Jon Creighton ne demande aucune peine de prison

Jon Creighton ne demande aucune peine de prison
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ASHEVILLE – Il était possible qu'ils n'en aient aucune idée. Les enquêteurs fédéraux et d’État ont été impliqués dans d’autres actes répréhensibles commis par l’ancienne directrice du comté de Buncombe, Wanda Greene. Un projet de corruption d'une durée d'un an impliquant un contractant et les plus hauts fonctionnaires du comté n'a peut-être jamais été découvert.

Mais Jon Creighton, risquant une peine de prison et des centaines de milliers de dollars de prestations de retraite, a demandé une réunion. Il a quand même avoué.

Dans un procès-verbal de 34 pages classé tard dans la soirée du 13 août, l'avocat de Creighton souligne l'aide "extraordinaire" de son client dans le cadre de l'enquête de corruption en cours sur le gouvernement de Buncombe. L’ancien directeur adjoint, inculpé il ya environ un an, a plaidé coupable à une accusation de complot en vertu d’un accord conclu avec le bureau du procureur américain.

Un avocat ne demande pas de temps de prison

L'ingénieur Joe Wiseman, basé en Géorgie, et les ex-managers Wanda Greene et Mandy Stone ont tous deux plaidé coupables de corruption pour leur implication dans ce projet.

L'avocat de Charlotte, Chris Fialko, soulignant sa coopération et sa réputation d'homme attentionné et de fonctionnaire, demande que Creighton soit condamné à trois ans de probation et à 400 heures de travaux d'intérêt général lors de son audience. La première année inclurait la détention à domicile avec surveillance électronique, selon le mémorandum de détermination de la peine.

C'est une grande demande. Le niveau d'infraction fédérale énoncé dans l'accord de plaidoyer de Creighton prévoit la possibilité d'une peine d'emprisonnement de 46 à 57 mois, soit une peine proche de la peine maximale de cinq ans d'emprisonnement.

Mais Fialko attribue à Creighton au moins 75% des allégations formulées dans l'acte d'accusation devant le grand jury fédéral contre les dirigeants de Buncombe. Le dernier dossier du tribunal révèle que Creighton a discrètement remboursé Wiseman plus de 70 000 mois avant d’avouer aux enquêteurs et d’avoir fourni des informations essentielles à l’obtention d’un mandat de perquisition au domicile de l’entrepreneur à Roswell, en Géorgie.

Des heures de réunions avec des enquêteurs ont montré "qu'il était clair que même s'ils avaient déjà examiné le 'travelgate', ils n'avaient certainement aucune idée de son étendue ni de tous les participants", a écrit Fialko dans le document.

"Les dernières directives de la Commission fédérale sur la détermination de la peine ont montré que 25% des accusés pour corruption avaient été mis en probation", a déclaré plus tard Fialko dans un communiqué au Citizen Times. "Il y a quatre accusés dans cette affaire et Jon Creighton est celui qui a obtenu une probation grâce à sa grande et précoce assistance à l'enquête."

Comment le projet de voyage a commencé

Les projets de voyage avec Wiseman ont commencé dès septembre 2013, a indiqué le procès-verbal, lorsque Greene a demandé à Creighton de parler à l'entrepreneur de longue date "pour mettre les choses en ordre". Une photo de ce qui est décrit comme la liste de souhaits de Greene pour deux ans de voyage est incluse.

Selon l'acte d'accusation d'août 2018, Wiseman finit par financer plus de 20 vacances nationales et internationales. Il a également payé les vins, les repas, les soins de spa et les billets d’événements sportifs.

Pour faciliter la tâche des gérants dans les hôtels lorsque Wiseman n’était pas encore arrivé, a précisé la note de service relative à la peine, Greene a ordonné au service du personnel du comté de présenter de fausses informations d’identité.

Une photo des cartes d'identité est incluse dans le dossier du 13 août. Une lettre de créance portait le nom et le titre de Creighton, mais une photo de Wiseman, tandis que l'autre portait le nom de Wiseman mais la photo de Creighton.

Les responsables du comté ont commencé à planifier leurs voyages pour les faire coïncider avec des conférences de travail, mais en 2014, les voyages "n'avaient aucun lien avec des activités officielles", précise l'acte d'accusation.

Wiseman travaille pour trois entreprises, dont son propre consultant en infrastructure environnementale, depuis le milieu des années 1980. Au cours de cette période, ces trois entreprises ont reçu plus de 15 millions de dollars de contrats de comté.

Fialko a déclaré que Creighton avait fourni aux agents des preuves matérielles et numériques, y compris un tableur qu'il avait reçu de Wiseman, détaillant les frais de déplacement.

"Il a travaillé dur pour cette assistance, passant des dizaines d’heures à trouver des documents et des objets, et s’être entretenu avec un entretien", a déclaré Fialko. "Chaque fois que les agents de l'affaire posaient une question complémentaire à son avocat, Jon répondait dans un délai d'un jour ou deux."

