30 ans depuis le vol 747 entre Londres et Sydney, le record le plus secret de Qantas

30 ans depuis le vol 747 entre Londres et Sydney, le record le plus secret de Qantas
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Publié

17 août 2019 07:00:00

Samedi marque le 30e anniversaire du vol continu et audacieux de 747 avions jumelés de Qantas, entre Londres et Sydney, dans ce qui était un marathon avec une planification de carburant et une planification secrète spécialement préparées.

Points clés:

  • Le 747 VH-OJA célèbre le 30e anniversaire de son vol record entre Londres et Sydney
  • Le vol nécessitait une planification très secrète et du carburant spécial pour augmenter la portée de l'avion
  • L'avion a été offert par Qantas à un musée de l'aviation d'Illawarra en mars 2015.

Un plan ambitieux consistait à pousser un nouvel avion plus loin qu’il ne l’avait été auparavant – en partie une opération publicitaire, en partie une reconnaissance du progrès de l’aviation.

Le pilote de Qantas, David Massy-Green, souhaitait effectuer un vol sans escale 747-400 entre Londres et Sydney et dans les registres, où il se trouve encore aujourd'hui.

L'année a été 1989 et l'avion, avec sa bulle distincte à deux niveaux à l'avant, était tout juste sur le marché.

"Nous essayions de montrer aux voyageurs quelles étaient les différences entre le nouvel avion et ses capacités", a déclaré Ray Heiniger, co-pilote lors du voyage Londres-Sydney.

"Le principal était la capacité de parcourir de longues distances confortablement."

Carburant spécial pour vol spécial

Le problème était qu'un 747 jumbo ne pouvait pas voyager confortablement de Londres à Sydney car il avait une autonomie de seulement 14 800 km et un trajet de 17 000 km.

Peu importe la façon dont le capitaine Massy-Green avait prévu de le faire, il n'arrivait pas à être court.

Heureusement, le fournisseur de carburant pour avions Shell a apprécié le plan ambitieux et a mis au point un carburant spécial qui donnerait une puissance de combustion supérieure de 4% à celle du carburant ordinaire.

"Nous devions garder cela secret, car beaucoup d'autres personnes auraient probablement tenté la même aventure s'ils y avaient pensé", a déclaré M. Heiniger.

"Shell fabriquait ces produits là où ils devaient obtenir des lots de carburant en Allemagne, les placer dans des wagons de chemin de fer et les faire basculer pendant plusieurs jours pour les mélanger correctement."

"Ensuite, il a été embarqué dans des pétroliers et a traversé le canal en direction du Royaume-Uni, où nous avons ravitaillé l'avion pour notre départ."

L’avion était rempli de super carburant et ne comptait que 23 personnes à bord – dans une cabine pouvant contenir plus de 500 personnes – l’appareil appelé La ville de Canberra, indicatif VH-OJA, faisait son vol de 20 heures, neuf minutes, et cinq secondes de vol de Londres à Sydney.

L'avion devient une attraction touristique majeure

Alors que Qantas retirait lentement sa flotte de 747 à 400 volants, VH-OJA était destiné à un boneyard américain.

Cependant, dans un coup pour la banlieue d'Albion Park Rail, au sud de Wollongong, la compagnie aérienne (HARS) en 2015, où elle surpasse maintenant tous les autres avions sur le site.

Il s’agit du même musée, qui devrait arriver plus tard cette année avec la vedette hollywoodienne à bord.

"Il a attiré des foules immenses, comme il l'a fait le jour de son arrivée", a déclaré Steve Heesh, ancien employé de Qantas et guide bénévole de HARS.

"C’est l’attraction principale ici et le fait que vous puissiez voir si de l’autoroute est fantastique.

"Il est garé avec la queue surplombant la chaussée, ce qui vous donne une idée de son ampleur. Le 747 est un avion remarquable et capital."

Avion chaque pilote aimait voler

M. Heiniger a déclaré que la ville de Canberra avait non seulement des souvenirs spéciaux pour lui, mais était également un avion très apprécié des pilotes.

"Il n'y a pas grand-chose que vous n'aimiez pas dans ce bel et ancien avion", a-t-il déclaré.

"J'aime son apparence (et ses capacités), en ce sens qu'il a été le premier à transporter ce nombre de passagers et à couvrir les distances qu'il peut parcourir.

"J'étais directeur de la formation à Qantas et j'ai appris aux gens à piloter cet avion et on pourrait penser que quelque chose d'aussi gros serait difficile à piloter, mais chaque pilote l'a adoré."

M. Heesh a déclaré que l'anniversaire des 30 ans serait un jour spécial pour les nombreux admirateurs de l'avion.

"Nous devrions probablement casser une bouteille de champagne ou deux et nous espérons que les gens se joindront à nous pour marquer l'occasion et rendre hommage à cet avion", a-t-il déclaré.

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