Une patrouille frontalière à Elbit en Israël met sa réservation sous surveillance

Une patrouille frontalière à Elbit en Israël met sa réservation sous surveillance
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À l'extrémité sud-ouest De la réserve de la nation Tohono O’odham, à environ un kilomètre d’une barricade de barbelés marquant la frontière de l’Arizona avec l’État mexicain de Sonora, Ofelia Rivas me conduit au pied d’une colline qui surplombe sa maison. Un camion de patrouilles frontalières des États-Unis est garé à environ 200 mètres en amont. Un petit mât noir équipé de caméras et de capteurs est placé sur une remorque attelée au camion. Pour Rivas, la surveillance de la réserve par la patrouille des frontières a été un aspect sinistre de la vie quotidienne. Et cette surveillance est sur le point de devenir beaucoup plus intrusive.

Le véhicule est garé là où les services de douane et de protection des frontières des États-Unis vont bientôt construire une tour de surveillance capable de surveiller en permanence chaque personne et chaque véhicule dans un rayon de 12 km. La tour sera équipée de caméras haute définition avec vision nocturne, de capteurs thermiques et de radars balayant le sol, qui fourniront toutes des données en temps réel aux agents de la patrouille des frontières dans un poste de commande central à Ajo, en Arizona. Le système stockera des archives avec la possibilité de rembobiner et de suivre les mouvements des individus dans le temps – une capacité connue sous le nom de «surveillance persistante à grande échelle».

Le CBP prévoit de placer 10 de ces tours dans la réserve de Tohono O’odham, qui couvre une zone de la taille du Connecticut. Deux seront situés près de zones résidentielles, y compris le quartier de Rivas, qui abrite environ 50 personnes. Pour les construire, le CBP a signé un contrat de 26 millions de dollars avec la division américaine d’Elbit Systems, la plus grande entreprise militaire israélienne.

Les habitants de Tohono O’odham se déplaçaient librement à travers ces terres, explique Rivas, mais après des années de harcèlement par des agents de la patrouille des frontières, beaucoup ont peur de s’éloigner de leur domicile.

«Maintenant, nous ne pourrons plus nous rendre près d’ici sans les grands yeux américains qui nous surveillent et surveillent chacun de nos mouvements», dit-elle.

Alimentées par la diabolisation croissante des migrants et les craintes persistantes de terrorisme étranger, les États-Unis sont devenus des laboratoires pour de nouveaux systèmes d’application et de contrôle. Des reportages directs, des entretiens et un examen des documents de cette histoire ouvrent une fenêtre sur l'appareil de surveillance de haute technologie que le CBP met en place sous le nom de dissuasion des migrations illicites – et soulignent le fait que ces mêmes systèmes finissent souvent par cibler d'autres populations marginalisées. dissidents politiques.

Les zones frontalières américaines sont devenues des laboratoires pour de nouveaux systèmes d’application et de contrôle.

Les tours situées sur les terres de Tohono O’odham font partie de la vague croissante de systèmes de surveillance persistants dans de vastes zones frontalières. Elbit Systems of America a déjà construit 55 tours fixes intégrées dans le sud de l'Arizona, qui, selon ses dirigeants, couvrent 200 miles linéaires. Selon les informations fournies par un porte-parole du CBP, l’agence a également déployé 368 tours de surveillance plus petites, appelées tours RVSS, dans des zones allant du sud de San Diego à la vallée du Rio Grande, ainsi que dans certaines parties de la frontière canado-américaine.

Les défenseurs des libertés civiles et les universitaires ont souligné les violations exacerbées et les souffrances accrues des migrants résultant du nouvel équipement de surveillance ultramoderne. Selon Jay Stanley, analyste politique principal du projet Discours, protection de la vie privée et technologie de l’Union américaine des libertés civiles, la prolifération de technologies de surveillance persistantes est particulièrement inquiétante, car elles suppriment toute limite quant au nombre d’informations que la police peut collecter sur les mouvements d’une personne. "La frontière est l'endroit naturel où le gouvernement commence à les utiliser, car le public est bien plus nombreux pour y déployer ce type de technologies intrusives", a-t-il déclaré.

En février, le Congrès avait alloué 100 millions de dollars aux tours fixes et aux systèmes de surveillance mobiles intégrés, signe que les tours pourraient bientôt s’étendre à de nouveaux endroits.

