Walmart va payer 282 millions de dollars pour des accusations de corruption à l'étranger

Walmart va payer 282 millions de dollars pour des accusations de corruption à l'étranger
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ALEXANDRIA, Virginie (AP) – Walmart a accepté jeudi de verser 282 millions de dollars pour régler les accusations de corruption à l'étranger, dont plus de 500 000 dollars ont été acheminés vers un intermédiaire au Brésil, connu pour être une "sorcière" pour son incroyable capacité à résoudre les problèmes de permis de construire. disparaître.

Les autorités américaines ont attaqué Walmart en vertu de la loi intitulée Foreign Corrupt Practices Act, qui interdit aux entreprises américaines opérant à l'étranger d'utiliser la corruption et d'autres méthodes illégales.

La plus grande chaîne de magasins du pays a réglé à la fois des poursuites civiles intentées par la Securities and Exchange Commission et une affaire pénale intentée par des procureurs fédéraux en Virginie. Selon le journal, les deux accords ferment les comptes des enquêtes fédérales qui remontent à 2012 et ont coûté collectivement plus de 900 millions de dollars à l'entreprise.

«Nous sommes ravis de résoudre ce problème», a déclaré le président et chef de la direction de Walmart, Doug McMillon, dans un communiqué. «Walmart s'est engagé à faire des affaires de la bonne manière, ce qui signifie qu'il faut agir de manière éthique partout où nous opérons. Nous avons amélioré nos politiques, procédures et systèmes et investi d’énormes ressources globales dans les domaines de l’éthique et de la conformité. Nous disposons désormais d’un programme mondial de conformité anti-corruption solide. "

Dans l’affaire pénale, Walmart a accepté de payer 138 millions de dollars pour éviter les poursuites, tandis que sa filiale brésilienne, WMT Brasilia, a plaidé coupable d’avoir violé la loi sur les pratiques de corruption à l’étranger. En ce qui concerne l’affaire civile, la SEC a annoncé un règlement de 144 millions de dollars contre Walmart pour «avoir omis de mettre en œuvre un programme de conformité anti-corruption suffisant» au Brésil, en Chine, en Inde et au Mexique.

«Walmart valorisait la croissance internationale et la réduction des coûts pour la conformité», a déclaré Charles Cain, chef de l'unité SEC supervisant les violations de la loi FCPA. "La société aurait pu éviter bon nombre de ces problèmes, mais au lieu de cela, Walmart a à plusieurs reprises omis de prendre au sérieux les signaux d'alarme et a retardé la mise en œuvre de contrôles comptables internes appropriés."

L'affaire pénale axée sur la corruption qui s'est produite au Brésil en 2009 et en 2010 portait sur ce que les autorités ont qualifié de méfaits de la part de la filiale qui a conduit la société mère à soumettre des états financiers inexacts.

L'argent qui a été versé à l'intermédiaire a été enregistré comme des paiements à une entreprise de construction, bien qu'il y ait eu de nombreux drapeaux rouges indiquant que l'intermédiaire était en fait un responsable gouvernemental, ont déclaré les autorités. À l'époque, Walmart Brésil n'avait pas le droit d'engager des fonctionnaires.

Les documents de la cour n’identifient pas l’intermédiaire mais disent qu'elle est devenue une «sorcière» ou un «génie» au sein de Walmart Brazil pour sa «capacité à obtenir rapidement des permis en« triant les choses comme par magie ».

Un représentant de Walmart Brésil n’a fait aucun commentaire.

Les cabinets de Walmart à l’étranger font l’objet d’une enquête depuis 2012. Le New York Times a remporté un prix Pulitzer pour avoir rapporté des millions de dollars en pots-de-vin versés par des cadres de Walmart pour faciliter la croissance au Mexique.

Selon la SEC, des entreprises telles que Halliburton, Anheuser-Busch InBev, JPMorgan et Panasonic ont conclu des accords allant de 6 à 264 millions de dollars en vertu de la loi sur la corruption à l’étranger ces dernières années. L'année dernière, une société d'énergie brésilienne a accepté de payer près de 1,8 milliard de dollars.

Walmart, dont le siège social est situé à Bentonville, en Arkansas, a récemment annoncé un bénéfice trimestriel de 3,84 milliards de dollars. L'année dernière, il a annoncé sa décision de céder 80% de sa participation dans Walmart Brazil à Advent International moyennant une perte de 4,5 milliards de dollars. À l’époque, la filiale comptait 438 magasins au Brésil.

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Yesica Fisch, correspondante de l'AP à Rio de Janeiro, et Marcy Gordon, rédactrice du magazine AP Business, à Washington, ont contribué à cette histoire.

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