Le monde entier sur scène


«C’est la soirée du jeudi!», Annonce Douglas Rintoul dans une salle remplie de cris et d’acclamations. C'est la cinquième semaine des répétitions pour Comme vous l'aimez, une production théâtrale communautaire gérée par le programme Public Acts du National Theatre’s Acts et ses partenaires, et Rintoul, son directeur, est clairement adoré par ses 120 acteurs. Tout le monde semble être à la hauteur de l'esprit de «parti», même si la plupart d'entre eux sont venus directement de leur travail quotidien.

Réussir une comédie shakespearienne pendant l'été pourrait ne pas sembler une idée particulièrement radicale: théâtres, maisons de campagne et églises à travers le pays rendent hommage au Bard cette saison, et beaucoup d'entre eux prétendent offrir quelque chose de «différent».

Mais cette version pourrait bien être à la hauteur de cette affirmation. Il s’agit tout d’abord d’une comédie musicale, avec une partition écrite par Shaina Taub, écrivain et compositeur américaine. L’automne dernier, son adaptation de La douzième nuit a été mis en scène au Young Vic, à Londres, avec un choeur de la communauté composé de membres du public.

Cette production va encore plus loin. Plutôt que de jouer dans une distribution composée de 120 acteurs environ, le rôle principal est joué par des membres professionnels et non professionnels de la distribution.

Il y a aussi des spectacles de camées de trois groupes basés à l'est de Londres: la London School of Lucha Libre (lutte professionnelle originaire du Mexique); Dhol Academy (groupe punjabi-dhol-drum); et la chorale CommUnity Gospel. À certains moments de la production, il peut y avoir 200 personnes sur scène à la fois. Les créatifs sont pour la plupart des professionnels et proviennent en grande partie du Queen’s Theatre de Hornchurch, où la production sera jouée.

Cette fusion d’artistes formés et non formés est la clé des objectifs du Théâtre national pour ce projet.

"Le fait de placer les personnes qui ne l'ont jamais fait auparavant aux côtés de professionnels formés au sommet de leur jeu crée une dynamique très ambitieuse et excitante, qui va dans les deux sens", explique Emily Lim, directrice des actes publics. «Nous voulons représenter l’ensemble du spectre artistique et le concept selon lequel tout le monde a un droit de naissance en tant qu’artiste autant qu’un droit de naissance en tant que citoyen.»

Bien sûr, lors de ma visite, la salle de répétition bourdonne d’attitude: «Nous sommes tous dans le même bateau». Lorsque le chorégraphe Sundeep Saini commence à diriger un échauffement, tout le monde, y compris les visiteurs comme moi, devrait se joindre à nous et les acteurs se saluent chaleureusement avec des câlins et des high fives.

Les mots «Ouvert, généreux, courageux» sont gravés sur les murs, rappelant l’éthique du projet. À côté de cela, des photos de personnalités célèbres, dont Michelle Obama, la duchesse de Sussex, William Shakespeare et Greta Thunberg, ont été collées, servant alors de "public" imaginaire. D'autres panneaux autour de la salle expliquent l'intrigue de la pièce, et du ruban adhésif au sol marque différentes parties de la scène. Tout a été mis en place pour rendre le processus aussi convivial que possible pour les personnes sans expérience théâtrale préalable.

PUBLIC Acts a été créé l'an dernier par le Théâtre national. Son objectif était de rendre le théâtre plus accessible et de rassembler différentes communautés. "Il s’agit de célébrer le théâtre comme une forme d’action communautaire", a déclaré Mme Lim. «Nous voulons créer des actes extraordinaires de théâtre et de communauté. Et le point de départ pour cela est la conviction que le théâtre peut être un outil vraiment significatif pour le changement social. "

L'année dernière, elle a réalisé Périclès, Première production de Public Acts, au Théâtre National Olivier Theatre’s Theater. Comme vous l'aimez Le programme de Londres, qui durera deux ans, culminera avant que Public Acts entame son prochain projet à Doncaster, en partenariat avec le théâtre CAST.

Public Acts a «une conviction profonde dans les partenariats», a déclaré Mme Lim. «Notre objectif était de rechercher des organisations partageant notre conviction du pouvoir du théâtre et des arts pour créer les conditions permettant de faire du théâtre une force de motivation pour amener les gens de toutes croyances, identités, origines et expériences de vie à venir partageons un but commun et une expérience commune qui consiste à ressentir et à inspirer la vie – quand on y parvient bien. "

L’un de ces partenaires, le Forum Foi et Croyance, s’accordait parfaitement. Fiona Ranford, coordinatrice des programmes, a pour mission «de pouvoir apprécier la différence, même si vous ne comprenez pas ou même si vous êtes en désaccord, mais en étant capable de disposer d'un espace où ces différences sont valorisées» .

Mme Ranford, qui, en plus de coordonner la participation du Forum Foi et Croyances à la production, est également l'un des interprètes, a déclaré que le Forum avait changé d'orientation en faveur de l'utilisation des arts comme moyen de créer de précieuses communautés interreligieuses. . "Cela fait quelque chose que les autres modèles ne peuvent pas faire", dit-elle.

