Avis routeur WiFi intelligent Netgear Nighthawk AC1900 (R7000) : Test complet et avis 2021

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Notre test & avis complet

Le Nighthawk (120 $ sur Amazon) est le dernier routeur de Netgear dans la gamme de routeurs haut de gamme 802.11ac à double bande. Le routeur a l’air aussi cool que son nom le suggère, avec un design trapézoïdal et des côtés évasés. Cette forme rappelle le célèbre avion de chasse du même nom. Mais le Nighthawk (modèle R7000) n’est pas seulement habillé pour impressionner : D’excellents débits sur la bande 5GHz lorsqu’il est associé au dernier adaptateur USB mini 11ac A6100 de Netgear et une qualité de service (QoS) améliorée qui réduit réellement le temps de mise en mémoire tampon et de diffusion des vidéos font du Nighthawk l’un des meilleurs routeurs 802.11ac actuellement sur le marché pour les tâches à haut débit.

Ce n’est pas un appareil parfait, avec un débit tout juste correct à 2,4 GHz, du moins lors des tests effectués dans un environnement à fort signal RF. Il faut également un certain temps pour appliquer les changements de paramètres. Cependant, avec la norme 802.11ac, c’est à 5 GHz que le facteur vitesse est le plus important, et le Nighthawk est à la hauteur, non seulement en termes de débit, mais aussi de portée. Bonus pour les passionnés de routeurs : Le Nighthawk peut être flashé avec un firmware open-source.

Spécifications et design
La R7000 est une toupie de grande taille. Il mesure 1,97″ x 11,22″ x 7,26″ (HWD) et pèse un peu plus de 1,6 livre. Netgear a revu le design de sa dernière version de routeurs à double bande, notamment le Centria (120 $ sur Amazon) et le R6300 (120 $ sur Amazon), qui ont tous deux un design vertical, les appareils étant censés fonctionner à la verticale dans des bases fixées.

Le Nighthawk fonctionne à l’horizontale (bien qu’il puisse être fixé au mur). Le design représente l’aspect le plus élégant des routeurs Netgear à ce jour. La large base du R7000 le rend très robuste, même avec des câbles connectés à chaque port. Grâce à sa large base et à ses pieds en caoutchouc, ce grand routeur ne risque pas de glisser sur toute la surface.

Un routeur costaud mérite certainement des spécifications costaudes. Le Nighthawk est équipé d’un processeur double cœur de 1 GHz, ce qui est très puissant pour un routeur grand public. Le R7000 prend en charge 600 Mbps à 2,4 GHz et jusqu’à 1 300 Mbps sur la bande 5 GHz. Trois antennes externes sont livrées avec le routeur et se fixent sur le panneau arrière. Le R7000 dispose également de 128 Mo de mémoire flash et de 256 Mo de RAM.
Il y a deux ports USB, un à l’avant du routeur et le second à l’arrière. Le port avant est un port USB 3.0 et le port arrière est un port USB 2.0. Le port USB 3.0 a été délibérément placé à l’avant, loin de la radio 2,4 GHz, pour réduire les interférences du signal Wi-Fi. Les deux ports prennent en charge les périphériques de stockage et les imprimantes USB.

Sur le panneau arrière se trouvent des ports WAN Gigabit et quatre ports LAN Gigabit, un bouton de réinitialisation et un bouton d’alimentation. Les voyants situés sur le dessus du routeur indiquent l’état de l’activité réseau (sans fil, Internet, connexion de périphérique USB, etc.).

Je n’ai pas été surpris qu’avec ses spécifications matérielles, le R7000 soit un peu chaud. Pas chaud, juste un peu plus chaud que la température ambiante. Je le placerais dans un endroit avec une bonne circulation d’air.

Un autre aspect de la conception à noter : la brique du cordon d’alimentation est énorme. Elle est cependant fine, de sorte que vous ne devriez pas avoir de problème à la placer à côté d’autres adaptateurs électriques dans une prise en bande.

