La montée de la télévision sous-titrée

La montée de la télévision sous-titrée
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Partie de , notre maison pour des histoires ambitieuses qui expliquent notre monde.


C’était peut-être un seigneur de la drogue colombien, ou les agents de la DEA de rêve sur sa queue. Ou le cadre des proches français mystérieusement ressuscité des morts dans Les Revenants. Ou peut-être était-ce l'adolescence de Élite, étant cruels les uns envers les autres, cela a attiré votre attention en premier.

Amis, ou plus vraisemblablement votre service de diffusion préféré (qui vous connaît avec une précision algorithmique), ont probablement recommandé ces émissions «parce que vous aimiez» le vrai crime, la science-fiction mélancolique ou les adolescents se comportant mal à un moment donné auparavant.

La différence est que, bien qu’ils s’inscrivent parfaitement dans les habitudes d’audience de nombreux américains, ces émissions sont diffusées dans le monde entier – en Espagne, en Inde et en Scandinavie, en Allemagne, au Japon et au Brésil.

Sous-titré en anglais et parfaitement calé entre les favoris des fans nationaux comme Faire un meurtrier, Battlestar Galactica, et Une fille bavarde, les séries produites au niveau international sont devenues des offres courantes sur la plupart des grands services de streaming, générant un bouche-à-oreille et une attention médiatique à un moment où le volume considérable de nouvelles émissions de télévision en fait un accomplissement rare.

Mais la saison passée a marqué un tournant. HBO a présenté deux séries non anglophones aux téléspectateurs américains. Le premier était un drame de prestige, l’adaptation par le réseau du roman à succès mondial Elena Ferrante Mon Ami Brillant, raconté en italien et napolitain. La seconde était … eh bien, un canard étrange bien-aimé: La comédie en espagnol Los Espookys, sur un groupe de gothiques mexicains qui transforme les fausses alertes en petites entreprises. Les deux étaient et renouvelés pour les deuxièmes saisons; on est devenu un (une véritable marque de réussite de la culture pop).

La télévision en langue étrangère était autrefois dispersée des médias américains, là pour ceux qui le cherchaient. International a offert aux téléspectateurs émigrés un avant-goût de leur culture d'origine, tandis que des réseaux tels que PBS et Sundance TV fournissaient des coproductions occasionnelles, telles que le film allemand sur la guerre froide de la guerre froide. Deutschland 83, pour convenir aux goûts de l'artère.

Mais à l'ère du streaming, les séries sous-titrées développées et tournées dans le monde entier sont à portée de clic sur Netflix, Amazon et Hulu, disponibles dans plus de foyers américains que jamais. L’idée de ce qui est étranger par rapport à ce qui est familier a évolué au fur et à mesure que les générations grandissent en ligne, et cela se répercute sur la façon dont nous consommons les médias. Au fur et à mesure que les réseaux se développent partout dans le monde, ils offrent des séries aux abonnés du monde entier.

Les résultats risquent de ne pas générer de nominations aux prix, et la plupart de ces réseaux ne fournissent que peu ou pas de données de notation. Mais les gens regardent, tant aux États-Unis qu’à l’étranger – et les récits qui touchent un public international sont devenus des vecteurs pour comprendre les idées et les valeurs qui transcendent la différence culturelle.

Quand la langue n’est pas un obstacle

Les critiques et les fans peuvent se faire les champions d’une poignée de séries en langues étrangères, mais il est difficile de prouver que le nombre de téléspectateurs américains a augmenté considérablement alors même que les offres internationales se sont multipliées. Netflix partage rarement des données de classement. Amazon ne divulgue même pas de tels chiffres aux créateurs. Chaque réseau pèse un certain nombre de facteurs potentiels dans le service ultime de la gestion des abonnements. (Évaluations pour Los Espookys, par exemple, et est effectivement tombé au cours de la saison.)

Toutefois, les producteurs et les experts estiment que le marché américain des productions en langues étrangères est en expansion, voire en plein essor.

"Il y a tout lieu de penser que les jeunes publics américains regardent (contenu en langue étrangère) sur des plateformes de diffusion en continu", explique David Craig, producteur de télévision chevronné et professeur agrégé de clinique à la USC Annenberg School, spécialisé dans les médias mondiaux. "La plupart d'entre eux n'ont jamais eu le câble et sont attirés par un contenu plus global."