Selon Bobby Brown, directeur principal des douanes et de la protection des frontières chez Elbit Systems of America, le but ultime de la société est de créer une «couche» d'équipements de surveillance électronique sur tout le périmètre des États-Unis. «Au fil du temps, nous n'élargirons pas dans la frontière nord, mais dans les ports du pays », a déclaré Brown dans une interview accordée à The Intercept. "Il y a beaucoup à faire."

Une caméra de surveillance de la police des frontières surveille une région éloignée de la frontière américano-mexicaine le 15 novembre 2016, près de Arivaca, en Arizona.

Photo: John Moore / Getty Images

Construire le mur virtuel

Bien avant que le président Donald Trump ait appelé à la construction d'un «grand et beau mur» le long de la frontière américano-mexicaine, il y avait eu l'idée d'un «mur virtuel». En 2006, le Congrès autorisait la construction de 700 km de clôtures par une vaste accumulation d'équipements de surveillance et de gardes-frontières sur des terrains plus reculés.

Un élément clé de cet effort, appelé SBINet, a été annulé après cinq ans et plus d'un milliard de dollars de dépenses. À la suite de cet échec, le CBP a confié à Elbit, basé à Haïfa, en Israël, un contrat de 145 millions de dollars en 2014 pour le développement de tours fixes intégrées dans le sud de l'Arizona. Outre les tours de surveillance fixes et mobiles, le CBP a acquis et déployé d'autres technologies, notamment des radars terrestres et aériens de grande puissance, des capteurs enfouis sous terre et une reconnaissance faciale aux points d'entrée. La flotte de drones du CBP est la plus importante de toutes les agences américaines en dehors du ministère de la Défense.

La surveillance a eu un impact aigu sur les communautés frontalières, y compris sur la réserve de Tohono O’odham. Les drones volent au-dessus de la tête et les capteurs de mouvement suivent la circulation piétonnière. Les points de contrôle du CBP surveillent les personnes voyageant entre la réservation et des villes telles que Tucson et Phoenix. Des barrières pour les véhicules, des caméras de surveillance et des camions sont apparus près des lieux de sépulture et sur les collines, au milieu d'anciennes forêts de saguaro, qui sont sacrées pour les habitants de la réserve.

Nellie Jo David, membre de la tribu Tohono O'odham qui rédige sa thèse sur les questions de sécurité frontalière à l'Université de l'Arizona, a déclaré que de nombreux jeunes, contraints par la conjoncture économique de travailler dans les villes voisines, rentrent de moins en moins chez eux, car ils veulent éviter la surveillance constante et le harcèlement. "Cela a particulièrement affecté nos jeunes générations."

Le militarisme frontalier s'est répandu dans le monde entier à cause des politiques économiques néolibérales, des guerres et du début de la crise climatique, qui ont tous contribué au déracinement d'un nombre croissant de personnes, note Reece Jones, professeur de géographie à l'université d'Hawaï-Manoa. étudie les frontières et la migration.

«La montée en puissance a commencé dans les années 1990, mais surtout après la déclaration de la guerre contre le terrorisme, les fonds ont commencé à affluer dans le secteur de la sécurité des frontières dans tous ces endroits du monde», a déclaré Jones. Le nombre de frontières fortifiées dans le monde est passé de 15 à 70 entre 2000 et 2015, a-t-il ajouté.

Cette militarisation a à son tour créé de nouvelles opportunités de profit pour les entreprises de technologie et de défense. Aux États-Unis, les principales entreprises sous contrat de sécurité frontalière incluent des entrepreneurs établis de longue date tels que Lockheed Martin, ainsi que des entreprises récentes telles qu'Anduril Industries, fondée par le magnat de la technologie Palmer Luckey, pour nourrir le marché en pleine croissance des capteurs de surveillance et d'intelligence artificielle frontières.

Elbit Systems a souvent vanté un avantage majeur sur ces concurrents: le fait que ses produits sont «» contre les Palestiniens. La société a construit des capteurs de surveillance sur la Cisjordanie, jugée illégale par le droit international, ainsi que sur la bande de Gaza, avec le Liban et la Syrie.

Elbit est également l’un des principaux contractants d’un nouveau type de bâtiments en construction autour de la bande de Gaza bloquée. Les drones d’Elbit, dans le cadre de la volonté de l’Union européenne de bloquer l’accès aux migrants en provenance d’Afrique du Nord, et ont fourni ses technologies à des forces armées en Australie, en Afrique, en Asie, en Amérique centrale et en Amérique du Sud.

