Shady Brothers: à la recherche des partenaires des écoles pilotes chinois de Virgin Australia

Shady Brothers: à la recherche des partenaires des écoles pilotes chinois de Virgin Australia
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Un conglomérat chinois troublé sous la pression de Beijing et son partenaire invisible se sont associés à Virgin Australia pour diriger une école de pilotage dans l'électorat de Barnaby Joyce. Après avoir exposé les efforts trompeurs de Virgin pour cacher ces partis, Anthony Klan va frapper à la porte.

L’actionnaire majoritaire du partenaire chinois de Virgin Australia dans l’école de formation de pilotes prévue à Tamworth n’a pas de siège australien. La société mère du partenaire est plutôt enregistrée dans un paradis fiscal des Caraïbes.

Winbright Aviation détient 10% du Collège australien de l’aviation internationale (AIAC), partenaire de Virgin Australia dans un important centre de formation situé à proximité du plus grand centre de formation des pilotes de la RAAF à Tamworth, en Nouvelle-Galles du Sud, mais s’avérer irréalisable a été impossible.

HNA: l’actionnaire louche de Virgin

HNA Group, l’autre actionnaire d’AIAC, détient également une participation de 13% à Virgin Australia, aux côtés du groupe chinois Nanshan, avec 22,4%. Les autres actionnaires de Virgin Australia sont Singapore Airlines (19,8%), Etihad Airlines de Bahreïn (21%) et le groupe Virgin de Richard Branson (8%).

HNA a attiré l'attention des autorités de sécurité américaines, a été inscrite sur la liste noire de la Bank of America et est en train de vendre des actifs en détresse ordonnés par le gouvernement central chinois après une frénésie de dépenses internationales.

Étroitement lié au parti communiste chinois au pouvoir dans la province de Hainan, le HNA a connu une croissance extrêmement rapide mais, même s'il reste opaque, les régulateurs australiens doivent encore faire très attention.

Le groupe HNA a acquis des actifs dans le monde entier, notamment une participation de 25% dans la chaîne hôtelière Hilton Worldwide Holdings, pour laquelle il a versé 6,5 milliards de dollars américains en 2016, sa participation dans Virgin et un portefeuille immobilier australien volumineux.

Dans un article publié en mars dernier, le New York Times a décrit la compréhension de HNA comme «très difficile», notant qu'il contrôlait «un vaste réseau de sociétés, filiales et sociétés affiliées publiques et privées réparties dans le monde entier».

"Des dizaines d’entre eux ont des liens professionnels avec les amis et les membres de la famille des cadres supérieurs de la société", écrit le Times.

En juillet 2017, en réponse aux inquiétudes grandissantes concernant sa structure de propriété, le groupe HNA a publié un document nommant 15 personnes et entités qui, selon lui, en possédaient 100%.

Aux États-Unis, des critiques ont toutefois déploré que les informations contenues dans le document soient incomplètes et parfois incorrectes. Plus récemment, la société a été obligée de vendre bon nombre de ses actifs à Beijing (à l'instar de plusieurs autres conglomérats alimentés par des dettes) afin de rembourser 20 milliards de dollars de dettes libellées en dollars américains, échues en 2018 et 2019.

On dit depuis longtemps que le groupe HNA cherche à vendre sa participation de 20% dans Virgin Australia. Bien que ni HNA ni Virgin Australia ne l’aient confirmé, la semaine dernière, Bloomberg avait annoncé que HNA Turkish Airlines envisageait d’acheter sa participation de 20%. La compagnie aérienne a publié une déclaration affirmant que de telles affirmations "ne reflètent pas la vérité".

On ne sait pas ce que la vente des 20% de Virgin Australia du groupe HNA signifierait pour la participation de HNA à la future école de pilotage Tamworth, car elle est distincte de la participation de 80% du groupe HNA dans AIAC, l'entité cherchant à créer l'installation de Tamworth en partenariat. avec Virgin Australia.

Virgin Australia a refusé d'indiquer quelle proportion de son école pilote serait détenue et quelle serait la propriété de l'AIAC.

Fidélité à l'empereur Xi

En février de l'année dernière, le gouvernement chinois a mis l'accent sur le contrôle étroit exercé sur toutes les grandes entreprises opérant dans le pays, qu'elles soient gérées par l'État ou privées (comme le prétend HNA), lorsque les membres du Parti communiste de l'entreprise ont été informés les entreprises étaient alignées sur le parti.

"Environ un millier de membres du parti HNA de 139 localités à travers le pays ont participé à une vidéoconférence jeudi, réitérant le serment du parti et promettant de mieux servir le pays sous la direction du président Xi Jinping, selon un communiqué publié sur le site officiel de la société, WeChat. compte de médias sociaux », a rapporté le South China Morning Post.

Les experts en sécurité spécialisés dans les relations entre l’Australie et la Chine ont été inquiets lorsqu’ils ont appris que le groupe HNA participait au projet d’école pilote proposée par Virgin Australia à Tamworth.

