Les étrangers liés par le «mort congelé» de Nederland – et un plan pour tromper la mort – RN

Les étrangers liés par le «mort congelé» de Nederland – et un plan pour tromper la mort – RN
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Publié

17 août 2019 06:30:00

Le cadavre gelé de Bredo Morstoel se trouve dans un hangar de jardin dans la ville enneigée de Nederland aux États-Unis.

L'homme norvégien est mort il y a 30 ans. Si les plans vont en conséquence, il pourra un jour marcher à nouveau.

Dans le mausolée en bois de Bredo, un homme nommé Brad Whickham jette des briques de glace carbonique sur un cercueil en métal.

Brad fait ce travail toutes les deux semaines sous la pluie, la grêle ou la tempête de neige – pour un maigre montant d'argent qui lui a été envoyé par le petit-fils de Bredo en Norvège.

"D'autres personnes pourraient trouver cela un peu plus compliqué que ça ne vaut la peine", grogne-t-il, ses mains gantées poussant des briques glacées de sa camionnette à la remise.

"Je n'ai plus besoin de l'argent, je le vois comme, eh bien, je suis unique. Qui d'autre conduit une cargaison de glace pour mettre un gars mort aujourd'hui? Oh c'est vrai, personne!"

Trygve Bauge, le petit-fils de Bredo, a construit le hangar dans la petite ville du Colorado comme modèle pour une chambre cryonique en état de marche, dans le but de faire congeler ici plus de "patients".

"Trygve a des idées folles sur la prolongation de la vie", me dit Brad.

"Il voit son grand-père comme toujours parmi nous."

'Une tentative de voyager dans le temps'

Les cryoniques – ou cryoconservation – consistent à geler un corps à -196 degrés Celsius quelques instants après le décès légal d'une personne.

Le corps reste alors "suspendu" entre la vie et la mort, dans l’espoir que les percées futures de la science médicale permettront une "réanimation" – ou, en d’autres termes, le ramèneront à la vie.

"C'est une tentative de voyager dans le temps", dit Trygve, "d'être conservée en veille prolongée jusqu'à ce que vous puissiez retrouver la vie active".

Il est le premier à admettre que cela ressemble à de la science-fiction, mais Trygve pense que la réanimation médicale est à notre portée scientifique.

Et il n'est pas seul.

Environ 300 corps sont actuellement suspendus dans des installations cryoniques dans le monde entier, et des milliers d'autres sont sur des listes d'attente.

Il y a même.

La vie après la mort

La vie éternelle est peut-être un rêve humain séculaire, mais ce n’est qu’en 1962 que l’universitaire américain Robert Ettinger a écrit son article scientifique, The Prospect of Immortality., la cryptographie est devenue un peu faisable.

Ettinger a émis l'hypothèse que le concept de mort est relatif et dépend uniquement de la sophistication de la technologie médicale de l'époque.

"Seulement une génération ou deux en arrière, vous avez été rendu mort si votre cœur s'arrêtait", dit Trygve.

"Aujourd'hui, ils vont appeler l'ambulance et plusieurs fois, ils sont capables de faire redémarrer votre cœur et vous continuez à vivre."

C’est cette croyance qui sous-tend la pensée des cryonistes ou des vulgarisateurs de la vie aujourd’hui: comme la décomposition des cellules et des tissus n’intervient que lorsque le cœur ou le cerveau cessent de fonctionner, la "mort légale", selon notre compréhension, n’est pas nécessairement la fin de la vie.

De la Norvège aux Pays-Bas

En 1974, le professeur de psychologie américain James Bedford est devenu la première personne à avoir été cryoconservée avec succès après son décès par le cancer.

Pendant ce temps, le monde était aux prises avec la politique de la guerre froide: les abris anti-bombes, l'éducation «du canard» et la menace d'attaque nucléaire faisaient désormais partie de la vie quotidienne de l'Ouest.

Cette atmosphère a alimenté un mouvement émergent de "survivalistes" (ou "preppers"), auquel appartenait Trygve.

Pour Trygve, le survivalisme et la prolongation de la vie vont de pair.

"Cela n'aidera pas si nous avons beaucoup de grandes avancées scientifiques et médicales qui allongent considérablement l'espérance de vie si elles sont toutes détruites par une énorme guerre mondiale", dit-il.

Cela l'a poussé à s'installer au centre des États-Unis en 1980, où il a commencé à construire une maison en béton, à l'épreuve du sort, dans des conditions optimales.