Le contrat d’Elbit de déployer des IFT dans la réserve de Tohono O’odham, que la société a tenue le 26 juin, fait suite à plusieurs années de débats controversés au sein de la nation tribale, ceux qui vivent à proximité de chantiers de construction de tours exprimant une vive opposition. Il y a deux ans, le CBP a publié une étude affirmant que la construction de tours fixes intégrées ne causerait aucun dommage archéologique, environnemental ou communautaire. L’agence a également réduit le nombre de tours proposées et réaménagé leurs bases afin qu’elles ne s’étendent pas sous terre. Le 22 mars, le conseil législatif de Tohono O’odham a approuvé les tours à l’unanimité, soulignant l’importance d’aider les agents de la police des frontières à enrayer le trafic de drogue transfrontalier.

Verlon Jose, vice-président tribal de l'époque, a déclaré dans un article publié dans le Los Angeles Times que de nombreux membres avaient calculé que les tours aideraient à dissuader le gouvernement fédéral de construire un mur frontalier sur leurs terres. Les Tohono O’odham sont «aussi souverains que le gouvernement fédéral nous le permet», a déclaré Jose. Un porte-parole de la patrouille des frontières a toutefois déclaré au journal que les TFI n'éliminaient pas la nécessité d'un mur.

Le président et le vice-président actuels de la nation Tohono O’odham n’ont pas répondu aux demandes de commentaires sur cette histoire.

Dans une déclaration à Intercept, Meredith Mingledorff, porte-parole du CBP, a déclaré que les tours fixes intégrées d’Elbit amélioraient la sécurité des agents de la patrouille des frontières à moindre coût. "Les IFT sont un" multiplicateur de force "qui permet à un agent de surveiller différents sites à distance depuis un emplacement sécurisé", a-t-elle déclaré. «Ils représentent un coût de maintenance peu élevé et permettent une plus grande efficacité des opérations de maintien de l'ordre, car nous pouvons mieux déployer des ressources en fonction du type d'incursion détectée par la technologie.»

Joel Friederich, vice-président de la sécurité publique et de la sécurité intérieure chez Elbit Systems of America, discute des derniers produits de surveillance de la société de la société dans une installation d’essais de la société à Marana, en Arizona, en avril 2019.

Photo: Griselda Zetino / KTAR News 92.3 / KTAR.com

La vitrine d’Elbit

Par un après-midi étouffant début avril, les dirigeants d’Elbit Systems of America ont présenté leurs derniers produits de surveillance des frontières dans un centre d’essais situé à Marana, en Arizona, à environ 20 km au nord-ouest du centre-ville de Tucson. L'événement était centré sur une démonstration en direct du système de commandement et de contrôle de l'IFT, connu sous le nom de TORCH. Le système, initialement développé par Elbit pour les forces de défense israéliennes, permet de surveiller les mouvements de population le long de la frontière et des murs de séparation israéliens. À présent, il est également utilisé par la patrouille frontalière dans les centres de commandement du sud de l’Arizona.

L’événement a également servi de vitrine au soutien politique de haut niveau d’Elbit. La directrice adjointe de la sénatrice américaine Martha McSally était présente, de même que Ron Colburn, ancien chef adjoint national de la patrouille des frontières et conseiller actuel d’Elbit. Colburn est peut-être mieux connu pour avoir défendu, en novembre dernier, les gaz lacrymogènes et le gaz poivré utilisés par la patrouille frontalière sur les participants à la caravane de migrants près de Tijuana, qui avaient tenté de passer aux États-Unis. Le spray au poivre "est naturel", a déclaré Colburn, avant d'ajouter: "Vous pouvez en fait le mettre sur vos nachos et le manger."

Joel Friederich, vice-président de la sécurité publique et de la sécurité intérieure d’Elbit Systems pour l’Amérique, se tenait près d’un moniteur de la taille d’un mur, flanqué de deux ingénieurs d’Elbit sous le regard des journalistes et des invités. Sur l'écran, une carte satellite était peuplée de groupes de points jaunes et roses. Plusieurs images environnantes plus petites ont montré des images en direct des différentes caméras vidéo et capteurs radar ornant une tour de démonstration sur le site. «Cela peut être zoomé sur de très nombreux kilomètres», a expliqué Friederich.

