Tribus montagnardes et villages de pêcheurs – les habitants vous montrent la vraie Thaïlande

Tribus montagnardes et villages de pêcheurs – les habitants vous montrent la vraie Thaïlande
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Bangkok (CNN) – Avec ses plages de sable blanc au doux talc, sa mer turquoise et sa cuisine exquise, la Thaïlande figure en tête de nombreuses listes de vacances.

Quatrième destination de vacances la plus populaire au monde, le pays a enregistré un record en 2018 et a généré des recettes touristiques.

La Thaïlande est le paradis des vacances.

Andrew Watson / Getty Images

Mais combien de ces visiteurs vivent l'expérience authentique de la vie quotidienne dans le pays?

En 2012, Somsak Boonsam a créé une entreprise qui promeut le "tourisme communautaire". Via sa plateforme en ligne, Local Alike offre aux touristes la possibilité de quitter les stations et de visiter plus de 100 communautés, des tribus des collines aux villages de pêcheurs.

Son objectif est de remédier aux inégalités actuelles en créant des emplois et en canalisant les recettes touristiques "vers les personnes qui en ont le plus besoin", tout en offrant aux touristes la possibilité de "vivre de nouvelles expériences et de nouer des liens personnels avec les populations locales".

CNN a décidé de rendre visite à trois guides de la communauté locale et d’écouter leurs histoires.

Esprit du bidonville

Guide touristique Chan Kaithong.

Sarah Lazarus / CNN

Chan Kaithong vit à De Bangkok plus grand bidonville. Près du port de la ville, mais à deux pas des centres commerciaux de luxe et des hôtels, le quartier de Khlong Toei compte 100 000 habitants.

Le bidonville a une réputation terrible. Un projet parrainé par le Programme des Nations Unies pour le contrôle des drogues en 2000 indiquait que Khlong Toei était "probablement le marché de la drogue le plus développé à Bangkok". Selon Kaithong, de nombreux résidents "extérieurs" de Bangkok ont ​​trop peur pour entrer et les chauffeurs de taxi refusent parfois de faire transiter des passagers.

Mais, dit-elle, le problème de la drogue s'est considérablement amélioré depuis que le gouvernement a installé la vidéosurveillance et commencé à fournir un traitement aux toxicomanes.

À Khlong Toei, des résidents âgés se sont portés volontaires pour balayer les rues et aider à garder leur quartier propre.

Sarah Lazarus / CNN

Kaithong a passé toute sa vie dans le district. Comme toutes les autres maisons des années 1970, sa maison d'enfance d'une pièce était en bois. Les incendies étaient un danger fréquent, dit-elle, et depuis lors, la plupart des maisons en bois ont été remplacées par des constructions en brique et en ciment, chacune mesurant 20 pieds sur 13.

En dépit de leur situation difficile, beaucoup de résidents de Khlong Toei travaillent dur, dit Kaithong. Tout en montrant aux touristes les allées délabrées du bidonville, elle les emmène visiter des menuisiers qui achètent des palettes bon marché au port et les remettent à vélo pour fabriquer des meubles en bois. Les visiteurs déjeunent également dans un restaurant local et s’essayent à la confection de guirlandes de fleurs, l’une des industries artisanales du bidonville. "C'est parfaitement sûr pour les touristes de jour", dit-elle.

Kaithong dit qu'elle aime sa communauté et applaudit l'esprit des résidents qui aspirent à une vie meilleure. Certains ont réussi à briser le cycle de la pauvreté en envoyant leurs enfants à l'université, tandis que d'autres se sont portés volontaires pour nettoyer les rues.

"Je suis très fier d'où je viens."

Réchauffe les coques

Oncle Sorn.

Sarah Lazarus / CNN

Techniquement, Sorn Phuengsai – connu par tout le monde sous le nom d'oncle Sorn – vit dans les limites de Bangkok, mais son village se sent tellement éloigné de la ville bruyante et surpeuplée que vous ne devineriez jamais. Sa maison de Santor est située à cinq kilomètres de la mer, sur un réseau de canaux salés bordés de palétuviers et de maisons de pêcheurs. Il n'y a pas de rues ici – tous les déplacements se font par bateau.

À l'âge de 76 ans, oncle Sorn est courbé et avance lentement, mais il occupe deux emplois: agriculteur de coques et de crevettes et guide.

La ferme de l'oncle Sorn se trouve à la périphérie de Bangkok, mais on se croirait dans un monde loin de l'agitation de la ville.

Sarah Lazarus / CNN

Oncle Sorn dit que, bien qu'il ait reconstruit la maison, il a vécu sur le même terrain pendant toute sa vie. Le plus jeune de sept enfants, il a été adopté par sa tante, célibataire et sans enfant. En quittant l'école à 12 ans, il est allé travailler pour aider sa tante à gérer sa ferme de sel.