Configuration
Comme c’est le cas pour la plupart des routeurs récents, le R7000 est facile à installer. Un guide d’installation est inclus dans l’emballage et décrit les quelques étapes nécessaires à la configuration de l’appareil. Les instructions sont claires, concises et faciles à suivre.

La dernière étape demande aux utilisateurs de lancer un navigateur Web pour terminer la configuration. Lorsque je l’ai fait, une page s’est affichée indiquant que le routeur s’était connecté avec succès à Internet et au SSID sans fil et à la phrase de passe préconfigurés. J’avais la possibilité d’imprimer cette page ou de cliquer sur un bouton « Take me to the internet ». En cliquant sur ce bouton, la page était redirigée vers le site Web externe de Netgear où je pouvais télécharger des applications de gestion pour le routeur, notamment l’application de bureau ou mobile Genie, l’application ReadyVault (pour utiliser le routeur dans le cadre d’une solution de sauvegarde), ou accéder à un lien d’aide et de support.

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J’ai examiné les deux applications susmentionnées, et elles n’ont pas changé de manière significative depuis ces examens. Vous pouvez lire le lien fourni vers les critiques pour plus de détails. Le processus d’installation de la R7000 est simplifié, bien fait, et ne devrait pas poser de problème à la plupart des utilisateurs.

QoS

Netgear met l’accent sur la QoS améliorée du Nighthawk. Je l’ai testée et je suis heureux de dire que, d’après mes tests, la capacité de QoS de ce routeur n’est pas que de la publicité. La fonction QoS est excellente pour optimiser le streaming vidéo.

L’activation de la QoS nécessite la configuration de quelques paramètres dans l’interface. Vous pouvez activer la fonction WMM (Wi-Fi MultiMedia) pour les signaux 2,4 ou 5 GHz (ou les deux). Le WMM est une fonction qui donne la priorité aux données multimédia, telles que les flux vidéo ou audio.

Vous pouvez également configurer le routeur pour optimiser le trafic Internet en amont pour les jeux ou le trafic en aval pour le streaming vidéo.

J’ai testé la lecture d’un film Netflix en étant connecté sans fil au R7000, d’abord avec ces paramètres de QoS désactivés. Le temps entre le moment où j’ai cliqué sur « play » sur mon choix de film et le moment où j’ai vu le début du film était de 21 secondes.

Après avoir activé ces fonctions de QoS, le temps entre le moment où j’ai cliqué sur « play » et celui où j’ai vu le film a été réduit à 4 secondes. J’ai été impressionné. Généralement, en effectuant le même test sur la QoS d’autres routeurs, on obtient quelques gains de performance avec la QoS activée, mais je n’ai jamais vu une différence aussi significative.

La QoS a des règles prédéfinies au sein de l’interface. Ces règles comprennent celles qui définissent le trafic en amont des services largement utilisés, y compris les applications Xbox, les jeux populaires et le VPN, avec une priorité « élevée ». Les données intensives en aval provenant de sites tels que Netflix, Hulu et YouTube sont également réglées sur « Haute ».

Netgear fait un bon travail en couvrant la plupart des services courants auxquels l’utilisateur domestique typique accéderait. Tous les paramètres préconfigurés peuvent être modifiés. Par exemple, si votre film Netflix doit être diffusé malgré les jeux en ligne de Junior, vous pouvez régler le trafic de jeux sur une priorité faible ou moyenne et le streaming vidéo sur une priorité élevée.

Les utilisateurs avancés peuvent définir leurs propres règles de QoS personnalisées. J’ai trouvé la configuration des règles personnalisées en amont assez facile et celle des règles personnalisées en aval absolument déroutante. Je n’ai pas vu de moyen de spécifier les ports ou le niveau de priorité pour les règles en amont. Le tout nouveau routeur AirStation 11ac de Buffalo a l’avantage en ce qui concerne la personnalisation de la QoS.
La QoS du R7000 m’a tout de même impressionné. C’est l’une des principales caractéristiques du routeur.

