La dernière aventure de Murdock avec les enfants de Project Discovery: un voyage sur le canal C & O

La dernière aventure de Murdock avec les enfants de Project Discovery: un voyage sur le canal C & O
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Les élèves des lycées et collèges régionaux se préparent à débuter leur périple sur le C & O Canal Towpath.

Les bateaux chargés de cargaisons et les mules qui les ont tirés ont depuis longtemps disparu du canal historique C & O, à l'exception de quelques reconstitutions chaque année, mais le chemin de halage du canal bourdonne toujours d'activité ces jours-ci, principalement des navetteurs à deux roues à la recherche d'un trajet panoramique et un avant-goût de l'histoire. Parmi eux, un groupe de cyclistes du programme de la Western Carolina University.

Sous la direction de Todd Murdock, directeur de programme depuis 25 ans sur 33 ans au sein de Project Discovery, le groupe de sept collégiens et lycéens et de trois membres du personnel parcourt le long du sentier de 184 km qui relie Cumberland (Maryland) à Washington. DC, où ils avaient prévu de terminer leur périple de sept jours dans la capitale nationale. Le groupe a quitté Cullowhee le 7 juin et doit revenir le 13 juin.

«Le chemin de halage est en terre battue, il n’ya pas de voitures et il y a une tonne d’histoire», a déclaré Murdock, qui a emmené de nombreux groupes du Projet Découverte sur la piste cyclable dans le cadre du programme d’apprentissage par l’expérience du programme. «Ce n’est pas une course difficile, donc c’est faisable pour les débutants. Vous terminez en DC, alors vous obtenez de faire une tournée en DC, ce qui est génial. Vous quittez le chemin de halage jusqu'à Georgetown. À environ un kilomètre du chemin de halage se trouvent tous les monuments commémoratifs – Lincoln, Jefferson, MLK, guerre du Vietnam et Seconde Guerre mondiale, que nous verrons sur nos vélos car c’est le moyen le plus simple de le faire. "

Project Discovery, également connu sous le nom de Talent Search, est un programme d’accès à l’enseignement supérieur financé par le Département américain de l’éducation et organisé par la WCU pour aider les élèves de la 12ème à la 12ème année à terminer leurs études secondaires et à obtenir leur diplôme universitaire avec le moins de dettes possible. Le programme dessert la région de l'ouest de la Caroline du Nord en proposant un programme d'études comprenant une exploration de carrière, des visites d'université, un apprentissage par le service, des aventures en plein air, etc. Il en coûte environ 480 dollars pour un étudiant qui participe au programme pendant un an, qui est payé par la subvention, a déclaré Murdock. «S'ils obtiennent un diplôme universitaire et que 52% d'entre eux le font, ils le rembourseront en impôts dans un délai de trois mois. Nous sommes un rendez-vous pas cher. "

Il y a six ans, lorsque le coût par participant avait augmenté, mais pas le budget du programme, environ 900 étudiants par an participaient au programme, a déclaré Murdock. «Nous sommes maintenant à un peu moins de 800. Environ 80% de nos étudiants s'inscrivent à l'université. Nous obtenons notre diplôme d'études secondaires à 98% et à 52% à l'université. Ce sont principalement des étudiants à faible revenu et des étudiants de première génération », a-t-il déclaré.

Les élèves participant au voyage C & O sont Dominique Hensley, l’élève de 9e année, Clyde A. Erwin High School; Matthew Gray et Landon Matz, élèves en neuvième année à la Swain County High School; Phoenix Brooks et Sullivan Shanahan, élèves de 10e année en plein essor, Robbinsville High School; Griffin Murdock, élève de 11e année, Haywood Christian Academy; et Dhruti Senghani, élève de 12e année, Swain County High School. Jennie V. Sorrells et Jamy Beth Suminski sont également membres du personnel de Project Discovery.

Todd Murdock (à droite), directeur du programme Project Discovery de la WCU, pose en uniforme avec un reconstituteur de la guerre révolutionnaire au Fort Frederick State Park, dans l’ouest du Maryland, l’un des nombreux sites historiques le long du canal C & O.

Murdock a déclaré qu'il utilisait les longs trajets à vélo – certains duraient jusqu'à trois semaines – pour promouvoir l'auto-efficacité grâce à un programme axé sur les compétences de leadership situationnel, les compétences de résolution de conflits et les compétences de résolution de problèmes en groupe, entre autres. «Chaque participant devient le leader d'une journée. Nous leur avons donc appris à donner et à recevoir des réactions les uns aux autres et à propos des rôles de groupe positifs et négatifs », a-t-il déclaré. «Nous leur enseignons ce qu’est un bon climat de communication et une théorie du leadership situationnel. Ils doivent donc évaluer le niveau de préparation du groupe, puis diriger le style qui leur convient.»

