Alors que 15 ans se prépare à affronter Venus Williams à Wimbledon, qui sont les plus grands prodiges sportifs?

Alors que 15 ans se prépare à affronter Venus Williams à Wimbledon, qui sont les plus grands prodiges sportifs?
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Lors des qualifications pour Wimbledon, la prodige du tennis américain Cori Gauff n’a pas laissé filer un seul set et elle devrait faire un impact énorme à l’âge de 15 ans.

Gauff, né à Atlanta, en Géorgie, a remporté le titre de l’Open de France junior l’année dernière à 14 ans; Forbes prévoit de gagner plus de 1 million de dollars US en sponsoring et en endossement cette année.

Elle a été pressentie d’imiter son idole, Serena Williams, et alors qu’elle s’apprêtait à affronter la soeur de la star, Venus, le 1er juillet, elle a simplement déclaré: «Je suis excitée de voir comment je vais."

Jetons un coup d’œil aux autres stars du sport qui se sont fait connaître très tôt.

Boris Becker

L’allemand au talent précoce a fait la une des journaux en 1985 lorsqu’il a remporté la finale du simple messieurs à Wimbledon à l’âge de 17 ans, un an après être devenu professionnel.

L’adolescent blond aux fraises a battu Kevin Curren, né en Afrique du Sud, 6-3, 6-7, 7-6, 6-4.

Premier Allemand à remporter un titre à Wimbledon, il est devenu une star du jour au lendemain dans son pays d'origine, ainsi qu'en Europe et aux États-Unis.

En juillet 1985, Sports Illustrated le représentait en couverture, sous le titre Das Wunderkind.

– qui a commencé à jouer au tennis à l'âge de huit ans – a remporté six tournois du Grand Chelem et 49 titres au total et a gagné 20 millions de livres sterling avant de prendre sa retraite en 1998.

Mais Becker, 51 ans, a connu des difficultés financières – il a été déclaré en faillite en 2017 – et compte 82 trophées, médailles, montres et photographies pour payer ses dettes.

Steffi Graf

Le tennis allemand n'a pas produit un seul homme dans les années 1980, mais deux.

Steffi Graf n'avait que 13 ans lorsqu'elle est devenue professionnelle en 1982 et elle a perdu son premier match 6-4, 6-0 contre l'Américaine Tracey Austin, qui avait remporté l'US Open l'année précédente.

Mais Graf apprend vite et en 1987, à l’âge de 18 ans, elle fait sa percée en battant la numéro 1 mondiale Martina Navratilova 6-4, 4-6, 8-6 en finale de l’Open de France.

Au cours de la prochaine décennie, elle remporterait un total de 22 titres de Grand Chelem et accumulerait 21 millions de dollars en prix.

Elle avait des partisans dévoués en Allemagne, y compris un fan dérangé – Gunther Parche – qui en 1993, craignant d’être sur le point de défier la domination de Graf.

Parche aurait détesté l'avocat des Serbes et l'avocat de Seles a déclaré au procès: "Steffi Graf était l'incarnation de l'empire du bien, Monica Seles l'incarnation de l'empire du mal."

Wayne Rooney

La saison 2002/3 a éclaté et il a inscrit un superbe vainqueur à la 90e minute, mettant ainsi fin à la série de 30 matches sans défaite d'Arsenal et devenant le plus jeune buteur de la Premier League. Il n'avait que 16 ans.

Né à Liverpool, Rooney a soutenu Everton dans son enfance et a rejoint l’académie du club à l’âge de neuf ans.

Il a rejoint Manchester United pour £ 25,6 millions, un record du monde pour un adolescent, en août 2004 et a marqué 183 buts pour United, remportant le titre de Premier League à cinq reprises, la Ligue des champions en 2008 et marquant plus de buts que quiconque pour l'Angleterre – 53 à 120 apparitions.

Rooney, qui a maintenant 33 ans, a quatre enfants – Kai, Kaly, Kit et Cass – et joue actuellement pour DC United dans la MLS aux États-Unis.

Mike Tyson

Le jeune Mike Tyson avait eu une éducation difficile dans le quartier Hell’s Kitchen de New York. Il avait été arrêté 38 fois à l’âge de 13 ans et ses seuls amis d’enfant étaient les pigeons qu’il avait gardés dans le grenier situé sur le toit de son immeuble.

Mais le jeune Mike savait se battre et devait se dynamiter les poings.

Son aptitude à la boxe a été remarquée alors qu'il était détenu dans un foyer pour mineurs délinquants et il a été présenté au promoteur de boxe Cus D’Amato, qui avait guidé la carrière du champion des poids lourds Floyd Patterson dans les années 1950.

D’Amato décède en novembre 1985, à l’âge de 77 ans, quelques mois après que Tyson soit devenu professionnel et remporte son premier combat avec KO.

Tyson, alors âgé de 19 ans, s'est battu et a remporté trois victoires en novembre 1985, éliminant son chagrin contre ses adversaires.

En novembre 1986, il était prêt à remporter son premier titre mondial. Il a détruit le Jamaïcain Trevor Berbick en trois rounds et remporté le titre des poids lourds WBC. À 20 ans, il était le plus jeune champion poids lourd de l'histoire.

L'année suivante, Tyson remporta les titres WBA et IBF et devint le champion incontesté des poids lourds du monde jusqu'à ce qu'une nuit en 1990 s'effondre – il perd son titre contre Buster Douglas à Tokyo, l'un des plus grands chocs de l'histoire sportive. .

Tyson a ensuite été emprisonné pour viol – un crime qu'il a toujours nié – et a plus tard retrouvé le titre des poids lourds mais a pris sa retraite en 2005, trois ans après sa défaite par Lennox Lewis.

L'homme connu autrefois comme «l'homme le plus méchant de la planète» a aujourd'hui une toute nouvelle image: un podcasteur avuncular, câlin et jokey.

Nadia Comaneci

La gymnaste roumaine Nadia Comaneci est devenue une superstar mondiale à l’âge de 14 ans en raison de sa performance sans faille aux Jeux olympiques de Montréal de 1976.

Sa routine aux barres asymétriques lui a valu un score parfait de dix points – la première fois dans l'histoire olympique qu'un tel score avait été attribué.

Elle a ensuite marqué six autres dizaines et remporté deux autres médailles d’or aux Jeux olympiques de Moscou en 1980.

En 1981, elle a fait défection aux États-Unis, où elle vit toujours.

Freddy Adu

Mais parfois, il ne se cache pas pour les enfants prodiges.

En 2004, Freddy Adu, 14 ans, est devenu le plus jeune joueur de l'histoire des États-Unis à faire son entrée dans le sport professionnel lorsqu'il a fait ses débuts pour le DC United contre les San Jose Earthquakes.

Quelques semaines plus tard, il marquait son premier but et il recevait rapidement des rapports élogieux de la part des dépisteurs et des journalistes.

Le jeune footballeur, né au Ghana, a été surnommé "le prochain Pelé". En 2006, il a fait un essai pour Manchester United mais n'a pas pu obtenir de permis de travail.

En 2007, il a rejoint le géant portugais Benfica pour 2 millions de dollars et a fait ses débuts dans un match de Ligue des Champions à 18 ans.

Mais la promesse précoce d’Adu se dissipa bientôt.

Sa forme disparut et il devint compagnon, exerçant son métier à l'infini – de la Finlande au Brésil.

Adu, qui n'a que 30 ans à peine, a été lancé par Las Vegas Lights, aux États-Unis, l'été dernier.

Il entraînerait des jeunes aux États-Unis.

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