Beamforming + et performances
Le R7000 n’est pas le routeur 802.11ac le plus rapide que nous ayons testé, mais son débit sur la bande 5GHz fait partie des meilleures vitesses que nous ayons vues. De plus, la capacité du routeur à maintenir un bon débit à une distance plus grande est parmi les meilleures que nous ayons testées.

La couverture décente de la gamme est une courtoisie d’une fonction appelée Beamforming +. La formation de faisceaux est une technologie sans fil qui dirige un signal sans fil d’un routeur vers des clients sans fil, améliorant ainsi le débit et la force du signal. Beamforming + est une version améliorée de cette technologie que Netgear a intégrée au R7000 pour la bande 5GHz.

À une distance de test d’environ 15 pieds du R7000, la connexion entre mon client sans fil de test et le routeur avait une vitesse moyenne de 174 Mbps. Cet excellent taux de données (dans un environnement avec beaucoup de points d’accès) a été obtenu en utilisant le dernier adaptateur USB 11ac de Netgear, le A6100.

Ce n’est toujours pas le débit 802.11ac le plus rapide que nous ayons testé. La station d’air AirStation AC1300/N900 Gigabit Dual Band Wireless Router WZR-D1800H de Buffalo (120 $ sur Amazon) a atteint une moyenne de 187 Mbps lors du même test, et le routeur sans fil AC1750 Dual Band Wireless Router (TEW-812DRU) de Trendnet (120 $ sur Amazon) a atteint une vitesse sans fil inégalée (dans notre laboratoire) de 283 Mbps. Cependant, le Nighthawk a maintenu le débit à une plus grande portée mieux que le routeur Trendnet, et tout aussi bien que la AirStation.

J’ai été surpris par les performances plutôt médiocres sur la bande 2,4 GHz. Maintenant, il est assez rapide pour faire les tâches que vous devriez garder reléguées au signal 2,4GHz, comme la navigation web et la vérification des e-mails. Je m’attendais à un meilleur débit, cependant. Le Nighthawk a atteint une moyenne de 69 Mbps à une distance de 15 pieds avec la bande 2,4 GHz du routeur configurée en mode 600 Mbps (équivalent au mode « Wireless-N only »).

Découvrez les performances du Netgear Nighthawk à 5 GHz.

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Vérifiez les performances du Netgear Nighthawk à 2,4 GHz.

En comparaison, le routeur Trendnet mentionné ci-dessus a atteint 99 Mbps, et la AirStation 87 Mbps en 2.4GHz avec des configurations comparables.

Netgear prévoit de publier une prochaine mise à jour du micrologiciel qui ajoutera une formation de faisceau améliorée à la radio 2,4 GHz, ce qui pourrait améliorer la vitesse à 2,4 GHz dans un avenir proche. En outre, la vitesse réelle que le Nighthawk peut obtenir ne sera pas apparente tant que nous ne commencerons pas à voir des adaptateurs sans fil 802.11ac intégrés 3×3 compatibles dans les appareils (probablement dans 6 mois à un an). Les adaptateurs USB disponibles actuellement ralentissent quelque peu le débit en raison de la limitation de la vitesse USB.

Par conséquent, je ne critiquerai pas trop le R7000 pour ce débit inférieur aux attentes à 2,4 GHz. La puissance de ce routeur se situe sur la bande 5GHz, pour les tâches lourdes nécessitant un débit élevé, et c’est ce que vous obtenez.

Autres caractéristiques et observations
Avec les ports USB, vous obtenez une fonctionnalité NAS dans le R7000. La fonctionnalité NAS est la technologie ReadyShare de Netgear. J’ai connecté un disque Western Digital My Passport au port USB 3.0. Une zone de l’interface du routeur permet de gérer le stockage attaché. Les disques peuvent être configurés pour prendre en charge l’accès HTTP/HTTPS ou FTP. Vous pouvez également créer des dossiers réseau via ReadyShare.

