Wood wide web: les réseaux sociaux des arbres sont cartographiés

Wood wide web: les réseaux sociaux des arbres sont cartographiés
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Légende du médiaLes scientifiques ont cartographié le réseau souterrain de champignons qui fournissent des nutriments aux arbres.

Des recherches ont montré que, sous chaque forêt et chaque bois, il existe un réseau complexe de racines, de champignons et de bactéries qui permet de relier les arbres et les plantes.

Ce réseau social souterrain, vieux de près de 500 millions d’années, est désormais connu sous le nom de "réseau du bois".

Maintenant, une étude internationale a produit la première carte mondiale des "réseaux de champignons mycorhiziens" qui dominent ce monde secret.

Les détails apparaissent dans le journal Nature.

Grâce à l'apprentissage automatique, des chercheurs du Crowther Lab de l'ETH de Zurich (Suisse) et de l'Université Stanford (États-Unis) ont utilisé la base de données de la Global Forest Initiative, qui couvre 1,2 million de parcelles d'arbres forestiers comprenant 28 000 espèces, originaires de plus de 70 pays.

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En utilisant des millions d'observations directes d'arbres et de leurs associations symbiotiques sur le terrain, les chercheurs ont pu construire des modèles de bas en haut pour visualiser ces réseaux fongiques pour la première fois.

Le professeur Thomas Crowther, l'un des auteurs du rapport, a déclaré à la BBC: "C'est la première fois que nous sommes en mesure de comprendre le monde sous nos pieds, mais à l'échelle mondiale."

La recherche révèle à quel point les réseaux mycorhiziens sont importants pour limiter le changement climatique – et à quel point ils sont vulnérables aux effets de celui-ci.

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"Tout comme une analyse du cerveau par IRM nous aide à comprendre le fonctionnement du cerveau, cette carte mondiale des champignons sous le sol nous aide à comprendre le fonctionnement des écosystèmes mondiaux", a déclaré le professeur Crowther.

"Ce que nous constatons, c'est que certains types de micro-organismes vivent dans certaines parties du monde et que nous comprenons que nous pouvons comprendre comment restaurer différents types d'écosystèmes et aussi comment le climat change."

Perdre des morceaux de la large bande en bois pourrait bien augmenter "la boucle de rétroaction des températures et des émissions de carbone de réchauffement".

Les champignons mycorhiziens sont ceux qui forment une relation symbiotique avec les plantes.

Il existe deux groupes principaux de champignons mycorhiziens: les champignons arbusculaires (MA) qui pénètrent dans les racines des hôtes et les champignons ectomycorhiziens (ME) qui entourent les racines de l'arbre sans les pénétrer.

Les champignons EM, principalement présents dans les systèmes tempérés et boréaux, aident à emprisonner davantage de carbone de l'atmosphère. Ils sont plus vulnérables au changement climatique.

Les champignons AM, plus dominants sous les tropiques, favorisent le cycle rapide du carbone.

Selon les recherches, 60% des arbres sont liés à des champignons EM, mais, à mesure que les températures montent, ces champignons – et les espèces d'arbres associées – vont décliner et être remplacés par des champignons AM.

"Les types de champignons qui supportent d'énormes réserves de carbone dans le sol sont en train de disparaître et sont remplacés par ceux qui rejettent du carbone dans l'atmosphère."

Cela pourrait potentiellement accélérer le changement climatique.

S'il n'y a pas de réduction des émissions de carbone d'ici 2100, il pourrait y avoir une réduction de 10% des MÉ – et des arbres qui en dépendent.

Les résultats de cette découverte peuvent maintenant servir de base aux efforts de restauration, tels que la campagne des Nations Unies d'un billion d'arbres, en indiquant quels types d'arbres, en fonction de leur réseau mycorhizien associé, à planter dans quelle région du monde.

Le Dr Merlin Sheldrake, écologiste mycorhizien, a déclaré: "Les relations des plantes avec les champignons mycorhiziens sous-tendent la majeure partie de la vie terrestre. Cette étude … fournit des informations clés sur qui habite où et pourquoi. Cet ensemble de données aidera les chercheurs à passer au plus petit le très grand. "

Martin Bidartondo, chercheur honoraire associé à Kew Gardens, a déclaré: "Pour la première fois, nous disposons de ce jeu de données à grande échelle qui nous indique ce qui se passe – dans le monde entier.

"Dans nos activités quotidiennes, nous comptons beaucoup sur le carbone présent dans le sol pour rester sur place, mais également pour continuer à accumuler. Si nous créons des conditions en modifiant le type de champignons qui interagissent avec les plantes dans le sol dans lesquelles puis ces sols commencent à cesser d’accumuler du carbone, ou ils commencent à le libérer, puis la vitesse à laquelle nous constatons des changements s’accélérera encore plus.

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