AU-DELÀ DU LOCAL: Des porcs qui grandissent des pancréas humains et qui se rendent bientôt dans une ferme près de chez vous?

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Cet article, écrit par, a paru à l'origine dans The Conversation et est republié ici avec autorisation:

Dans le monde entier, des milliers de personnes sont sur des listes d'attente de donneurs d'organes. Alors que certaines de ces personnes recevront ce dont elles ont besoin à temps, la triste réalité est que beaucoup mourront dans l'attente. Mais de nouvelles recherches controversées pourraient constituer un moyen de remédier à cette crise.

Le Japon a récemment levé son interdiction de créer des hybrides homme-animal, ou "chimères", et de créer un.

Les scientifiques tenteront de cultiver un pancréas humain à l'intérieur d'une souris, en utilisant un certain type de cellule souche appelée «cellules souches pluripotentes induites». Ce sont des cellules qui peuvent se développer dans presque n'importe quel type de cellule. Les cellules souches seront injectées dans un embryon de souris génétiquement modifié afin qu'il soit incapable de produire un pancréas en utilisant ses propres cellules. Cet embryon hybride est ensuite implanté dans un substitut de souris et autorisé à se développer. Le but est de faire pousser un pancréas humain chez un animal plus gros, tel qu'un porc, qui peut être transplanté chez l'homme.

ont été créés aux États-Unis et au Royaume-Uni, mais exigent la destruction de l'embryon généralement dans un délai de 14 jours. La nouvelle réglementation japonaise permet à l'embryon d'être implanté dans un utérus de substitution et, éventuellement, de naître sous forme de souris avec un pancréas «humain». Les souris seront ensuite surveillées pendant deux ans au maximum pour voir où les cellules humaines se déplacent et comment leurs souris se développent.

Questions éthiques

L’idée de «peut poser beaucoup de questions et il est facile de penser qu’elles ne sont pas naturelles» car elles violent les frontières entre les espèces. Mais la frontière entre les espèces est souvent floue et nous ne semblons pas avoir la même réaction face aux hybrides d’animaux comme les mulets, ni aux nombreux types d’hybrides végétaux produits par les humains.

Je crois que les réactions négatives aux hybrides humain-animal pourraient être fondées sur notre besoin d’intervenir entre des choses qui sont «humaines» et des choses qui ne le sont pas. Cette distinction fonde bon nombre de nos pratiques sociales impliquant des animaux et le fait de menacer cette frontière pourrait créer une confusion morale.

Certains pourraient penser que les hybrides homme-animal constituent une menace pour la dignité humaine. Mais il est difficile de préciser en quoi consiste cette réclamation. Une objection plus forte est l'idée qu'un hybride humain-animal peut acquérir des caractéristiques humaines et avoir ainsi droit à une considération morale au niveau humain.

Si, par exemple, les cellules souches humaines injectées se rendent dans le cerveau de la souris, cela pourrait développer des capacités cognitives améliorées par rapport à une souris normale. Et sur cette base, elle pourrait avoir droit à une souris, ce qui la rendrait probablement contraire à l'éthique pour une utilisation dans des expériences scientifiques.

Statut moral

Le statut moral nous dit quels intérêts comptent, d’un point de vue moral. La plupart des gens diraient que les êtres humains ont un statut moral complet, de même que les bébés, les fœtus et les personnes gravement handicapées, ce qui signifie que nous devons prendre en compte leurs intérêts. De manière plus controversée, certaines personnes pensent également que les animaux non humains – tels que ou – possèdent un degré de statut moral proche de celui de l'homme.

Mais déterminer quelles caractéristiques confèrent un statut moral peut être délicat. , y compris la capacité de raisonner, la conscience de soi, la capacité de nouer des relations avec les autres, la capacité de souffrir ou simplement de faire partie de l’espèce humaine. Mais chacun de ces critères finit par inclure certains groupes qui n’ont pas de statut moral, ou en excluant certains qui en ont un.

L'idée que les animaux non humains pourraient avoir un statut moral suffisant pour qu'il soit moralement erroné de les tuer pour se nourrir ou à des fins de recherche médicale a acquis une grande importance dans la communauté philosophique. De même, le véganisme a connu une croissance massive dans le monde entier. Il y en a eu aux États-Unis ces trois dernières années seulement. Au Royaume-Uni, le nombre de végétaliens a augmenté, ce qui suggère que les gens sont de plus en plus disposés à le prendre au sérieux.

D'un point de vue philosophique, utiliser des animaux non humains à des fins alimentaires ou pour la recherche médicale est contraire à l'éthique, car cela nuit considérablement à l'animal, tout en ne nous apportant qu'un bénéfice minime ou insignifiant. Mais même ceux qui croient que les animaux non humains ont un statut moral seraient probablement en faveur de sacrifier la vie d'un animal non humain pour sauver la vie d'un humain – comme ce serait le cas pour le don d'organes humain-animal. En effet, un être humain peut valoriser sa vie de manière complexe, contrairement à un animal non humain.

Mais si les hybrides humains-animaux nous ressemblent davantage que les animaux non humains, on pourrait alors affirmer qu’il est contraire à l’éthique de produire un hybride simplement dans le but d’extraire ses organes. Autrement dit, le prélèvement d'organes d'un hybride humain / animal non-consentant pourrait être moralement équivalent à celui d'un être humain non-consentant.

Bien sûr, pour que cet argument fonctionne, il faudrait qu'il existe de bonnes raisons de penser non seulement qu'un hybride humain-animal a un statut moral, mais que sa vie a une valeur morale égale à celle d'un humain. Et même si un hybride souris-humain avait effectivement un cerveau «humain», il est extrêmement improbable qu'il soit suffisamment humain pour mériter une égale considération morale.

Donc, étant donné que ce processus a le potentiel de résoudre avec succès le manque perpétuel d’organes à transplanter, il est raisonnable de penser que l’utilisation d’hybrides humains-animaux est la bonne chose à faire – même si cela nécessite un certain degré de souffrance animale.

, Chercheur universitaire en philosophie,

Cet article est republié sous une licence Creative Commons. Lis le .

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