Oncle Sorn explique que les arêtes d'une coquille de coque révèlent son âge. La coquille gagne une crête par mois, alors cette coque vient de fêter son premier anniversaire.

Sarah Lazarus / CNN

Le couple remplit les étangs à l’arrière de la maison avec de l’eau de mer, attend que l’eau s’évapore et extrait le sel qui reste. "C'était très sec et poussiéreux", se souvient Sorn. "Quand j'étais jeune, mon visage était toujours sale."

Lorsque les bénéfices de la saliculture ont été réduits à néant, M. Sorn a réinventé son entreprise en tant que ferme d'élevage de crevettes et de coques qui, dit-il, avait "beaucoup plus de succès". C'est un travail difficile cependant – Sorn collecte des petites coques de la mer, les transfère dans ses étangs, attend 8 mois pour qu'elles grandissent, puis les extrait de l'eau à la main, pour les revendre à des commerçants. Il doit surveiller en permanence les escargots prédateurs qui tentent de se frayer un chemin dans les coquilles des coques étroitement scellées et de les manger.

Les touristes n'ont aucun problème à attraper des coques, mais la plupart des crevettes s'en échappent.

Locale semblable

Les touristes – qui visitent la journée pour se détendre, savourer un déjeuner de fruits de mer et s’essayer à la conchyliculture – n’ont aucun problème à attraper les coques qui nagent librement dans l’eau, mais les crevettes sont une autre affaire: "Ils sont si rapides , "dit Oncle Sorn. "Et ils sautent!"

Boue, boue, boue glorieuse

Thaksin Minman (à gauche) et Fud Himma (à droite) présentent le traitement de beauté à la boue.

Sarah Lazarus / CNN

Quand Thaksin Minman avait 40 ans, sa femme est décédée. Avec quatre enfants à élever et cherchant désespérément d’argent, l’ancien opérateur de motos-taxis a eu recours au trafic de drogue.

Refusé par la communauté locale de Baan Laem, un village de pêcheurs situé sur la côte est du sud de la Thaïlande, M. Minman a été touché par les pierres lors de son arrestation. Un policier l'a réprimandé en affirmant qu'en vendant de la drogue à des adolescents, il détruisait l'avenir du pays.

"Ces mots ont changé ma vie pour toujours", dit-il.

Minman a décidé de mettre de l'ordre dans ses affaires en se tournant vers le tourisme, mais ses amis et sa famille se sont simplement moqués de lui. "Personne n'a cru en moi", dit-il.

En 2012, sa chance a changé quand il a rencontré Fud Himma – qui a sauté à bord sans hésitation. En tant que partenaires commerciaux, les deux hommes se complètent. Minman est enthousiaste et franc; Himma est plus silencieux et plus autonome. "Il est meilleur que moi à tous les égards", dit Minman, "mais il n'est jamais en désaccord avec moi. C'est mon soutien moral."

La mission du couple est de sortir toute la communauté de la pauvreté. Pour ce faire, ils se sont consacrés à une vie durable.

Démêler les filets de pêche.

Sarah Lazarus / CNN

La première étape consistait à convaincre les habitants d'arrêter d'abattre les arbres de mangrove pour les utiliser dans la construction. Les mangroves sont un terreau fertile pour les crabes, principale source de revenus du village, et elles attirent des touristes. Ils ont également demandé aux bateaux de pêche de donner un crabe gravide ou deux de chaque trait, explique Himma.

Les crabes sont gardés dans un bac – à l'abri des filets de pêche – jusqu'à ce qu'ils soient prêts à frayer. Les touristes en visite aident ensuite à ramener les crabes dans la mer et à planter des boutures de mangrove.

Fort du succès de ce projet, Minman a commencé à chercher de nouvelles idées. Il y a trois ans, il en a été frappé littéralement.

"Après avoir planté des mangroves, j'ai emmené les touristes se laver à la mer", dit-il. Plutôt que de se nettoyer, le groupe ramassa la boue du fond de la mer et se la jeta l'un sur l'autre. En pataugeant dans la bataille, Minman a offert son visage comme cible. "Quand j'ai lavé la boue plus tard, j'ai remarqué à quel point ma peau était douce", dit-il.

Ce crabe enceinte – avec une grappe d'oeufs dessous – est sur le point de retourner à la mer.

Sarah Lazarus / CNN

Les analyses de laboratoire ont révélé que la boue crémeuse gris-bleu est riche en minéraux, dont le silicium, qui sont bénéfiques pour la peau et les cheveux. L’expérience «spa naturel», que proposent maintenant Minman et Himma, a si bien plu qu’ils ont lancé leur propre gamme de produits de beauté à base de boue, comprenant du savon, un masque facial et un soin des cheveux.

Alors que les touristes affluaient à Baan Laem, des familles d'accueil se sont rassemblées autour du village, transformant la fortune des habitants. Minman dit qu'il se sent immensément fier de ses réalisations – "personne ne m'ignore plus".

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