas à Clovis."

La limousine avait des vitres teintées, rendant impossible de voir qui était chauffé en ville. Mais ensuite, la vitre arrière côté passager s'est rabattue.

"Et je me suis dit: 'Est-ce Paul McCartney?'" Se souvint Jones. "Et mon cousin disait: 'Ouais, je pense bien. Ça lui ressemble, c'est sûr.'"

Ils suivirent un peu la limousine et celle-ci se dirigea bientôt vers l'US-84. Lorsque la limousine est devenue la 84, en direction ouest, Jones et Rector ont décidé de la laisser faire.

"Donc, quand nous sommes revenus à Friona, nous racontions cette histoire à certains de nos amis", a déclaré Jones, et personne ne nous a crus. Nous nous sommes donc dit: "Peut-être que ce n'était pas lui."

Peut-être que non. Mais peut-être …

La question évidente des fans de rock'n'roll occasionnels est probable: que diable Paul McCartney ferait-il à Clovis? Pourtant, cela n’est peut-être pas aussi exagéré qu’il semble.

Pour comprendre, il est préférable de revenir sur les débuts du rock 'n' roll.

Norman Petty était lui-même un musicien originaire de Clovis, formant le Norman Petty Trio avec son épouse Vi Petty et le guitariste Jack Vaughn. Mais Petty était surtout connu pour avoir produit dans son propre studio Clovis, dont la construction s’est déroulée de 1954 à 1957. C'est dans ce studio de Seventh Street que Petty a contribué à l'histoire du rock en produisant des chansons pour Roy Orbison, Waylon Jennings et notamment Buddy Holly and the Crickets.

Holly et son groupe, originaires de Lubbock, avaient déjà enregistré à Nashville, mais n’ont pas eu beaucoup de succès avec la musique produite là-bas. Holly se sentait beaucoup plus à l'aise à Norman Petty Studios, avec des chansons comme "Peggy Sue", "That'll Be The Day" et "It's So Easy", désormais considérées comme des classiques.

Entrez McCartney, qui, avec John Lennon, était l’une des principales forces créatrices des Beatles. Chacun a mentionné Holly comme étant une forte influence musicale et s’est émerveillé de voir à quel point Holly pensait que Holly était avancée pour son époque.

Dans les années 1970, après la séparation des Beatles, McCartney était intéressé par l'achat des droits d'auteur sur les chansons de Buddy Holly et négociait avec Petty. Ils ont pu mener à bien la transaction au milieu des années 70. C’est un fait, tout comme McCartney ayant au moins une fois prévu de se rendre à Clovis.

"McCartney devait rencontrer Norman à Clovis quand il était en route pour la Californie", a déclaré Kenneth Broad, conservateur du Norman Petty Studios, lors d'une interview la semaine dernière.

McCartney était en tournée avec son groupe post-Beatles Wings et prévoyait de passer par Clovis pour se rendre sur la côte ouest.

La visite, cependant, a été annulée lorsque McCartney a appelé Petty et lui a dit: "Mon échéance est passée pour être en Californie. Je ne vais pas pouvoir me rendre dans votre studio" ", a déclaré Broad.

Au lieu de cela, Broad a dit, McCartney a demandé à Petty de le rencontrer en Californie, ce que Petty a fait.

"C’était la seule fois où je connaissais l’intention de (McCartney) de se rendre à Clovis", a déclaré Broad. "Cela aurait pu être autour de '73."

Petty est mort de leucémie en 1984. Et obtenir une entrevue avec McCartney à la dernière minute n'est pas facile.

Il y a une photo de McCartney, avec les légendes de la guitare Eric Clapton et Petty, aux Petty Studios. "Dans la pièce du milieu", dit Broad. "C'était à l'époque où Norman était un invité spécial de Paul chez Paul (à Londres)."

Alors, le mystère résolu?

Peut-être. Il semble possible que McCartney – peut-être après une escale à Dallas, Houston, Phoenix ou même Los Angeles, lorsque Wings était littéralement un groupe en fuite – a fait un voyage spécial à Clovis pour autre chose que des affaires. McCartney, grand fan de Buddy Holly, aurait peut-être eu envie de voir le studio où une de ses idoles avait enregistré. Et peut-être que Petty lui a offert une visite privée lui permettant d'entrer et de sortir de Clovis sans fanfare, avec un peu d'aide de ses amis – et une limousine allongée.

Broad ne réfute pas l'histoire de Jones; il a simplement déclaré qu'il n'était pas au courant d'un moment où McCartney s'est effectivement rendu à Clovis. Et Jones n'est pas sûr à 100% qu'il ait vu McCartney avec son cousin. Ils pensaient que cela lui ressemblait, voyant la personne dans la limousine pendant environ 30 à 45 secondes. "Aussi longtemps qu'un feu rouge dure", a déclaré Jones.

Quelque temps plus tard, quand Jones et Rector ont découvert que McCartney essayait de conclure un accord sur la musique de Holly, ils ont réalisé qu'il existait bien une connexion Clovis.

"Tu te souviens de la fois où nous pensions avoir vu Paul McCartney? Peut-être que nous l'avons vraiment fait", se souvient Jones, raconta l'un des cousins ​​à l'autre.

Malheureusement, il n'y avait pas de téléphone-appareil photo en 1973. "Oh, ça aurait été génial", a déclaré Jones.

Peu importe ce que Jones et son cousin ont vu, que ce soit Paul McCartney ou une image crachante qui chevauchait justement dans Clovis en limousine allongée, c'est une journée dans la vie de deux garçons Friona qu'ils n'oublieront jamais.

Et s'ils ont effectivement vu McCartney? Cela aurait vraiment été, en un mot, quelque chose.

L'éditeur David Stevens a contribué à ce rapport.