En tant que femme de chambre de 14 ans, à part ma famille, j'ai dû grandir vite | Gina Miller | Opinion

En tant que femme de chambre de 14 ans, à part ma famille, j'ai dû grandir vite | Gina Miller | Opinion
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je avait 14 ans et venait de recevoir une longue lettre de ma mère à 3 000 kilomètres, disant que notre président autoritaire, de retour en Guyane, avait instauré un contrôle monétaire plus strict. Cela signifiait que la famille ne pourrait pas avoir d'argent pendant quelque temps à mon frère aîné et à moi-même. Je savais que mes parents avaient tant sacrifié et économisé pour nous donner la possibilité de vivre en sécurité et de recevoir une bonne éducation en Grande-Bretagne. J'ai donc dû aider.

Le long du front de mer à Eastbourne, dans l’East Sussex, se dressait hôtel après hôtel. J'étais déterminé à obtenir n'importe quel travail, mais comme je n'avais que 14 ans, je devais me regarder au moins 16 ans. J'ai planifié la mission avec précision. Tout d'abord, je suis allée dans un magasin d'articles d'occasion pour acheter plus de vêtements pour adultes d'apparence élégante. J'avais choisi un chemisier en dentelle blanche et une jupe en noir et blanc. Shoes – des courts noirs élégants avec un talon pour me faire paraître plus grand. J’ai trouvé un couple convenable, mais j’ai eu du mal à marcher dedans. C’est pourquoi, au cours des prochains jours, je me suis entraîné à marcher autour de l’appartement et à descendre la route pour s’y habituer. Le résultat est qu'aujourd'hui, je peux pratiquement courir en talons hauts.

J'ignorais la nécessité d'un CV et je venais de planifier de me rendre au bureau de l'hôtel et de lui demander s'il y avait des emplois d'été. L’idée m’a fait paniquer à l’intérieur, mais en apparence, c’était le cygne que ma mère m’avait dit d’être – pagayer comme une furie sous la surface mais froid, calme et gracieux à la surface. Je commençais par une extrémité du front de mer – la plage Beachy Head – et descendais vers la jetée. À mon grand étonnement et surprise, le premier hôtel dans lequel je suis entré a dit: «Oui, vous pouvez parler au personnel d'entretien», et m'a envoyé à l'entrée appropriée. Peu de temps après, on m'a donné une clé de casier et on m'a dit de revenir le lendemain matin à 6 heures du matin pour commencer comme femme de chambre. J'étais tellement excitée que je suis rentrée à l'appartement où je vivais avec mon frère et me suis assise pour écrire à ma mère une lettre avec la bonne nouvelle. Il me semble que je me souviendrais que je travaillerais 6 à 12 4 jours par semaine pour 10 £ par jour et que je pourrais garder des pourboires. Je ne pouvais pas croire ma chance.

Cet été-là, j'ai beaucoup appris sur l'entretien ménager: comment lutter contre une double couette et une couverture plus grande que moi: «Faites correspondre les oreilles puis secouez-la bien», a confié mon patron. Les lits avaient des «coins d'hôpital»; nous avons utilisé différents produits de nettoyage pour différents services; J'ai appris à préparer le plateau de thé et de café et j’ai suivi un cours intensif sur les nombreux types de biscuits britanniques dont je n’avais jamais entendu parler. Pendant mes vacances, on m'a permis de m'aider moi-même et je les ai toutes essayées: des sablés (trop sucrés), des noix de gingembre (qui me rappelaient les gâteaux et les biscuits cuits au four de ma mère) et mes préférés, les bourbons au chocolat. J’ai appris les différentes tailles de serviettes et l’importance des tapis de bain pour que les personnes âgées ne s’échappent pas. Qui le savait? C'était un travail épuisant et parfois sale. Les gens pouvaient se permettre de passer leurs vacances dans un bon hôtel, mais cela ne signifiait pas nécessairement qu’ils avaient des mœurs ou des normes.

Certaines chambres ont été laissées dans un état tout simplement dégoûtant, mais il était de mon devoir de les rendre parfaites pour les nouveaux clients, parfois en l'espace de 20 minutes. J'ai nettoyé les toilettes, trimbalé avec un aspirateur si lourd que mon bras me faisait mal à la fin de la semaine et vidé les poubelles pleines de bonté sait quoi.

Mais il y eut un moment de joie: entrer dans une pièce où ils avaient laissé un pourboire de 20 ou même 50p; voir une belle bouteille du parfum L’Air du Temps de Nina Ricci sur une table de toilette, ce qui me faisait penser à ma mère. Une robe de designer sur un cintre de la nuit précédente et les livres sur les tables de chevet m'ont fait sourire. Je pensais pouvoir connaître les meilleurs livres à lire. Je voudrais donc noter les titres et les sortir de la bibliothèque locale – 39 Steps, Le Chien des Baskerville – oui; rien de Barbara Cartland et le livre sur John Profumo – non.

C'est l'été où j'ai appris la peine de grandir vite. Chez nous, les restrictions monétaires, qui faisaient partie d’une politique difficile qui visait à empêcher les gens de sortir leur argent du pays alors que le déclin économique se poursuivait, étaient en place depuis des années. Et donc, pour moi, c'était le dernier été d'être un enfant sans soins. À 14 ans, je n'avais d'autre choix que de vivre avec mon frère, seul, sans adultes, avec toutes les responsabilités, les décisions et les modalités pratiques de la vie autonome. J'avais cependant la joie de gagner mon propre argent.

Gina Miller est une femme d'affaires et reste militante

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