Un ingénieur a cliqué sur l'un des points jaunes et a zoomé sur l'un des flux vidéo. Soudain, plusieurs voitures traversant l’Interstate 10 aux États-Unis apparurent distinctement. Il zooma plus loin et l'écran s'installa sur une parcelle d'arbustes adjacente à une chaussée, suffisamment proche pour que les extrémités vertes et balancées des buissons de créosote soient visibles, même si elles se trouvaient à plus d'un kilomètre. Le système d'exploitation utilise l'intelligence artificielle pour attribuer une icône représentant un humain, un véhicule ou un animal, permettant ainsi aux agents de la patrouille frontalière de déterminer si le déplacement d'un objet dans le désert est un «sujet d'intérêt» potentiel, a noté Friederich. Cet article pourrait inclure «toute personne portant une arme ou un sac à dos, ou toute personne appartenant à un grand groupe».

Pour Elbit, le Saint Graal de la surveillance des frontières est de s’assurer que personne ne peut échapper à la capacité de TORCH de la suivre à travers le temps et l’espace dans une zone donnée. Si l'un des «objets» se cache dans un buisson, le système peut les suivre à l'aide d'une caméra infrarouge à longue portée. Pour les opérations de nuit, les tours ont des illuminateurs laser. Une camionnette qui peut être télécommandée avec une tour de surveillance et une portée de caméra de 6 miles peut également transmettre des données à TORCH au cas où quelqu'un vole derrière une montagne ou dans un ravin. La société commercialise actuellement le camion auprès du CBP.

En 2016, Israël est devenu le premier pays à déployer des véhicules autonomes dans une zone frontalière.

«L’idée est qu’au moment même où vous vous approchez de la frontière, Elbit vous rattrape. Quelque chose de semblable se passe en Palestine. "

Des démocrates de premier plan ont plaidé en faveur de la mise en place d’un État de surveillance des frontières de plus en plus sophistiqué, qui constituerait une alternative au mur frontière de Trump. «Nous devrions faire le mur positif, si on peut dire, presque technologique qui peut être construit», a déclaré la Présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, en janvier.

Mais pour ceux qui traversent la frontière, le développement de cet appareil de surveillance a déjà fait payer un lourd tribut. En janvier, des chercheurs de l'Université de l'Arizona et du Earlham College ont constaté que les tours de surveillance des frontières avaient poussé les migrants à emprunter des sentiers plus accidentés et contournants, entraînant un plus grand nombre de décès dus à la déshydratation, à l'épuisement et à l'exposition.

Maren Mantovani, activiste palestinienne et coordinatrice internationale de, une coalition qui s’oppose aux murs d’Israël dans les territoires palestiniens et ailleurs, suit les activités d’Elbit depuis près de deux décennies. Le succès commercial de la société reflète le rôle central que jouent les frontières dans une société de surveillance mondiale émergente, a-t-elle déclaré. «Les murs ne sont pas seulement une question d'empêcher les gens de bouger, mais ils servent également de frontières ou de frontières entre les endroits où vous entrez dans l'État de surveillance», a-t-elle déclaré. «L’idée est qu’au moment même où vous vous approchez de la frontière, Elbit vous rattrape. Quelque chose de semblable se passe en Palestine. "

Lors de la 13ème édition de la Border Security Expo à San Antonio, au Texas, deux semaines avant l'événement en Arizona, Friederich a déclaré dans une interview accordée à The Intercept qu'Elbit se préparait à soumissionner pour un contrat de construction de tours fixes intégrées à la frontière canado-américaine. et cherchais des occasions dans la vallée du Rio Grande.

Selon Brown, directeur principal d’Elbit, les travaux de surveillance des frontières de la société se poursuivront indéfiniment, quelle que soit la construction du mur-frontière de Trump. «La sécurité à la frontière a toujours été un tabouret à trois pieds: main-d’œuvre, infrastructure et technologie», a-t-il déclaré. “L'infrastructure étant le mur. La technologie étant les tours, les systèmes mobiles, la détection au sol, tels que les capteurs. Nous allons rester occupés quoi qu'il arrive. "

Mission creep

Le CBP est de loin le plus important organisme d’application de la loi aux États-Unis, avec 61 400 employés et un budget de 16,3 milliards de dollars pour 2018 – plus que les forces armées iraniennes, mexicaines, israéliennes et pakistanaises. La patrouille frontalière a la compétence depuis les frontières américaines, soumettant environ les deux tiers de la population américaine en théorie à ses opérations, y compris l’ensemble de la réserve de Tohono O’odham.

