Yucca Mountain: Une visite rare du tunnel du désert du Nevada qui est zéro pour une controverse de déchets nucléaires


À environ 100 miles à l’extérieur de Las Vegas, au fond d’un désert isolé, se trouve un trou de 19 milliards de dollars. C’est tout le coût de la lutte et de la construction d’un tunnel d’essai de cinq milles sous le mont Yucca. Désormais en grande partie abandonné depuis près de dix ans, il a été conçu pour apporter une réponse au problème des déchets nucléaires en Amérique – un problème qui continue de s'accumuler dans des endroits lointains, comme la centrale nucléaire de San Onofre, à mi-chemin entre Los Angeles et San Diego, où les ingénieurs produisaient de l'énergie. un demi siècle.

. Une cinquantaine de tonnes de combustible nucléaire irradié, dont 536 tonnes, est enfoui temporairement sous une énorme dalle de béton.

Environ 50 ans de combustible nucléaire usé sont temporairement entreposés dans la centrale nucléaire désaffectée de San Onofre en Californie.

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Ron Pontes, qui aide à gérer le déclassement de San Onofre, a déclaré: "Le fait que Yucca Mountain ne se soit pas matérialisé en tant que dépositaire du combustible nucléaire irradié de la nation a échoué, non seulement sur ce site, mais également sur des sites à travers le pays".

Le Congrès a désigné Yucca Mountain comme emplacement d'un dépôt national permanent de déchets nucléaires en 1987. Un tunnel d'essai a été creusé mais n'a jamais été autorisé.

Le sénateur du Wyoming, John Barrasso, réclame maintenant une loi qui rétablirait la licence de Yucca Mountain, un processus de l'administration Obama. après l'opposition d'un groupe bipartite de politiciens du Nevada.

"C’est un endroit isolé, doté de la géologie appropriée, qui peut faire la différence pour une utilisation sûre de l’énergie nucléaire et le stockage de ses déchets nucléaires pour des générations et des générations à venir", a déclaré le sénateur Barrasso.

La sénatrice Catherine Cortez Masto du Nevada combat le mont Yucca depuis plus de 20 ans.

"Une partie de l'infrastructure nécessaire consiste à construire toutes les lignes de chemin de fer qui doivent traverser le Nevada, à travers le pays, afin de l'amener là-bas", a déclaré le sénateur Cortez Masto. "Et bon nombre de ces lignes de chemin de fer et des cargaisons passeraient directement au cœur de Las Vegas."

Elle a dit que cela créerait un goulot d'étranglement pour les envois de déchets radioactifs si Yucca Mountain était en ligne. "Deux envois par jour pendant 50 ans – quoi? Je veux dire, c'est fou", a déclaré Coretz Masto.

Le correspondant Jonathan Vigliotti a eu droit à une rare visite du tunnel de la montagne Yucca. Il a demandé à William Boyle, du ministère de l'Énergie, à quel point il représente un site de stockage des déchets nucléaires du pays, qui resteront toxiques pendant des milliers d'années.

Un site permanent pour les stocks radioactifs de la nation dans le désert du Nevada continue d'alimenter la controverse.

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"Eh bien, le ministère a estimé qu'il était suffisant que nous soumettions la demande de licence en 2008", a répondu Boyle.

"Etes-vous d'accord avec cette soumission?" Vigliotti a demandé.

"Il n'aurait pas été soumis si je n'étais pas d'accord", a-t-il déclaré.

Mais le sénateur Cortez Masto n'est pas d'accord. Elle dit que certains scientifiques craignent que l'eau contenue dans le sol se mélange aux déchets nucléaires et pénètre dans les réserves d'eau potable des petites communautés agricoles voisines. Boyle estime que le risque est gérable en toute sécurité.

Le sénateur a déclaré que le débat avait lieu entre les sciences politiques: "Lors de l'adoption de la loi sur les déchets nucléaires, nous n'avions aucune ancienneté à l'époque, dans l'État du Nevada, pour pouvoir changer cela. Et littéralement, cela s'est emballé dans la gorge du Nevada. "

Vigliotti a demandé: "À quel moment le débat s'achève-t-il et le problème devient tel que, avec toute cette collecte de déchets, nous disons simplement que nous devons le placer quelque part?"

"J'ai l'impression que si nous demandions aux habitants de San Onofre et des environs de San Diego, ils en étaient arrivés là depuis un moment", a répondu Boyle.

Stocker temporairement des déchets nucléaires dans des endroits comme San Onofre coûte des centaines de millions de dollars – des fonds subventionnés par les clients des services publics, les contribuables et le même gouvernement fédéral qui ne peut s'entendre sur ce qu'il convient de faire.

Ron Pontes a déclaré: "Nous avons collecté des fonds auprès de nos clients, qui ont été transférés au gouvernement fédéral. Ils ne l'ont jamais utilisé pour construire quoi que ce soit. Nous aimerions que le gouvernement fasse son travail et récupère le carburant comme promis."