Craig appelle ces téléspectateurs la «génération sociale», une désignation basée non pas sur l'âge, mais sur la mesure dans laquelle la génération Y et la génération Z ont grandi sur les médias sociaux. "Ils passent toute la journée avec des gens du monde entier qui ne reflètent pas nécessairement la culture ou la langue de leur pays, ils sont donc beaucoup plus enthousiastes et ouverts à ces émissions."

L’appétit pour la prochaine nouveauté et les plates-formes de diffusion d’accès disponibles peuvent attirer les jeunes téléspectateurs. Les fans dévoués d'un genre particulier peuvent ne pas voir la langue comme une barrière. Élite, le drame en langue espagnole qui revient pour une deuxième saison en septembre, est devenu un excellent exemple de cet automne dernier. Un titre de Vulture, "Netflix’s Élite Est Riverdale, Une fille bavarde, et Gros petits mensonges Roulé dans un drame d'adolescent meurtrier. ”Le sexe, la drogue et les adolescents vicieux n'ont pas besoin de traduction; que la série traverse également la différence de classe, les affaires clandestines à la fois droites et gaies, et une enquête de meurtre suffit à fouetter tout fan de drame pour adolescents.

La télévision produite dans d'autres cultures semblerait également répondre à l'appel lancé par les médias américains pour qu'ils démontrent une plus grande diversité de voix et de perspectives. Cela se résume à des questions d’exactitude – des histoires supposées refléter la culture américaine devraient faire oublier le mythe voulant que des choses touchantes, scandaleuses ou surnaturelles n’arrivent que chez les gens de la classe moyenne, valides, blancs, cis, hétérosexuels.

Le thriller indien de Netflix ou le set d’Amazon à Delhi Made in Heaven, tous deux présentés en grande partie en hindi, sont totalement distincts du désir de voir la différence raciale et ethnique se refléter à Hollywood. Mais un afflux de séries reflétant d'autres cultures – et la croissance potentielle de l'intérêt et de l'audience américaines – pourrait être un signe prometteur. À tout le moins, cela peut indiquer le développement de palais plus vastes et, au mieux, que les téléspectateurs américains sympathisent avec des personnes qui ne vivent pas aux États-Unis ou qui ne parlent pas anglais.

Remplir une niche

Bien que le public américain s’habitue de plus en plus à la télévision sous-titrée, elle reste relativement difficile à vendre, du point de vue du producteur. "Le marché a grandi, mais pas aussi massivement qu'on pourrait le penser", déclare Christian Vesper. vice-président exécutif et directeur créatif du théâtre international pour Fremantle, la société de production derrière Mon Ami Brillant. Nombre des facteurs qui déterminent si une série nationale va gagner du terrain s’appliquent également aux productions internationales en lice pour la distribution et les téléspectateurs américains. Mon Ami Brillant, par exemple, est basé sur le livre très populaire qui jouit d’une grande reconnaissance non seulement aux États-Unis et en Italie, mais également dans le monde entier.

Des stars bankables ou un auteur majeur derrière la caméra peuvent aider, mais la majorité des séries en langues étrangères qui se répandent dans le monde ont tendance à être axées sur le genre. La science-fiction, le mystère de meurtre, la romance chez les adolescentes et les thrillers à propos du crime sont ce que Craig appelle «les genres mondiaux», des types de séries qui inspirent une foule dévouée et se déplacent facilement. (Les comédies ont tendance à ne pas réussir aussi bien en dehors de leur pays d'origine pour la même raison, explique Craig; l'humour est souvent plus spécifique à la culture.) «Netflix produit un contenu plus étendu axé sur le genre dans les langues locales, sachant qu'il est possible que ( les fans du genre) regarderont en dehors de ces territoires », dit Craig.

La plupart des séries en langues étrangères sur les principaux services de streaming sont le résultat d'une course accélérée à la croissance des revenus. Netflix avant de les poursuivre ailleurs. The, dont l’objectif est de canaliser plus d’utilisateurs vers son activité de commerce électronique. Ainsi, les productions internationales sont le plus souvent conçues en tenant compte de leurs marchés locaux, et tant mieux si elles attirent les téléspectateurs d'autres pays.