L'agence a été très critiquée pour son traitement souvent brutal des migrants. Mais un grand pourcentage de ses opérations impliquent un travail de police de routine. Entre 2013 et 2016, par exemple, environ 40% des patrouilles frontalières aux points de contrôle de l’immigration ont impliqué une once ou moins de marijuana confisquée à des citoyens américains. Pourtant, on n’a pas accordé autant d’attention à la manière dont l’agence utilise son appareil de surveillance tentaculaire à des fins autres que la surveillance des frontières.

En 2017, alors que les entreprises construisaient des prototypes pour le mur frontière de Trump à San Diego, le CBP a installé une de ses tours RVSS à proximité pour surveiller l’opposition politique, citant la «menace émergente de manifestations», selon les archives. Le déploiement de la tour a duré huit mois à compter de septembre 2017, selon une publication en ligne. La seule manifestation significative à avoir lieu a été un rassemblement pacifique qui a accueilli Trump en mars 2018 alors qu'il effectuait une visite photographique des prototypes du mur.

Selon le contrat, l'utilisation de la tour de surveillance des frontières pour surveiller les manifestations politiques constituait une transition en douceur. «Le CBP a conclu que la solution de tour déplaçable RVSS était un choix logique, car l'installation de cette tour RVSS était essentiellement une extension du système RVSS existant en place le long de la frontière à San Diego, et la tour permettrait également de surveiller deux zones en même temps. , A-t-il déclaré.

Le MQ-9 Predator B, un système de surveillance aérienne sans pilote dévoilé par le service américain des douanes et de la protection des frontières, décolle à l'aérodrome de l'armée de Libby à Fort. Huachuca à Sierra Vista, Arizona, le 30 octobre 2006.

Photo: Gary Williams / Getty Images

Le CBP «partage» également fréquemment ses aéronefs, y compris ses drones de surveillance, avec d’autres organismes américains chargés de l’application de la loi. Selon The Intercept obtenu en vertu de la loi sur la liberté de l'information, entre juillet 2016 et août 2017, le CBP a effectué 15 vols de drones pour la police nationale et locale, d'une durée de 90,2 heures, et 53 vols supplémentaires pour des services de police fédéraux couvrant plus de 200 heures. Les journaux fournis par le CBP n’indiquent pas l’emplacement de ces vols, mais des documents supplémentaires obtenus par le biais de demandes d’enregistrement public suggèrent que les vols de drones du CBP incluent la surveillance des manifestations du pipeline Dakota Access.

Dans une déclaration à l'Intercept, un porte-parole du CBP a confirmé que les forces de l'ordre du Dakota du Nord avaient utilisé le drone de l'agence à Standing Rock, affirmant qu'il contribuait à protéger le matériel de police local contre les menaces. "Le système aérien sans pilote (UAS) a fourni une vidéo au centre de commandement local, donnant au département du shérif et à la police de l'Etat une connaissance de la situation de la manifestation tout en minimisant les menaces pour leur personnel et leurs ressources aéronautiques", a écrit le porte-parole.

Au cours des manifestations à Standing Rock, la police et le personnel de sécurité privé justifiaient régulièrement la surveillance en désignant des opposants au pipeline.

De son côté, Elbit a également mis sur le marché au moins une fois son équipement de surveillance pouvant être utilisé contre les manifestants, selon les enregistrements de The Intercept obtenus via des demandes d'accès à l'information. En novembre 2016, un représentant de la société a mis au point un système de capteurs de surveillance persistants sur une grande surface pour permettre à la police de surveiller les opposants au pipeline Dakota Access. Dans sa description, Elbit décrit son produit comme "un changement de paradigme en matière de surveillance de la défense et de la sécurité", en raison de sa "capacité de déplacement en" Back-In-Time "pour suivre et tracer simultanément les mouvements d'un ou de plusieurs objets. . "

Une porte-parole du département des services d'urgence du Dakota du Nord a déclaré que l'agence avait finalement décidé de ne pas acheter le système GroundEye, bien qu'elle ait refusé de donner une raison.

«Les technologies qui sont vendues dans un seul but, comme la protection de la frontière ou l’arrêt de terroristes… sont si souvent utilisées à d’autres fins, comme le ciblage de manifestants.»

Jay Stanley, de l’ACLU, indique que la réutilisation de la tour de surveillance et de ses drones par le CBP pour surveiller les dissidents laisse augurer d’autres abus possibles. «C’est un rappel que les technologies vendues dans un seul but, telles que la protection de la frontière ou l’arrêt de terroristes – ou quelle que soit la justification initiale – sont si souvent utilisées pour d’autres raisons, comme le ciblage de manifestants.»

