La circulation dans les deux sens du centre-ville d’Augusta revient lundi

La circulation dans les deux sens du centre-ville d’Augusta revient lundi
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AUGUSTA – Lundi après-midi, les automobilistes seront en mesure de faire quelque chose qu’aucune d’entre eux n’a probablement encore fait auparavant: rouler vers le sud sur la rue Water jusqu’au centre-ville d’Augusta.

Depuis près de 75 ans, la circulation ne s'est dirigée vers le nord que sur la partie centrale du centre-ville de Water Street. Mais la rue, après quelques semaines de travaux, devrait être ouverte à la circulation dans les deux sens lundi après-midi, une fois que les signaux pour contrôler le nouveau flux de circulation seront opérationnels.

Les autorités reconnaissent qu’il peut y avoir une certaine confusion au début, elles incitent donc les automobilistes et les piétons à faire preuve de prudence, car tout le monde comprend le nouveau schéma de circulation du centre-ville.

«Les gens vont devoir regarder dans les deux sens pour trouver un trafic qui n’a pas suivi une direction particulière depuis 75 ans», a déclaré Nicholas Hartley, ingénieur municipal. «Rien n’est terriblement compliqué du point de vue de l’ingénierie.

"Les changements de trafic se produisent souvent", a-t-il ajouté. «L’important, c’est de s’assurer que tout le monde est au courant de la nouvelle configuration de la circulation et qu’il va y avoir du trafic dans les deux sens sur la rue Water.»

Ce ne sont pas que les automobilistes qui doivent être conscients des changements, ceux-ci s’imposent également aux piétons. Ces modifications incluent de nouveaux passages pour piétons en diagonale sillonnant l'intersection des rues Water et Bridge, en plus des passages pour piétons existants traversant chaque rue de manière conventionnelle. Hartley a déclaré que ce pourrait être le premier passage pour piétons de ce type dans le Maine. Le porte-parole du Département d'Etat des Transports, Paul Merrill, a confirmé que, à leur connaissance, il s'agit du seul passage pour piétons en diagonale dans le Maine.

Le style des passages pour piétons dit de «brouillage piéton» devrait réduire le nombre de fois qu'un piéton cherchant à se rendre au coin opposé d'une rue doit traverser une rue. Cela réduirait également le nombre de fois qu’ils doivent activer un signal de passage pour piétons et arrêter la circulation pour le faire.

Hartley a déclaré que la réduction du nombre de passages pour piétons séparés en permettant aux piétons de traverser en diagonale devrait améliorer la sécurité.

Missy Horne Tobias, propriétaire de The Hair Gallery, située près de l'intersection des rues Water et Bridge, pense que les nouveaux passages pour piétons en diagonale sont une bonne idée, mais uniquement si les gens les utilisent. Elle a dit que beaucoup de gens ne se donnaient pas la peine de traverser les passages pour piétons.

«J'aime cette idée», a-t-elle dit. "Ce sera beaucoup plus facile pour les gens de traverser la route en diagonale, cela devrait le rendre un peu plus convivial."

Tobias est satisfaite des nombreux changements apportés au centre-ville d’Augusta ces dernières années, bien qu’elle ne soit pas nécessaire et qu’elle supprime les places de stationnement qui font déjà défaut au centre-ville. Mais elle s’est engagée à tirer le meilleur parti de ce changement, en grande partie parce qu’il croit que cela fait partie de la tendance actuelle du centre-ville d’Augusta à aller de l’avant et à s’améliorer. Tobias a déclaré que les ajouts, tels que les nouveaux éclairages dans les parcs du centre-ville, étaient remarquables et que certains des travaux effectués dans le cadre de la conversion dans les deux sens ont consisté à améliorer les passages pour piétons et les trottoirs, ainsi que la nouvelle couche de revêtement de la rue Water.

"Je pense toujours que c'est une idée horrible", a-t-elle déclaré à propos du trafic dans les deux sens. «Nous sommes déjà limités dans le stationnement. Et cela supprime les places de parking, c’est une énorme quantité de places de stationnement que nous perdons.

«Mais au final, nous cherchons à améliorer le centre-ville, et c’est un pas en avant dans cette direction», a-t-elle ajouté. "Nous devons gérer (le passage à la bidirectionnelle) afin que nous puissions en tirer le meilleur parti."

Bien que le projet devrait permettre de nouvelles voies de virage sur la rue Water, Hartley a indiqué que presque autant de nouveaux espaces de stationnement seraient créés dans le cadre des améliorations prévues sur la rue Commercial, juste au-dessus de la rue Water. Ce projet devrait commencer peu de temps après l'achèvement des travaux de la rue Water. Selon M. Hartley, le résultat net sera à peu près le même nombre de places de parking au centre-ville après les travaux qu’aujourd’hui.

