Les écoles s'en tiennent à leurs débuts après la campagne "Save Our Summers"


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CONCORD, N.H. (AP) – Un an après les tentatives infructueuses du gouverneur Chris Sununu visant à prolonger les vacances scolaires d'été jusqu'à la fête du Travail, la grande majorité des communautés du New Hampshire respectent leurs dates de début.

Les écoles dans 80% des districts commenceront avant la fête du Travail cette année, soit à peu près le même pourcentage que l'année dernière. Quatre districts qui ont commencé plus tôt l’année dernière commenceront maintenant après la fête du Travail: Gilford, Gilmanton, Milton et Waterville Valley. Mais deux autres districts – Hinsdale et Pemi Baker Regional – sont passés de l'autre côté, passant des ouvertures postérieures à la fête du Travail aux dates antérieures.

Sununu, un républicain, a créé une "commission d’étude Save Our Summers" en août dernier afin d’examiner l’impact d’une date de début obligatoire après la fête du Travail sur le tourisme, les performances scolaires, les programmes sportifs et d’autres domaines.


En décembre, le groupe a publié un rapport sans prendre parti, tout en soulignant l'avantage économique et en suggérant des moyens d'atténuer les préoccupations des opposants. Les lois subséquentes visant à adopter un mandat ont toutefois été retenues au Comité de l’éducation du Sénat pour réexamen l’année prochaine.

Les entreprises liées au tourisme ont déclaré que les dates de début anticipées signifiaient une diminution du nombre de clients et d'employés adolescents, et un économiste a estimé que le fait de commencer des études après la fête du Travail aurait un impact économique de 24 à 34 millions de dollars. Cependant, les organisations représentant les enseignants, les administrateurs et les conseils scolaires se sont toutes opposées à cette idée, invoquant leur volonté de conserver leur pouvoir de décision.

"Il y a eu beaucoup de répugnance en termes de contrôle local", a déclaré la sénatrice Martha Fuller Clark, une démocrate de Portsmouth qui a parrainé le projet de loi. "Mais nous sommes un État tellement tourné vers le tourisme et avons tellement d'entreprises qui comptent sur des étudiants pour les doter en personnel pendant l'été. Il me semble très imprévoyant de ne pas être en mesure de trouver un moyen de faire commencer Fête du travail."

Le surintendant Mark Halloran supervise huit écoles dans sept villes. Six ouvriront leurs portes lundi, une mardi et les trois septembre. L’école d’arrivée tardive sera la Waterville Valley Elementary School, où les responsables ont décidé de revenir à sa date d’ouverture traditionnelle après les vacances, après quelques années à compter du mois d’août. La station balnéaire attire de nombreux touristes du Massachusetts qui participent à un programme de parcs et de loisirs hébergé dans l'école, a déclaré Halloran.


"Cette année, ils ont vraiment eu une conversation au sujet de l'initiative du gouverneur, et ils ont juste décidé très franchement, ils étaient une communauté de villégiature et ils allaient commencer après la fête du Travail", a-t-il déclaré.

En revanche, une autre école supervisée par Halloran – l’école secondaire régionale de Plymouth dans le district régional de Pemi Baker – est passée de l’ouverture après la fête du Travail de l’année dernière à un début d’année précédant les vacances. Des représentants de plusieurs attractions touristiques à proximité se sont exprimés lors d'une audience publique en faveur du maintien de la date ultérieure, a-t-il déclaré, mais les parents ont fait valoir qu'un départ anticipé serait mieux adapté aux horaires sportifs.

"Je pense que le conseil d'administration était très sensible aux problèmes commerciaux, mais beaucoup de parents avaient le sentiment de faire venir les enfants", a déclaré Halloran.

Sununu a grandi à Salem, abritant un parc d'attractions soutenant le mandat proposé, et dirigeait autrefois le domaine skiable de Waterville Valley. Dans une déclaration cette semaine, il a déclaré qu'il soutenait toujours l'idée d'un mandat.

"Comme l'a noté notre commission d'étude Summers Summers, commencer l'école après la fête du Travail augmenterait l'activité économique, donnerait aux étudiants une expérience de travail, permettrait aux familles de passer plus de temps ensemble et augmenterait les revenus de l'Etat", a-t-il déclaré.

Une étude récente réalisée par le Pew Research Center a révélé une variation significative des dates de début des écoles à travers le pays. En général, les départs anticipés sont plus fréquents dans le sud et le sud-ouest, tandis que les démarrages plus tardifs sont plus fréquents le long de la côte est, du centre-ouest et du nord-ouest.

Dans certains États, l'industrie du tourisme a joué un rôle. Par exemple, une loi de Virginie de 1986 nommée d'après un parc d'attractions interdit l'ouverture de la plupart des écoles avant la fête du Travail, bien qu'elle ait été modifiée cette année pour autoriser les ouvertures jusqu'à deux semaines plus tôt, à condition que les étudiants aient une fin de semaine de quatre jours .