Après que Creighton a écrit à Wiseman cinq chèques personnels pour le rembourser pour les vacances, il a demandé à l’entrepreneur de ne pas soumettre plusieurs factures au comté – une tentative apparente de sauver le comté des 72 470 $ qu’il avait remboursés à Wiseman.

"Certes, cette méthode n'a pas informé le comté des méfaits", a déclaré Fialko dans un document du tribunal. "Mais plusieurs mois avant que le gouvernement ne découvre l'inconduite du voyage, Creighton tentait de se faire pardonner."

Enquête en cours

Malgré les demandes de délai, Greene et Wiseman seront condamnés le 28 août. Stone, ainsi que Michael Greene, le fils adulte de Wanda Greene, l'ancien directeur de l'intelligence économique du comté, sont également condamnés à une peine ce jour-là.

Les fonctionnaires fédéraux disent que leur enquête sur la corruption à Buncombe se poursuit. Le mois dernier, un grand jury a inculpé l'ancienne commissaire du comté de Buncombe, Ellen Frost, de l'avoir liée à un stratagème frauduleux impliquant des paiements de comté aux entreprises équestres.

Frost a plaidé non coupable.

Creighton a continué de coopérer. Le 1er mai, il avait parlé à des agents "à propos d'autres personnes ayant fait l'objet d'enquêtes", selon le mémo.

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Elle a soulevé des préoccupations. La directrice de Buncombe, Wanda Greene, a ensuite réduit son salaire annuel de 16 000 dollars.

L'État a recalculé l'allocation de retraite de Creighton en raison de son plaidoyer de culpabilité. Il a été réduit de plus de 4 200 dollars par mois.

Si l’employé de Buncombe, âgé de 34 ans, vit jusqu’à 83 ans, il s’est coûté environ 860 000 $.

"Les juges et les procureurs disent parfois aux accusés récalcitrants:" Vous regrettez seulement que vous ayez été attrapé ", a déclaré Fialko.

"Ce n'est pas le cas ici. Jon Creighton a regretté ce qu'il a fait et s'est rendu."

Lettres d'appui

Plus de 30 amis de la famille, hommes d’affaires locaux et même des employés du comté ont écrit à Robert Conrad, juge de district américain, pour appuyer Creighton.

Une des lettres a révélé qu'après avoir demandé à une petite église du comté de Mitchell d'acheter une maison dont il était propriétaire, mais incapable de collecter les fonds, il a fait don d'une servitude qui permettait à ses membres de l'utiliser comme salle de réunion.

Lorsque Creighton a appris que le mari de l'un de ses employés de longue date avait reçu un diagnostic d'insuffisance hépatique et avait eu du mal à dormir dans le lit à eau du couple, un nouveau lit avait été livré à leur domicile dans la semaine.

"Personne ne sait qu'il l'a fait pour nous lorsque cela s'est produit, et il n'en a jamais parlé à personne d'autre à ma connaissance", a déclaré Denise Braine dans sa lettre.

Le directeur des services de loisirs du comté de Buncombe, Josh O'Conner, a déclaré que Creighton voyait plus loin qu'un CV lorsqu'il avait procédé à des embauches.

"La capacité de Jon à trouver et à développer des talents a offert aux employés des opportunités qui ne seraient jamais offertes ailleurs", a déclaré O'Conner dans sa lettre. "Il nous a encouragés à ne pas négliger les personnes qui débutaient dans leur carrière au profit de ceux qui avaient un CV lourd."

Selon M. Fialko, en tant que directeur de la planification et directeur adjoint, Creighton "a contribué à une croissance sans précédent et presque continue dans toutes les régions du comté de Buncombe". Il a souligné son rôle dans la construction du parc sportif d'Enka et d'une nouvelle station de transfert de déchets solides, tout en contribuant à la réalisation d'un projet de plus de 25 millions de dollars destiné à la rénovation de l'école secondaire Asheville.

Creighton a également travaillé sur des projets de développement économique clés et a joué un rôle dans l'amélioration de la notation des obligations AAA du pays, indique le mémo.

Depuis avril, Creighton est bénévole à la First Step Farm à Candler, un centre de vie surveillé destiné aux adultes toxicomanes. Il a passé plus de 130 heures à répondre aux besoins de maintenance, y compris tondre des champs deux fois par semaine.

"Jon Creighton comprend que sa conduite criminelle pourrait amener les habitants du comté de Buncombe à perdre confiance en leurs fonctionnaires", a déclaré Fialko dans son mémo. "Il a tenté de rétablir cette confiance en coopérant rapidement et de manière exhaustive avec les enquêteurs fédéraux et les avocats du comté."

Le Citizen Times a publié un journalisme d'investigation primé sur la corruption dans le comté de Buncombe. Pensez à vous abonner.

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