J’ai fait une copie de fichier d’un clip vidéo de 1,5 Go sur le My Passport joint. La vitesse d’écriture était d’un peu moins de 11 MBps. C’est une vitesse tout à fait normale pour copier un gros fichier sans fil sur un périphérique de stockage USB. Vous voudrez utiliser la fonctionnalité NAS pour le partage de fichiers plus petits. Si vous souhaitez partager des fichiers volumineux ou diffuser des vidéos au sein de votre réseau domestique, il est préférable de vous procurer un NAS dédié ou, au moins, de connecter votre périphérique client via un câble Ethernet au Nighthawk lorsque vous souhaitez travailler avec un disque USB et des fichiers volumineux.

Les ports USB prennent également en charge les imprimantes utilisant la fonction d’imprimante ReadyShare et vous pouvez transformer un disque USB joint en solution de sauvegarde avec l’application ReadyShare Vault de Netgear.

Le Nighthawk dispose d’un grand nombre de fonctions que l’on retrouve sur d’autres routeurs haut de gamme à double bande, notamment la mise en réseau des invités, la DMZ, le filtrage NAT, le contrôle parental et d’autres contrôles d’accès et de contenu. L’une de ses fonctions, qui fait défaut à un certain nombre d’autres routeurs, est une fonctionnalité VPN complète. Vous pouvez le configurer pour un accès VPN à votre réseau domestique lorsque vous êtes absent. Nous testerons la capacité du service VPN dans un article dédié.

J’ai remarqué qu’en faisant des changements de paramètres dans l’interface, le temps d’application de ces changements était plutôt long ; 20-30 secondes dans certains cas. J’ai également remarqué que, bien qu’il soit avantageux que le R7000 puisse fonctionner comme un point d’accès, un pont ou un répéteur, le placer en mode pont était une tâche ardue.

Dans d’autres routeurs, il suffit de cliquer sur le réseau sans fil auquel on veut relier le deuxième routeur, et le pontage se fait presque automatiquement. Dans le R7000, j’ai dû d’abord désactiver la sécurité et définir un canal spécifique pour la bande sans fil que je voulais relier avant même de pouvoir cliquer sur l’option de mise en mode pont ! Ensuite, j’ai dû entrer manuellement l’adresse MAC du routeur avec lequel je voulais établir un pont. L’établissement de ponts dans le Nighthawk est une affaire peu soignée.

Matin, midi et Nighthawk
J’aime beaucoup le Nighthawk, notamment son nom cool et son design rétro et furtif. Il offre d’excellents débits sur la bande 5 GHz et une qualité de service (QoS) améliorée. Ces avantages, ainsi que les fonctionnalités VPN et NAS du Nighthawk, compensent les vitesses plus lentes sur la bande 2,4 GHz, les redémarrages longs et la configuration ennuyeuse en mode pont. Le Nighthawk de Netgear obtient quatre étoiles sur cinq et le prix PCMag Editors’ Choice pour les routeurs 802.11ac.

Routeur WiFi intelligent Netgear Nighthawk AC1900 (R7000)

Contre

  • Débit moins important que prévu sur la bande 2,4 GHz.
  • Configuration pénible du mode Bridge.
  • Lenteur de l’application des modifications de paramètres.

La conclusion

Un débit et une portée excellents sur la bande 5GHz, de nombreuses fonctionnalités (y compris un VPN complet)?et un nom cool?tout cela fait du Nighthawk l’un des meilleurs routeurs que nous ayons vus chez Netgear depuis longtemps, malgré quelques désagréments. A voir aussi : Avis T-Mobile Revvl 5G : Test complet et avis 2021.

Written by Dominique Monjeau

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