NASA et les dernières années des marcheurs de lune


David Scott, qui est devenu la première personne à conduire dans un autre monde en 1971, a comparé ce paysage intact à une photo du photographe Ansel Adams. «Il n'y avait pas de couleur, mais un contraste important entre la surface très éclairée et l'ombre noire des pentes et des cratères de la montagne où aucun soleil ne tombait», écrit-il en 2004. Et l'odeur! «La lune avait une odeur légèrement métallique, presque semblable à celle de la poudre à canon, qui imprégnait le [module lunaire] jusqu'à la fin de notre voyage», a rappelé Scott.

Ces expériences, ainsi que d’autres, sont bien documentées – séquences vidéo granuleuses et sonores rudimentaires, transcriptions de vol, livres, documentaires, films hollywoodiens et d’innombrables reportages et interviews. Jack Schmitt, l’un des quatre marcheurs restants, a imploré le contrôle de la mission de le laisser jeter son marteau dans le ciel lunaire avant de rentrer chez lui. Schmitt, âgé de 84 ans maintenant, est le premier et le seul scientifique – un géologue – à avoir visité la Lune, et il a semblé approprié de laisser derrière lui l’outil de prédilection de sa profession. "Regardez ça!" S'exclama-t-il après l'assentiment des directeurs de vol et le marteau bascula bout à bout, une petite bavure blanche se déplaçant en arc de cercle sur le fond gris gigantesque. Schmitt avait passé 22 heures à l'extérieur de la capsule, aidant à réaliser le plus grand tirage au sort.

Mais ces enregistrements ne sont pas aussi évocateurs que les témoignages des marcheurs de lune, dit Charlie Bolden, et ancien astronaute de la navette spatiale qui a été administrateur de la NASA sous l'administration Obama. À la mort du dernier marcheur sur la lune, "ce sera comme si nous perdions le dernier ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale – et nous nous rapprochons dangereusement de ce jour-là – ou le dernier ancien combattant de la guerre de Corée", a déclaré Bolden. "Vous perdrez toute possibilité d'ouïe d'écouter les gens et d'entendre leur expérience personnelle."

Bolden a eu cette chance en 1980, en tant que nouvelle recrue de la NASA du Corps des Marines. Les astronautes d’Apollo s’arrêtaient une fois par an au bureau des astronautes de la NASA à Houston pour leurs examens physiques annuels et se remémoraient avec les débutants. Alan Bean, le moonwalker d’Apollo, décédé l’an dernier à l’âge de 86 ans, a été le mentor de la classe de Bolden pendant son entraînement.

«C’est un type qui a marché sur la lune, qui a passé une année de sa vie à pouvoir faire toutes sortes de choses, pour guider ses enfants au nez morcelé qui aspirent à être des astronautes», explique Bolden. «Vous savez comment vous voyez les aides familiales se promener avec les enfants sur une corde? C’est un peu ça.

Les souvenirs de la surface des astronautes Apollo sont plus faciles à préserver que l’expérience cognitive distincte consistant à regarder en arrière sur la Terre. Certains astronautes qui se déplacent en orbite terrestre disent qu'ils rentrent chez eux avec un changement de perspective distinct de la planète. De là-haut, cette boule de bleus et de blancs tourbillonnants, suspendue dans le noir d'encre de l'espace, semble fragile, en particulier dans le contexte périlleux du changement climatique. L'effet ne serait amplifié que sur la lune, où la Terre apparaît comme un marbre étincelant. «Nous l'avons vu de l'espace comme entier, brillant et beau; La surface de la lune nous a montré qu'elle n'était pas très grande et en quelque sorte vulnérable », a écrit Aldrin dans son livre. «Avec toutes ses imperfections, c'est un endroit formidable pour y revenir et un endroit encore plus grand pour y revenir.»

Joan Wong; Photo gracieuseté de Getty

Les astronautes d’Apollo qui avaient touché la surface de la lune témoignaient de nos réalisations humaines. Ils semblaient respirer une inspiration sans mélange. Lorsque vous demandez aux gens de considérer la réalité morbide et hypothétique d'un monde sans eux, vous entendez le plus souvent parler de cette inspiration – et de la déprime qu'il serait décevant de la perdre.