Hilton Hotels fête ses 100 ans

Hilton Hotels fête ses 100 ans
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(CNN) – Lorsque le fondateur de votre société hôtelière est un personnage de "Batman" et "Mad Men", vous êtes officiellement passé d'une entreprise à une autre.

Ce fondateur serait Conrad "Connie" Hilton de la marque éponyme Hilton. Hilton, originaire du Texas, a acheté un hôtel existant dans la ville de Cisco en 1919, créant ainsi un empire multigénérationnel.

Conrad Hilton a acheté The Mobley (présenté ici) au Texas et l'a converti en premier hôtel de la marque Hilton.

Courtesy Hilton Hotels

Mais comment prendre un groupe d'hôtels et en faire quelque chose d'iconique?

Plutôt que d'être simplement un endroit où dormir (bien que les endroits où dormir soient très importants), certains de ces hôtels Hilton ont accueilli des célébrités et ont été responsables de nouvelles inventions.

Voici quelques points saillants:

Pouvoir étoile

Une façon de rendre un hôtel célèbre consiste à attirer des invités de marque. Et l'un des moyens d'attirer des célébrités est d'être à Los Angeles.

Les hôtels Hilton sont devenus connus pour organiser d’énormes fêtes pour célébrer leurs hôtels.

Les Greeters ont personnellement accueilli les invités dans le hall sur cette photo du Hilton Dallas.

Courtesy Hilton Hotels

Et il n’y avait pas que des professionnels qui se mêlaient au jeu: Conrad Hilton était marié à Zsa Zsa Gabor, tandis que son fils Conrad Jr., mieux connu sous le pseudonyme de Nicky, épousait Elizabeth Taylor, âgée de 18 ans, en 1950.

La salle de bal de l'hôtel Beverly Hilton accueille les Grammy Awards et les Golden Globe Awards, ce qui signifie une foule fiable d'acteurs, de musiciens, de metteurs en scène, de mannequins et de témoins plus réguliers.

En 1999, Angelina Jolie – nommée pour son rôle dans le téléfilm "Gia" – a déclaré à la presse réunie à l'hôtel que si elle gagnait, elle sauterait dans la piscine. Elle a gagné et elle a tenu sa promesse – toujours vêtue de sa robe traditionnelle Randolph Duke.

La professeure Reneta McCarthy, chargée de cours principale à la Cornell's School of Hospitality, reconnaît que Hilton n’a pas seulement lancé des hôtels, mais aussi une stratégie de relations publiques.

"Toute cette publicité et ce cachet – les médias sociaux n'existaient pas à l'époque", a déclaré McCarthy. "Vous les avez constamment dans la presse. Chaque fois qu'ils ouvraient un hôtel, ils invitaient toute l'élite hollywoodienne."

Et Tinseltown n'est pas le seul endroit où les stars se rassemblent.

John Lennon et Yoko Ono ont tenu une jambe de leur célèbre "Bed-In" au Hilton Amsterdam lors de leur lune de miel en 1969 (l'autre partie était au Fairmont de Montréal.)

Plus tard, Lennon écrivit les paroles de "Imagine" sur un papier au Hilton New York.

Innovation

Hilton a pas mal de premières dans son histoire.

La marque revendique le crédit pour le premier hôtel climatisé, le premier hôtel d'aéroport (à l'aéroport international de San Francisco) et l'unique détenteur du record du plus grand hôtel du monde, qui était à l'époque le Waldorf-Astoria à New York.

Mais cette innovation ne se trouve pas toujours dans une pièce.

Le barman Ramon "Monchito" Marrero a mis au point la recette originale en 1945 et la piña colada a ensuite été adoptée comme cocktail officiel de l'île.

Dan Wasiolek est analyste principal en actions chez Morningstar, une société d'investissement mondiale. Il suit spécifiquement les marques Hilton et autres marques hôtelières similaires, ainsi que les sites de réservation de voyages en ligne, afin de surveiller l'industrie du voyage.

Il raconte que Hilton était en avance sur le jeu en matière de technologie.

"Ils étaient les premiers à proposer des clés de chambre numériques, une application vous permettant de choisir votre chambre et des fonctionnalités personnalisables. Ils ont été l'un des premiers à se lancer activement dans cette campagne de marketing direct en inscrivant des membres fidèles et en proposant des promotions pour réserver. direct."

Selon Morningstar, Hilton détient 12,5% de toutes les chambres d’hôtel aux États-Unis et 5,2% dans le monde.

Pas tous les joyaux

Comme toute entreprise, Hilton a eu sa part d’idées qui n’ont pas duré – les pepses de cristal de l’hospitalité, si vous voulez.

Darnoc, une marque de vodka interne qui s'appelait "Conrad", était apparue dans certaines chambres et bars du hall dans les années 1960 et 70 avant d'être complètement mise de côté.

Vintage bouteilles de vodka Darnoc.

Hôtels Hilton

Hilton a également présenté Lady Hilton, spécialement conçue pour les femmes d’affaires voyageant seules en 1963.

Bien que l'idée n'ait pas duré longtemps, il était clair que Hilton reconnaissait que les femmes voyageant seules étaient sur le point de devenir un groupe démographique important.

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