"Le groupe HNA est impliqué!?", A déclaré une source qui a préféré rester anonyme. "FIRB doit l'arrêter."

La demande des pilotes chinois monte à la loupe

La demande mondiale de pilotes de ligne augmente en même temps que l'essor du transport aérien en Chine, en Inde et dans d'autres pays en développement. L'Australie, aux côtés des États-Unis, est considérée comme un lieu attrayant pour la formation à l'aviation en raison de ses conditions météorologiques et de ses grands espaces ouverts – et parce que son espace aérien est étroitement contrôlé par l'armée chinoise.

Une telle demande croissante de la part de la Chine pour des écoles d’aviation australiennes se développe avec une visibilité nationale réduite. Et la proposition de Virgin Australia, cotée à l'ASX, contient des affirmations douteuses soutenues par le conseil de Tamworth, avec des tentatives concomitantes pour éviter l'examen des médias.

Comme beaucoup d’entreprises chinoises, la structure de propriété de HNA est opaque, mais on sait encore moins en dehors de la Chine de Winbright Aviation, ou de sa société mère, Beijing Winbright Aviation Co.

L'insaisissable Winbright, un paradis fiscal spécial

Virgin Australia a affirmé n'avoir aucun lien avec le groupe mais michaelwest.com.au produit des preuves documentaires prouvant le contraire.

Winbright est basé dans le paradis fiscal des îles Vierges britanniques. Par conséquent, sa véritable propriété ne peut pas être vérifiée et son siège australien situé dans le quartier central des affaires de Sydney n’existe pas.

Le site Web de Winbright Aviation indique que la société a été fondée en 2013 et est basée à Sydney. Elle porte l'adresse suivante: Suite 3, 377-383 Sussex St, Sydney, la même adresse figurant dans les communiqués de presse du groupe et, accessoirement, la même adresse civique que le NSW Labour Party.

Une visite à la ville fantôme

Ce journaliste a visité le bâtiment de la rue Sussex à la recherche de Winbright fin avril (bien que cette information soit publiée pour la première fois), mais il n'y avait personne à trouver sauf une petite pièce sombre à la façade de verre contenant un bureau, orné d'un modèle d'avion et d'une poignée de flyers Winbright. Une femme d'un bureau voisin a déclaré qu'une personne allait et venait du bureau de Winbright à l'occasion, mais qu'elle ne pouvait fournir aucune autre information.

Le nom de Winbright n’apparaît nulle part dans le répertoire détaillé des locataires de l’immeuble. Le directeur de l’immeuble a déclaré qu’il n’avait jamais entendu parler de Winbright et qu’aucune entreprise de ce nom n’était locataire de l’immeuble, ni à sa connaissance. Les appels au numéro de téléphone indiqué sur les relevés de Winbright Aviation ont échoué et les messages n’ont pas été renvoyés.

Il y a deux semaines, lorsque nous avons visité le niveau 10 de l'immeuble, la suite était vide depuis une semaine, selon le voisin.

Obfuscation par Virgin et le gouvernement

Virgin Australia a annoncé son intention de construire une école pilote à Tamworth à la fin du mois d'octobre de l'année dernière, mais dans son annonce, aucun partenaire commercial n'a été nommé.

À peu près au même moment, lors d’une réunion officielle avec Barnaby Joyce, membre du gouvernement de la Nouvelle-Angleterre et membre du gouvernement fédéral de la Nouvelle-Angleterre, et avec le conseil régional de Tamworth, Virgin Australia a annoncé avoir un partenaire dans le projet, une petite école de pilotage à Port Macquarie. sur l'Australian International Aviation College (AIAC), sur la côte centrale de la Nouvelle-Galles du Sud, mais Virgin n'a pas révélé à qui appartenait le collège.

Le 22 mars, il a été révélé que AIAC était détenue à 90% par le groupe chinois HNA et à 10% par une entité appelée Winbright Overseas Investment Limited.

Bien que la propriété de Winbright ait été enregistrée dans des documents d'entreprise accessibles au public, une porte-parole de Virgin Australia a faussement affirmé que la compagnie aérienne n'avait aucun lien avec Winbright.

M. Joyce et le Conseil de Tamworth ont déclaré qu'ils n'avaient aucune idée de la participation de la Chine à la proposition avant le premier reportage dans les médias publié par ce journaliste dans le journal australien de l'époque.

Malgré leur enthousiasme initial pour le récit, les rédacteurs en chef du journal Murdoch ont refusé de publier un article de suivi quelques jours avant l'élection de l'État de NSW et ont empêché le journaliste de poursuivre ses efforts pour enquêter sur la question.

Le Winbright trouble

Le site Web de Beijing Winbright Investment Co affirme être un conglomérat basé dans la capitale chinoise et une "entreprise d’investissement globale et professionnelle".

