La nouvelle taxe proposée sur les chambres d'hôtel reçoit l'approbation préalable

La nouvelle taxe proposée sur les chambres d'hôtel reçoit l'approbation préalable
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Il pourrait bientôt coûter un peu plus cher aux touristes de se rendre à Sunshine City.

Lundi, le comité du conseil a approuvé un plan visant à introduire une nouvelle taxe municipale sur l'hébergement (MAT) devant être perçue dans les hôtels, motels, gîtes et auberges de la région.

Si le projet est approuvé par le conseil municipal la semaine prochaine, une nouvelle taxe de 4% serait appliquée sur chaque chambre utilisée pour l'hébergement de courte durée à partir d'avril 2020.

Si la ville décidait, comme prévu, d’autoriser les locations à court terme telles que Air bnbs et VRBO (locations de vacances par le propriétaire) plus tard cette année, leurs clients seraient également soumis à la nouvelle taxe.

«C'est un morceau de papier très important», Coun. Ralph Cipolla a noté, citant le rapport du personnel recommandant le MAT.

"Nous n’avons pas les usines que nous avions jadis", a déclaré le conseiller de longue date du quartier 2, qui a ajouté que le tourisme était un "moteur économique clé" dans la région.

«Nous n’avons pas assez de fonds à commercialiser (opportunités touristiques) sans aller voir les contribuables de cette communauté», a déclaré Cipolla. «Cela nous aidera à promouvoir Orillia à Toronto, j'espère, dans le reste du monde, avec espoir.»

Selon le plan recommandé par le directeur du tourisme de la ville, Michael Ladouceur, et la responsable des communications, Jennifer Ruff, la ville établirait une relation avec l’Ontario Lake Country pour mettre en œuvre et administrer la nouvelle taxe.

En vertu de la loi 127 adoptée en 2017 par la province pour ouvrir la voie à de telles taxes, le cadre législatif stipule qu'au moins 50% des revenus nets du MAT doivent être partagés avec une entité touristique éligible.

Bien que le personnel ait envisagé de former une société de tourisme municipale, il a semblé plus logique de s’associer au «très réussi» Lake Country de l’Ontario, qui, selon le personnel, est devenu bien connu et respecté pour le travail qu’il accomplit.

Selon Ladouceur, le MAT devrait rapporter environ 435 000 dollars de revenus annuels.

L’Ontario Lake Country touchera 2,5% de son revenu brut, soit environ 11 000 $, pour percevoir et administrer la taxe.

Le reste des revenus sera divisé en deux. Cela signifie que la ville et la région des lacs de l’Ontario recevront chacune environ 212 000 $ par an. En plus de cela, la ville ne fournirait plus 20 000 dollars par an de financement à la région des lacs de l'Ontario.

L'idée est de dépenser les recettes de la taxe pour promouvoir et développer le tourisme.

En vertu de l’accord proposé, l’Ontario Lake Country aurait pour mandat de consacrer 70% de sa part à la promotion d’Orillia, en particulier.

Bien qu’il y ait eu un accord général sur le concept autour de la table du conseil, Cipolla a déclaré que le MAT viserait essentiellement à ce que la municipalité devienne le principal bailleur de fonds de l’agence de tourisme régionale.

Gardant cela à l’esprit, il a essayé d’obtenir le soutien de ses collègues pour obliger l’Ontario Lake Country à inclure «Orillia» dans son nom et son image de marque.

Lors d’une conférence régionale à laquelle il a assisté, il a déclaré: «Personne ne savait où était le lac Ontario."

«Ce qui me préoccupe ici, c’est qu’il soit nécessaire de faire entrer Orillia, suggère d’en changer le nom pour Ontario Lake Country d’Orillia and Area. "Ce sera un facteur clé dans mon soutien à cela."

En fin de compte, il n'a pas pu gagner le soutien de l'idée.

Le maire d'Orillia, Steve Clarke, a déclaré qu'il était d'accord avec Cipolla "que la marque pourrait être plus forte et plus identifiable".

Cependant, il a déclaré qu'il serait plus prudent d'avoir des discussions sur l'idée plutôt que d'essayer d'imposer un changement de nom.

Coun. Tim Lauer a accepté, affirmant qu'il était "sensible à dire" à une autre organisation quoi faire et qu'il ne voulait pas être perçu comme essayant de "leur cogner la gorge".

Coun. Jay Fallis est d'accord. «Forcer un changement de nom peut être un peu lourd», a-t-il déclaré.

Coun. Mason Ainsworth a déclaré que le forçage de la question pourrait «dérailler» le concept dans son ensemble.

En fin de compte, les conseillers ont choisi de ne pas inclure de demande de changement de nom.

Après la réunion, Kris Puhvel, directeur exécutif de l’Ontario Lake Country, a déclaré qu’il apporterait les préoccupations du conseil aux dirigeants de l’entité.

«C’est une décision du conseil», a déclaré Puhvel. "Je suis sûr que le conseil entreprendra cette conversation à l'avenir."

Il a souligné qu'un «exercice de marquage» avait eu lieu en 2014. En conséquence, Orillia a été rendue plus visible, a-t-il expliqué, expliquant que l'agence est maintenant connue sous le nom de Ontario's Lake Country – Orillia et le terrain de jeu quatre saisons de la région. Ce slogan est utilisé dans tous les domaines du marketing et des promotions.

Puhvel a déclaré que le nouveau MAT est vital.

"Tout investissement marketing supplémentaire serait le bienvenu", a déclaré Puhvel, notant que Huntsville et Barrie, de part et d'autre de Lake Country, facturaient un MAT.

"Ils facturent tous les deux le MAT, nous ne voulons donc absolument pas être laissés pour compte", a-t-il déclaré. «Cette région doit rester compétitive et développer son produit touristique fort, et MAT le permettra.»

Ladouceur a déclaré que les hôteliers avaient été interrogés sur la nouvelle taxe. Il a déclaré que leur enquête avait donné un taux de réponse de 83%.

«Dans l’ensemble, l’industrie a estimé qu’une proposition de MAT aurait un impact positif sur le tourisme à Orillia», a déclaré Ladouceur.

Les responsables espèrent également que la taxe rapportera plus de personnes venant dans la région.

Selon les recherches de la ville, seulement 48% des chambres d’hôtel à Orillia sont réservées.

Cipolla a déclaré qu'il espérait que les recettes du MAT pourraient augmenter ce chiffre de plus de 60% en améliorant le marketing, les promotions et les opportunités.

À titre d'exemple, il a suggéré que la ville utilise les revenus générés pour développer une piste de patin réfrigérée dans le parc ou envisage d'autres idées similaires. Ces idées seraient débattues lors des délibérations budgétaires.

Si Orillia adopte un MAT, ce serait la 20e ville de l’Ontario à le faire.

Ladouceur a déclaré que la plupart des municipalités, telles que Barrie, optaient pour une taxe de 4%. Barrie a également collaboré avec Tourism Barrie de la même manière. Orillia espère établir un partenariat avec Ontario Lake Country – un partenariat «qui a bien fonctionné» jusqu’à présent à Barrie.

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