Apple change Apple News Plus, son forfait d'abonnement: les éditeurs

Publié le 28 juin 2019, 20:03

Apple News est en train de revenir à la planche à dessin avec son après un début lent pour le bundle d’abonnements à des informations, selon des éditeurs qui ont eu des conversations avec le fabricant de téléphones.

Apple a présenté le forfait d'abonnement le 25 mars à l'occasion d'un événement de services prestigieux réunissant Oprah Winfrey et Steven Spielberg. Plus a été une relance de Texture, une application à tout faire que Apple a achetée en 2018. Pour 10 $ par mois, les abonnés de Plus ont accès à plus de 300 publications. Elle est intégrée à Apple News, l'application de lecture d'informations qui apparaît sur l'écran d'accueil des appareils mobiles Apple.

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Plus est la clé de la stratégie d'abonnement d'Apple

Apple News Plus est une partie importante du changement de modèle économique d’Apple consistant à obliger les propriétaires de téléphones à payer les abonnements aux actualités, à la musique et à d’autres produits.

Mais les éditeurs ont eu des opinions mitigées sur Plus jusqu'à présent. Certains y voyaient un moyen de tirer des revenus de l’énorme clientèle d’Apple, alors que beaucoup d’entre eux avaient du mal à accroître leurs revenus publicitaires. (Apple partage la moitié des revenus avec les éditeurs en fonction du temps passé par les utilisateurs avec le contenu de ces éditeurs, ont déclaré des sources bien informées.), Vox et TheSkimm, magazine de New York, ont choisi, tout comme Business Insider. De grandes chaînes de magazines, notamment Hearst, Meredith et Condé Nast, participent également à l'offre groupée, mais sont obligées contractuellement de le faire en tant qu'anciens propriétaires de l'application, selon des sources.

Certains éditeurs craignaient toutefois que le paquet ne produise pas de revenus significatifs, mais cannibalise leurs propres entreprises de souscription. Principales publications par abonnement, le New York Times et le Washington Post ont décidé de ne pas participer au paquet.

Apple a offert gratuitement Plus le premier mois et, au cours de ses deux premiers jours, elle comptait environ 200 000 abonnés, ce qui correspond à ce que Texture avait. Mais trois mois après, les directeurs de publication qui ont pris la parole au sujet de cet article ont déclaré que les revenus d'abonnement qu'ils avaient obtenus du service étaient décevants sur la base de deux mois de données après la fin du procès.

Certains éditeurs ont appelé le chiffre décevant

Un responsable de l'édition a déclaré que les éditeurs projetés par Apple toucheraient 10 fois les revenus générés par Texture à la fin de la première année de Apple News Plus. "C'est un vingtième de ce qu'ils ont dit", a déclaré l'exécutif. "Cela ne se réalise pas."

D’autres éditeurs ont déclaré que leurs revenus d’abonnement auprès de Plus étaient inférieurs ou égaux à ceux qu’ils avaient obtenus avec Texture, qui était au départ un modeste pilote d’abonnement.

Les administrateurs de journaux n'étaient pas disponibles pour commenter cet article, mais cela avait un impact minimal sur les activités d'abonnement existantes du journal.

"Nous sommes très à l'aise. Cela n'a pas eu beaucoup d'impact sur le cœur de métier", a déclaré Suzi Watford à l'époque. "C’est une expérience très différente de lire le Wall Street Journal sur Apple News par rapport à sa lecture sur notre plate-forme."

Apple a refusé de commenter cette histoire.

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Certains responsables de l'édition ont déclaré que l'équipe d'Apple News leur avait demandé de participer à des réunions depuis le lancement du produit. Peter Stern, un vice-président d’Apple travaillant sur ses services de cloud computing; et Liz Schimel, responsable des activités d’information chez Apple News.

Lors de ces réunions, Apple a reconnu que les utilisateurs étaient confus quant à la différence entre les articles gratuits et le nouveau contenu payant dans Apple News.

"Ils ont dit que les utilisateurs sont préoccupés par ce qui est gratuit et non", a déclaré un responsable de l'édition.

Les éditeurs ont également abordé les problèmes de flux de travail. Certains ont dit que la présentation centrée sur le magazine de l'application n'était pas bien adaptée au contenu d'actualités. Les dirigeants ont également déclaré vouloir que Apple facilite la conversion du contenu de leur magazine pour l'application. Un autre souhaitait que l'application encourage les utilisateurs à passer plus de temps dans une publication donnée, car les publications sont payées en fonction du temps passé par les utilisateurs.

Apple est en écoute et peaufine le produit

Apple a indiqué qu'il travaillait à rendre le produit plus intuitif pour les utilisateurs tout en répondant aux préoccupations des éditeurs, ont déclaré les responsables.

Certains se sont dits surpris qu'Apple soit connu pour son approche perfectionniste à l'égard de ses téléphones et de son matériel, mais que Apple News Plus semblait inachevé. Une ouverture pour Apple News n'a été publiée que le 8 mai, deux semaines après le lancement du produit, et était toujours ouverte le 28 juin. Apple ne semble pas avoir promu Plus, à part de mettre des histoires étiquetées Plus devant les utilisateurs de la partie gratuite de Apple News.

"Je ne pense pas qu'ils mettent tous leurs efforts derrière", a déclaré un des membres de l'exécutif.

Certains éditeurs restent néanmoins optimistes sur le fait qu’il existe une grande chance de vendre beaucoup d’abonnements à des magazines par le biais d’Apple s’il promeut réellement Plus et résout les problèmes. C'est tôt, après tout. Certains ont comparé Apple Music, lancé en 2015, mais qui aurait dépassé Spotify aux États-Unis plus tôt cette année. (La réfutation de cela, c'est qu'il n'y a pas de demande naturelle pour Plus comme il en existe pour la musique, cependant. Comme l'a déclaré un membre de la direction: "Personne ne veut de contenu de magazine à volonté.")

Andy Wilson, vice-président directeur de Meredith, de magazines de masse comme Better Homes and Gardens et Parents, a déclaré que l'éditeur avait dédié une équipe de 15 à 20 personnes, de la taille d'un petit site Web, pour s'assurer que ses 30 magazines et plus aussi bien que possible quand ils sont apparus dans Plus.

"Je pense que c'est une occasion importante de se pencher sur un produit haut de gamme et de le présenter au format mobile", a-t-il déclaré.

Marc Sorsen Administrator
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