La société exploite sept divisions. Chaque filiale est une autre société à part entière, dont les domaines d’investissement vont de la technologie à l’immobilier en passant par la finance et la médecine du sport.

Une branche, «Culture and Media», est gérée par une filiale appelée Beijing YingHuan Culture & Media Co, qui «a acquis une grande expérience dans la gestion de nouveaux médias de l'aviation» et qui avait auparavant travaillé avec Air China, puis «coopéré avec Hainan Airlines depuis 8 ans ".

La propriété s’achève sur… un paradis fiscal des Caraïbes, l’un des paradis fiscaux les plus secrets du monde, les îles Vierges britanniques. Le fondateur de Virgin, Sir Richard Branson, est d'ailleurs propriétaire de sa propre île dans l'archipel des îles Vierges britanniques.

La dernière filiale indiquée sur le site Web est Winbright Overseas Investment Limited, qui a été «fondée en novembre 2004». Contrairement à toutes les autres filiales, le site Web indique que la filiale a été fondée aux Îles Vierges britanniques.

Un attribut essentiel des paradis fiscaux est que les propriétaires et les dirigeants des sociétés qui y sont installées sont cachés.

Le site Web indique que Winbright Overseas Investment Limited «met le pied dans le vin, les compagnies aériennes, l’éducation et la formation et les investissements miniers». "Il travaille en étroite collaboration avec des sociétés singapouriennes, malaisiennes et australiennes."

Dans ce pays, le domicile de Winbright Australia est répertorié sous le nom de «Croydon» à Melbourne – son «principal lieu d’affaires».

Le Pimpernel Scarlett en aval

Winbright Overseas Investment Limited a deux filiales australiennes. Winbright Aviation Services (qui dispose d’un site Web australien détaillé fournissant l’adresse de Sussex St) et Winbright Australia.

Winbright Overseas Investment Limited détient 100% de Winbright Australia, qui, à son tour, détient 51% de Winbright Aviation Services.

Les 49% restants de Winbright Aviation Services appartiennent à une société enregistrée en Australie, dénommée DI International Holdings. Winbright Australia, Winbright Aviation Services et DL International Holdings partagent des administrateurs, des adresses commerciales ou les deux.

Les administrateurs de Winbright Australia sont Yuan Jin, 48 ans, dont l’adresse résidentielle est celle de la maison en rangée résidentielle de Croydon à Melbourne, et Tan Tian, ​​47 ans, dont l’adresse résidentielle est Beijing.

Yuan Jin est également administrateur de Winbright Aviation Services Limited, tout comme Chenqi Deng, 41 ans, dont l'adresse résidentielle est également inscrite à Beijing.

Le troisième directeur est Li Li, dont l’adresse résidentielle figure dans les documents officiels de la société comme cette même maison en rangée résidentielle située à Croydon, à Melbourne.

Winbright Aviation Services indique dans son registre des sociétés australiennes son adresse de maison en rangée résidentielle à Birchgrove, dans le centre-ouest de Sydney. Winbright Australia indique son adresse commerciale comme la résidence principale de Croydon, dans l’est de l’est de Melbourne.

Personne à la maison… encore

Ce journaliste a visité la propriété de Melbourne le 6 août. Cependant, personne n'a ouvert la porte.

Le «principal lieu d’affaires» déclaré de DL International Holdings est identique à celui de Winbright Aviation Services – la maison en rangée Birchgrove située à proximité de l’estran du port de Sydney.

Son unique administrateur et propriétaire à 100% est Li Li. Dans le dépôt de DL International Holdings, l’adresse résidentielle de Li Li est indiquée comme étant la maison de ville de Sydney Birchgrove, plutôt que celle de Croydon à Melbourne.

Dans l’ensemble, le moulin de la Commission de contrôle des investissements étrangers a fait ses preuves. FIRB, qui signifie finalement le trésorier Josh Frydenberg, n'a pas encore approuvé l'accord.

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À venir: Qu'est-ce que Virgin Australia a réellement dit au Foreign Investment Review Board?

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A propos de l'auteur

L'auteur est un journaliste d'investigation. Il a travaillé pour le journal australien de 2004 au 16 mai 2019. Cet article est également publié à l'adresse suivante: anthonyklan.com. Anthony a quitté News Corp, éditeur de The Australian, plus tôt cette année après que le groupe eut omis de publier un certain nombre d'enquêtes d'intérêt général. Cette histoire de Virgin Australia en est une.

Auteur bio

Journaliste d'investigation spécialisé dans la malversation et la corruption dans les entreprises.

Anthony Klan: journaliste d'investigation

Ses enquêtes sur la pension de retraite, Google Australie, la planification financière et les Pink Batts ont éclairé la politique gouvernementale et amené une réforme en Australie.

Ceci est le premier d'une série d'histoires que les médias de Murdoch ont refusé de poursuivre.

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