Du Brésil 3%, une série originale Netflix dystopique dans la veine de Les jeux de la faim, plaît non seulement aux fans de science-fiction, mais aussi aux inquiétudes face à l’injustice extrême et à l’apocalypse imminente qui sonne assez universelle. Enracinée dans des spécificités locales, l’histoire de jeunes saisissant l’occasion qui leur est offerte d’échapper à la misère à travers une série d’essais physiques et psychologiques est pratiquement une histoire aussi ancienne que le temps passé. Avec Narcos et maintenant Narcos: Mexique, Netflix a tiré parti de l’appel du vrai crime pour dramatiser la montée des génies de la drogue, Pablo Escobar et Félix Gallardo. Mais les séries ont également dans leurs pays d’origine une association continue de la drogue et du crime organisé comme les seules exportations culturelles de la Colombie et du Mexique.

De manière générale, les séries produites selon ce que Craig appelle le modèle «géoculturel» de Netflix, doivent trouver le succès sur leurs marchés nationaux pour gagner du terrain en dehors d’eux. Bien que des facteurs tels que le genre contribuent aux chances d’une série d’attirer des téléspectateurs internationaux, le contenu conçu pour le marché mondial tend à s’effondrer, ajoute Craig. L’un des arguments qu’il a maintes fois vu à maintes reprises dans les recherches sur les étudiants est le suivant: «le contenu qui est délibérément censé être interculturel ne fonctionne pas».

En d'autres termes, une série située en Italie ou en Inde peut avoir besoin de se sentir authentique dans sa culture d'origine pour plaire ailleurs, et les téléspectateurs peuvent dire quand une série semble s'adresser à un public anglo avec des thèmes d'intersection culturelle délibérés ou maladroits. Un excellent exemple dans le film serait La grande Muraille, une coproduction entre les Etats-Unis et la Chine qui a projeté un héros d'action occidental dans un contexte chinois. Il sonnait creux avec les critiques et bombardé au box-office.

Le public émigré peut servir de porte-voix unique pour les spectacles. , par exemple, peuvent reconnaître la sous-culture gothique hyper-spécifique décrite dans Los Espookys, qui est situé dans une ville latino-américaine sans nom. Les séries développées et produites sur les marchés internationaux peuvent même offrir aux immigrants un lien avec leur culture d'origine inconnue auparavant. Le Delhi d’Amazon Made in Heaven, avec ses fils homosexuels, ses frères héroïnomanes et ses femmes mariées de carrière, peuvent offrir de l'Inde les immigrants de la première génération laissés pour compte, ou que leurs enfants nés en Amérique ont pu voir lors de leur dernière visite.

Parmi les signes les plus sûrs que les séries sous-titrées ne transformeront pas totalement la télévision, c’est leur absence totale sur les grands réseaux de prime time, où des émissions de téléréalité à faible élévation et des procédures comme NCIS toujours saisir les plus grandes cotes. Et il y a des signes plus évidents de résistance. "De nombreux réseaux diront que s’il s’agit de plus de 30% de langues étrangères, nous ne regarderons pas les scripts", déclare Vesper, qui suggère que des séries prestigieuses comme Mon Ami Brillant peut devenir un moyen pour des réseaux tels que HBO de se différencier, en particulier à cause de la guerre en chaîne qui s’échauffe avec les prochains HBO Max et Disney Plus.

Comme toute offre dans l'économie à la demande, les séries en langues étrangères dépendent du choix du consommateur. HBO est peut-être en train de plaider en faveur de la télévision sous-titrée avec Mon Ami Brillant, dont la première saison a été diffusée dans le créneau convoité du dimanche soir. Mais la grande majorité de la télévision en langues étrangères s'adresse toujours à ceux qui le recherchent. «Je n’appellerais pas cela un phénomène de l’audience américaine», déclare Craig au sujet de l’afflux de séries qui se sont répandues dans toutes les cultures. "Je pense que c'est plus un phénomène mondial."


Naveen Kumar couvre les domaines du divertissement, de la culture et du style de vie pour des médias tels que USUS, Vice, le New York Times et Towleroad, où il est critique de théâtre.

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