Le presque. La rue Water n’a jamais été complètement fermée à la circulation, mais le stationnement a été interdit pendant un jour alors que la rue a été repavée.

Il était prévu de fermer à nouveau le stationnement dimanche soir afin de permettre aux travailleurs de poser des bandes pour marquer les places de stationnement et de circuler dans les rues.

Pendant les premiers jours qui suivent le changement, des signaleurs seront postés aux intersections du centre-ville pour aider les automobilistes à trouver leur chemin. La police d'Augusta effectuera également des patrouilles supplémentaires. Et le sergent. Christian Behr est présenté dans une vidéo, publiée sur des sites de médias sociaux, expliquant comment devrait fonctionner le nouveau flux de trafic.

Avec le changement, la circulation en provenance du nord de la section de la rue Water, qui était déjà dans les deux sens, pourra désormais traverser la section du centre-ville en direction du sud. Et les automobilistes qui traverseront le pont de Bridge Street en direction du centre-ville pourront tourner à gauche dans Water Street.

Les conducteurs qui descendent la colline sur Bridge Street dans la direction opposée ne pourront toujours pas descendre jusqu'à Water Street, mais devront tourner dans Commercial Street et retourner à Water.

Hartley a déclaré qu'il était envisagé d'autoriser les automobilistes à descendre la colline sur Bridge Street jusqu'à Water Street. Mais, a-t-il dit, les responsables du département des Transports de l'État craignaient que le fait de laisser un trafic supplémentaire dépasserait la capacité d'accueil à l'intersection des rues Bridge et Water.

Michael Hall, directeur exécutif de l'Augusta Downtown Alliance et grand défenseur du passage à la circulation dans les deux sens, a déclaré que près de 40 études différentes sur les villes ayant effectué le changement avaient été étudiées avant de procéder au changement. Dans presque tous les cas, a-t-il dit, ces centres-villes s'en sortaient mieux économiquement qu'auparavant.

Hall a déclaré que le changement devrait entraîner une augmentation de la circulation dans le centre-ville, et que le nouveau modèle de circulation sera moins déroutant pour les touristes et les autres visiteurs, qui sont actuellement obligés de se déplacer dans le centre-ville de Water Street s'ils viennent du nord.

Justin Fecteau, propriétaire avec son épouse, Grace, dans la section de Water Street qui voit le changement, a déclaré qu'il était convaincu que le changement aiderait les commerçants du centre-ville, en partie grâce au travail accompli par les défenseurs du centre-ville.

"Je pense que nous allons reproduire le succès et j'espère que cela fonctionnera ici comme ailleurs", a-t-il déclaré. "Je pense qu'il est temps de faire confiance aux gens qui ont beaucoup investi dans ce projet, qui ont pris les bonnes décisions en ville."

Mais Fecteau a déclaré que le nouveau flux de circulation pourrait être un grand changement pour les résidents locaux, notant qu'il est probable que personne ne conduise aujourd'hui n'a jamais conduit vers le sud sur cette section de la rue Water, depuis qu'elle est passée à une circulation à sens unique en 1945.

"Cela va être un grand changement pour eux, assez monumental", a-t-il déclaré. "Mais je pense que les gens vont comprendre."

Behr, dont les tâches de patrouille au cours des années ont englobé le centre-ville, a déclaré que de nombreux conducteurs avaient conduit par erreur dans le mauvais sens dans la section à sens unique de la rue Water.

Tobias a déclaré que les affaires durant le projet de construction ont été plus lentes que la normale. Mais elle a dit que le travail semblait aller bien et en avance sur l'horaire. Elle espère que le projet à venir, qui fermera Commercial Street pour le reste de l'été, se déroulera bien également, bien qu'elle soit susceptible de perturber les entreprises du centre-ville.

«C’est une lutte pour les entreprises», a déclaré Tobias. «Mais la ville a fait un excellent travail en essayant d’accueillir tout le monde ici. Le service de police a été formidable de tenir tout le monde au courant. C’est bien d’avoir cette implication. "

Hartley a déclaré que le projet Commercial Street devrait débuter prochainement, mais que la rue ne sera fermée à la circulation qu’après la fin de la semaine, afin de permettre aux automobilistes de s’ajuster au nouveau flux de circulation en centre-ville.

Et une fois que la rue commerciale sera fermée pour la construction, les automobilistes auront bien sûr une nouvelle option pour se déplacer dans les deux sens dans cette partie de la ville, dans la rue à deux voies nouvellement convertie et la rue Water.

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