Près de dix ans plus tard, Bredo mourut en Norvège à l'âge de 89 ans.

Trygve a immédiatement mis le corps de son grand-père sur la glace et l'a emmené à Oakland, en Californie, où se trouve toujours le corps de Bedford.

Les États-Unis sont l’un des rares pays où la cryoconservation est légale, bien que coûteuse: la procédure et le stockage peuvent coûter entre 28 000 et 200 000 dollars.

Bredo a passé les quatre premières années de son état de suspension à Alcor, tandis que Trygve a commencé à construire sa propre chambre cryonique, plus économique, dans son jardin des Pays-Bas.

Les gardiens

Trygve gère la préservation de Bredo en Norvège depuis 1994, en engageant une série de gardiens locaux pour transporter un camion neuf de glace carbonique dans le hangar tous les quinze jours.

Bo Shaffer a occupé le poste le plus longtemps.

Comme Brad, Bo n'a jamais rencontré Trygve, mais il a fidèlement fait de la course sur glace pendant 18 longues années.

"Je ne crains plus du tout la mort", dit Bo.

"Je veux dire, la mort arrive, nous allons tous mourir."

Mais malgré le dévouement de Bo, il ne croit pas beaucoup au renouveau de Bredo.

"Quelqu'un a réveillé quelqu'un de l'un de ceux-ci? Réanimé quelqu'un? Non," dit-il.

Brad a aussi ses doutes.

"Etre dans un cercueil avec des blocs de glace au-dessus de lui pendant 24 ans rend la réanimation – même pour le professionnel le plus exigeant – quelque chose qui ne se produira probablement pas", dit-il.

Brad, un ex-infirmier, n'avait jamais entendu parler de la cryothérapie avant de succéder à Bo, il y a sept ans, mais il se montre très réceptif à cette idée.

Il dit que l'extraction d'ADN et une forme de clonage constitueraient l'avenir le plus probable pour Bredo.

"Bien sûr", Trygve accepte.

"Quel est l'intérêt de ramener une personne âgée de 95 ans juste pour qu'elle meure d'une autre maladie la semaine suivante?"

Le but de la cryptographie, explique-t-il, est de voir les morts retrouvés non seulement à la vie, mais également à la jeunesse et à la santé.

Cela repose sur l'espoir que la médecine régénérative, les nanotechnologies et la recherche génétique atteindront un jour un point où le vieillissement et les dommages cellulaires (et donc les maladies) pourraient être arrêtés ou même inversés.

Ces dernières années, sont devenus une réalité.

Cette année encore, des scientifiques de Tel Aviv ont fourni des cellules, des vaisseaux sanguins, des ventricules et des cavités.

La start-up américaine Nectome expérimente actuellement une controverse sur la conservation chimique du cerveau, dans le but de transférer la mémoire, neurone par neurone, vers une simulation par ordinateur.

Du point de vue des "prolongateurs de vie", la cryptographie est simplement un plan de secours jusqu’à ce que ces technologies puissent prolonger indéfiniment la vie humaine.

L'héritage du 'mec mort congelé'

Des rumeurs circulent aux Pays-Bas selon lesquelles l'un des gardiens a laissé le couvercle et que grand-père Bredo aurait pu se décongeler.

Vrai ou faux, Trygve est conscient du fait que la préservation de Bredo est au mieux rudimentaire, mais il est heureux de savoir qu'il a au moins suscité des discussions sur la cryptographie et l'extension de la vie.

"Maintenant, il s'agit essentiellement d'un cadavre gelé, plus d'un défi, de voir ce que nous pouvons réellement faire à long terme pour essayer de résoudre ces problèmes qui doivent être résolus pour que la cryptographie fonctionne", dit-il.

Et cela a fonctionné: Bredo est devenue la plus grande célébrité des Pays-Bas – si ce n'est une mascotte de la ville – et a même inspiré un festival annuel appelé le, attirant chaque printemps des milliers de visiteurs en costume de cercueil en costume de zombie.

"Les vendredi soirs, ils ont ce qu'ils appellent un ballon bleu, bien nommé avec un concours de roi et de reine figé", a déclaré Brad.

"Ils se déguisent comme ils le perçoivent comme Bredo, mais ce n’est vraiment pas le monsieur barbu que nous montrons dans toutes nos promotions."

"Et personnellement, je projette une image de Bredo. J'utilise son nom et je dis" c'est l'homme dont nous parlons "- pas seulement la mascotte.

"Nous parlons d'un vrai homme."

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