Le processus de création Comme vous l'aimez a commencé par créer d'abord une communauté créative à travers des ateliers «Pizza et jeux». Public Acts a animé ces ateliers d'écriture et de performance en collaboration avec le Forum Foi et Croyance et ses autres partenaires: Body & Soul; Bromley par Bow Centre; Coram; DABD; Association de protection sociale asiatique Havering; L'âge ouvert; Queen’s Community Group; et Thames Reach.

L'écriture était une occasion pour les gens de se connaître et de s'exprimer. Toutes les personnes impliquées ont été invitées à entamer le processus de répétition pour Comme vous l'aimez, qui sera réalisée pendant le jour férié du mois d’août. Mme Lim a déclaré que Public Acts avait choisi cette pièce en raison de son statut emblématique: «C’est vraiment excitant et magique de réinventer ces épopées époustouflantes de vie et d’amour avec une compagnie aussi vaste et représentative.

«Parce que c’est une histoire mythique, tout le monde a la possibilité de la lire et de la recevoir selon ses propres termes et de se voir de la manière qu’elle choisit, ce qui est l’une des choses qui permet de nombreuses opinions différentes dans la salle. Il y a une histoire qui nous unit, mais nous y arrivons tous avec des interprétations très différentes. "

Ce sera la première européenne de l’adaptation musicale de la pièce par Laurie Woolery et Shaina Taub. Il a été présenté à New York dans le cadre du programme Public Works du Public Theatre, l’une des inspirations du programme du National Theatre.

"La pièce a au cœur cette idée récurrente de l'amour prenant tant de formes différentes et étant embrassé de tant de manières différentes", a déclaré Mme Lim.

«Il y a des paroles très puissantes dans la pièce, qui traitent de la guérison mutuelle de nos blessures. Et l’idée que nous puissions trouver une guérison grâce à la solidarité est ce à quoi le projet aspire à s’enraciner. L’essentiel, pour nous, est d’apprendre de nos partenaires communautaires et des membres de notre formidable entreprise. »

NADEGE RENE, un membre de la distribution qui s’est impliqué par le biais du Forum Foi et Croyances, convient que le projet a été une excellente opportunité d’apprentissage.

«Je n’avais pas réalisé à quel point je connaissais peu les autres religions», dit-elle. «Et j’ai réalisé que c’est juste être et entendre des choses et apprendre à comprendre quelque chose. . . Cela s'applique en quelque sorte à d'autres situations.

La partie écriture des ateliers a permis de créer un climat de confiance entre les différents membres de la distribution avant qu'ils ne se lancent dans les répétitions. beaucoup ont révélé leurs histoires personnelles à travers leurs écrits.

Rachel Harris, fonctionnaire et autre membre de la distribution, a déclaré à propos des ateliers d'écriture: «Nous venons de créer cet espace incroyable et sûr, propice aux échanges interconfessionnels. Cela a créé cette très belle culture de compréhension et de cohésion, et nous avons partagé beaucoup de nos écrits, de nos pensées et de nos sentiments.

«Je pense que parfois, tu écoutes des choses mais tu ne peux pas les prendre; c’était donc incroyable d’entendre parler des expériences vécues par d’autres personnes et de ce qu’elles voulaient créer. ”

Ayant fréquenté une école juive en grandissant, elle a déclaré: «C’est tellement intéressant de voir la juxtaposition entre différentes religions et confessions et leur lien entre elles. Quels que soient nos cultures, nos antécédents et nos croyances, nous pouvons tous nous réunir pour créer cet ajustement incroyable.

«Parfois, la représentation peut être un exercice de cases à cocher, mais (ce projet) n’est pas seulement une question de représentation: c’est en fait tout le monde qui a le sentiment de jouer un rôle. Nous produisons tous cette œuvre d'art ensemble comme une seule et même entreprise. Une fois que nous commençons à répéter, nous sommes le Comme vous l'aimez Entreprise."

DE simplement regarder un extrait d'une répétition de Comme vous l'aimez, l'unité dont parle Harris est palpable. Les téléphones sont interdits dans la salle de répétition et on a l'impression que pendant quelques heures à peine, ces personnes se détachent complètement du monde extérieur, se concentrant uniquement sur la note à frapper ou sur la prochaine étape.

Lorsque Mme Saini dit «Compagnie, nous allons être gentils avec toi», elle fait spécifiquement référence au fait qu’elle a ralenti l’une des routines de la danse. Pourtant, j’ai l’impression que «nous allons être gentils avec vous» est une philosophie qui ne s’arrête pas avec les ratios mesures / battements: elle imprègne ce projet.

Comme vous l'aimez se déroulera au Queen’s Theatre de Hornchurch, dans l’est de Londres, du 24 au 27 août. Pour obtenir des billets, visitez le site Web www.queens-theatre.co.uk/whats-on/show/as-you-like-it ou appelez le 01708 443333.