Comme lors du voyage sur le canal C & O, le groupe campe presque tous les soirs et prépare sa propre nourriture. Les fournitures sont transportées dans une camionnette conduite par l'un des trois adultes, qui assumait les responsabilités de conducteur avec les deux autres; il y avait donc toujours deux adultes à bicyclette avec les étudiants. Le chauffeur de la camionnette conduisait souvent devant l’arrêt désigné, puis revenait à pied pour rencontrer le groupe.

Au cours des 25 dernières années, Murdock a été directeur du programme et a apporté une subvention de 9 millions de dollars à l’université. Il utilise des subventions non fédérales pour acheter de nouveaux vélos et reconstruire les anciens. Grâce à une subvention du Thrift Store de la Great Smokies Health Foundation à Sylva il y a deux ans, il a été en mesure d'acheter 10 nouveaux vélos pour ce voyage. Il dépose une boîte de dons au magasin de vélos Motion Makers à Sylva pour collecter des vêtements de vélo «usés mais pas morts» à l'intention des étudiants.

«Quelqu'un m'a demandé l'autre jour depuis combien de temps j'avais fait de l'escalade. J’ai dit: «Oh, 35 ans.» Ils ont dit: «grimpes-tu aussi à l’extérieur?» Je me suis contenté de rire. Il n'y avait pas de gymnase d'escalade en salle il y a 35 ans », a déclaré Murdock. «L'idée d'activités de plein air a changé, mais je pense que nous en avons plus besoin que nous n'en avions. La recherche soutient l'éducation expérientielle. John Dewey (philosophe américain, psychologue et réformateur de l'éducation) était mort sur l'argent. C’est ainsi que nous apprenons le mieux. "

Andrew Bobilya, professeur et directeur de programme du programme de gestion des parcs et des loisirs de la WCU, et Phyllis Robertson, professeure du programme de counseling de la WCU à Biltmore Park, révèlent la théorie de Murdock pendant son examen. Selon la conclusion de l'étude, «les résultats de cette étude démontrent les avantages d'une expérience à court terme, basée sur l'aventure, de la perception des compétences et des talents des jeunes, et fournissent une application directe aux problèmes auxquels ils seront confrontés lorsqu'ils choisiront de poursuivre leurs études et de relever les défis qui nous attendent dans le milieu universitaire. "

Le voyage sur le canal C & O a été en quelque sorte un voyage sentimental pour Murdock. Il prend sa retraite ce mois-ci après 33 ans de selle. Au cours de cette période, il a pédalé et parcouru des milliers de kilomètres à travers le pays, encourageant ses jeunes pilotes à relever le défi et à croire en eux-mêmes. Avec tout ce voyage, a-t-il un souvenir préféré? Plusieurs, a-t-il dit, mais il y en a un en particulier.

En 2005, il entraînait un groupe d'étudiants lors du dernier segment d'un voyage à vélo à trois étapes en l'honneur du 200e anniversaire de l'expédition de Lewis et Clark, qui comprenait le cyclisme et le canotage à travers les États-Unis. en 2003 et 2004. En 2005, le groupe a terminé le voyage par un trajet en vélo de 150 km entre Missoula (Montana) et Astoria (Oregon).

«L’une des choses que tous les enfants feront quand ils approcheront de la fin du voyage, du dernier kilomètre, est de décoller – c’est le cheval qui mène à la grange», a déclaré Murdock. «Nous avions emprunté cette route et je regarde la carte. Je savais que nous allions faire le dernier tour. J'ai arrêté tout le monde et j'ai dit, 'hé, quand nous ferons ce tour, vous pourrez probablement voir l'océan.' Ensuite, j'ai lu une citation de Lewis quand il a dit: 'l'océan en vue, oh la joie Et puis je leur ai dit que je voulais qu’ils profitent de ce dernier kilomètre, le savourent et ralentissent. Je ne voulais pas qu’ils fassent le dernier kilomètre. Eh bien, nous avons tourné ce coin et ils ont juste enlevé – les chevaux à la grange. Je leur ai crié de ralentir, puis je les ai laissés partir. Les regarder frapper le sable là-bas, celui-là se démarque. "

Une fin épique pour une aventure épique, un peu comme le mandat de Murdock avec Project Discovery.

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