Un échange de courriels de mars 2018, qui montre un officier supérieur de la police des frontières qualifiant l'opposition politique aux politiques frontalières de M. Trump de «menace», souligne ce potentiel. »L'agent chargé des patrouilles frontalières, Christopher M. Seiler, de l'agence de Rio Le secteur de Grande Valley a envoyé un courrier électronique à plus de 30 autres agents de supervision pour les inviter à un «séminaire de réponse à la protestation à grande échelle». Le responsable du séminaire était Paul Laney, ancien shérif du comté de Cass, dans le Dakota du Nord, qui était le principal architecte de la conférence. la réponse policière militarisée à Standing Rock.

«Le climat politique actuel, la légère hausse des manifestations et des campagnes sur les réseaux sociaux, ainsi que le débat sur l'immigration font presque en sorte que RGV organisera des manifestations à grande échelle», a écrit Seiler. "Ces manifestations constituent une menace importante pour la frontière, les forces de l'ordre et nos communautés."

Les peuples autochtones de la tribu Tohono O’odham prennent part à une manifestation le 25 mars 2017 contre l’intention du président Donald Trump de construire un nouveau mur à la frontière américano-mexicaine.

Photo: Pedro Pardo / AFP / Getty Images

Tohono O’odham sous l’occupation

Les répercussions de la frontière américaine sur les habitants de Tohono O’odham remontent au milieu du XIXe siècle. Les terres traditionnelles de la nation tribale avant d’être divisées par l’achat de Gadsden en 1853, une acquisition de terres par les États-Unis du gouvernement mexicain. Plus de 2 500 des plus de 30 000 membres de la tribu vivent encore du côté mexicain. Les habitants de Tohono O’odham se déplaçaient assez facilement entre les États-Unis et le Mexique sur des routes sans points de contrôle pour rendre visite à la famille, organiser des cérémonies ou obtenir des soins de santé.

Mais cela se passait avant que la patrouille des frontières n'arrive en masse au milieu des années 2000, transformant ainsi la réserve en une zone d'occupation militaire. Selon des habitants, des agents auraient été passés à tabac, utilisé du gaz poivré, tiré des personnes à l’extérieur du véhicule, tiré sur deux hommes de Tohono O’odham dans des circonstances suspectes et pénétré dans les maisons des personnes sans mandat.

«C’est l’apartheid ici», déclare Ofelia Rivas. «Nous devons transporter nos papiers partout. Et tout le monde ici a vécu les abus de la patrouille des frontières d’une manière ou d’une autre ».

Nellie Jo David dit que la surveillance constante a profondément bouleversé le tissu culturel du peuple Tohono O’odham, parallèlement à d’autres intrusions du gouvernement fédéral, comme le polygone de la Force aérienne Barry M. Goldwater, construit à proximité de la réserve dans les années 1940.

«Les tours ne sont qu’une cible de plus pour notre culture et notre mode de vie», déclare David. "Nous ne pouvons pas vraiment organiser les mêmes cérémonies si nous allons nous regarder dans les yeux, venant d'une salle de contrôle opérationnel avec probablement un agent de race blanche en train de regarder de près ce que c'est que d'être O'odham."

Bien que le conseil tribal de Tohono O’odham ait soutenu les tours fixes intégrées, la majorité des personnes vivant à proximité des futurs chantiers de construction s’y sont opposées à haute voix. Deux des tours sont prévues pour le district de Gu-Vo, ou «Big Pond», où réside Rivas, le district le plus occidental des 11 districts de la réserve. Le conseil d'administration de Gu-Vo a adopté une résolution contre les tours en 2017, invoquant la ferme opposition des habitants placés sous surveillance permanente et le désir de protéger les lieux de sépulture sacrés, les zones cérémoniales et les lieux de récolte.

En s’opposant aux tours, les Tohono O’odham ont développé une cause commune avec d’autres communautés qui luttent contre la colonisation et les barrières frontalières. David fait partie des nombreux activistes américains et mexicains qui ont rejoint une délégation en Cisjordanie en 2017, convoquée par Stop the Wall, pour établir des relations et se renseigner sur les effets des systèmes de surveillance d’Elbit.

«Je ne me sens pas en sécurité quand ils envahissent ma communauté, surtout si vous regardez ce qui se passe en Palestine: ils apportent la même chose ici même sur cette terre», dit-elle. "Le gouvernement américain va être en mesure de surveiller pratiquement n'importe qui sur la nation."

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