Vince Cable: Alors que le chef de Lib Dem démissionne, quel est son héritage?


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Le jeune homme de 76 ans se retire avec une fête à la hausse

Les attentes étaient faibles lorsque Sir Vince Cable est devenu le leader de Lib Dem en juillet 2017.

Le parti était toujours dans le désert politique après avoir été battu lors des élections générales de 2015.

Il n'avait pas réalisé les progrès espérés dans le sondage instantané de 2017 et Tim Farron avait soudainement démissionné de son poste de leader au milieu de questions inconfortables sur son point de vue sur la foi et l'homosexualité.

Les députés ne faisaient pas la queue pour remplacer M. Farron – Sir Vince a été élu sans opposition. Il a hérité d'une fête qui semblait aller nulle part, vite.

Presque deux ans plus tard, la situation ne pourrait être plus différente. Son successeur, qui sera annoncé lundi, dirigera une soirée avec un véritable ressort et un optimisme sincère pour l'avenir.

Alors, comment s'est passé le redressement et quel crédit le chef sortant devrait-il obtenir?

Conduire une vague anti-Brexit

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Une position anti-Brexit cohérente et populiste a récolté ses fruits

De nombreuses preuves suggèrent que l'amélioration de la fortune du parti est inextricablement liée à l'impasse de cette année sur le Brexit et à la polarisation politique qui a suivi.

Même à l'automne dernier, le parti avait du mal à faire entendre sa voix anti-Brexit, le Royaume-Uni paraissant inexorablement sur le point de quitter l'UE le 29 mars.

Tandis que Sir Vince prononçait son discours le plus passionnant en faveur de Remain jusqu'à la conférence de la Lib Lib de septembre, la couverture de ce discours était quelque peu éclipsée par sa description étrange du vote du Brexit de 2016 comme "un spasme érotique" ou comme il l'a prononcé " spresme exotique ".

Le parti avait été l'un des premiers partisans d'un nouveau référendum sur les conditions du retrait du Royaume-Uni – ou, comme le diraient de hauts responsables, le "premier référendum sur les faits".

La position de Sir Vince sur la question a certainement évolué.

En 2016, il a déclaré qu'il était "irrespectueux" des électeurs et "politiquement contre-productif" d'appeler à un nouveau vote. Cela s'était transformé en soutien pour l'un au moment où il est devenu leader – bien qu'une fois les termes d'un accord sur le Brexit soient clairs, ou si aucun accord ne semblait être sur les cartes

À l'été 2018, certains signes indiquaient que le changement de position du parti commençait à porter ses fruits.

Lors de l'élection partielle à Lewisham en juin, le vote du parti a augmenté de 20% et sa candidate, Lucy Salek, a réussi à faire une percée impressionnante dans la majorité du mouvement travailliste dans un domaine qui avait fortement voté pour rester en 2016.

Les contorsions personnelles du Labour sur le Brexit et le soi-disant "Vote du peuple" devenant de plus en plus douloureux pour nombre de ses partisans, cela laissait présager des choses à venir.

Faire face au changement au Royaume-Uni

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Obtenir Chuka Umunna à bord était un véritable coup dur pour le parti

Les premiers mois de 2019 ont apporté de nouvelles opportunités mais également des menaces pour les Libéraux Démocrates.

L'ampleur de l'opposition des conservateurs à l'accord de retrait de Theresa May, rejeté pour la première fois en janvier par 230 voix, a amplifié les perspectives d'une sortie sans accord – une crainte que les Dems libéraux ne pourraient jouer.

Mais, parallèlement, l’émergence d’un nouveau parti anti-Brexit convoitant le même terrain politique que celui occupé par les Lib Dems constituait un défi inattendu.

Change UK – Le groupe indépendant a été lancé en fanfare, mais a rapidement échoué aux urnes.

En revanche, les démocrates libéraux ont connu leur meilleure performance aux élections européennes – obtenant 20% des suffrages – en plus d'une reprise récente des sondages du conseil en Angleterre.

Cela a montré deux choses. Premièrement, la machine organisationnelle du parti, renforcée par l'ajout de milliers de nouveaux membres depuis le vote de 2016, était en bon état de fonctionnement.

Et plus important encore, la marque du parti – contrairement à ce que prétendaient certains députés britanniques du Change – n’avait pas été ternie de façon irréversible par l’héritage de sa coalition avec les conservateurs.

En fait, son soutien désormais total à un autre référendum européen – il a adopté le slogan "Bollocks to Brexit" pour la campagne – a touché un accord à un moment où le mouvement travailliste continuait de se livrer et les conservateurs étaient en pleine tourmente interne.

Le fait que Chuka Umunna, peut-être le plus grand nom de l'écurie Change UK, ait rejoint les Libéraux Démocrates peu de temps après a justifié le traitement réservé par Sir Vince à l'ensemble de l'épisode.

Un leadership de deux moitiés

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Comme Tim Farron avant lui, Vince Cable a souvent du mal à se faire entendre au Parlement

L'ironie est que Sir Vince se retire à un moment où sa position n'a jamais été aussi sûre.

Ce n'est pas toujours le cas. Les critiques internes, et même certains partisans, ont pensé que la première année de son mandat était décevante.

Tandis que sa présence était calme et rassurante après les turbulences de Tim Farron ces derniers mois, il semblait y avoir une absence de nouvelle politique et sa grande idée de transformer le parti en un mouvement libéral élargi était au mieux considérée comme une ambition à long terme.

Son profil médiatique était relativement sous-alimenté – certainement par rapport à sa célèbre omniprésence lors de la crise financière de 2008.

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Légende du médiaSir Vince Cable: "Je pense qu'avant la fin de l'été, nous aurons plus de défections."

Alors qu'il n'y avait aucune discussion sur un défi, il y avait peu de surprise lorsque le joueur de 76 ans – qui a assumé sa carrière politique en première ligne quand il a perdu son siège en 2015 – a annoncé en septembre 2018 qu'il partirait une fois le Brexit "résolu" ou arrêté ".

Sur cette base, Sir Vince – qui était considéré par certains comme un dirigeant par intérim lorsqu'il a accepté le poste – aurait de quoi rester sur ses positions, notamment avec le vent dans les voiles.

Il serait certainement tentant d'essayer de tirer parti de l'élan de son parti uni – avec une élection partielle gagnable à Brecon et dans le Radnorshire au coin de la rue.

Mais peu de politiciens de nos jours ont le choix du moment de leur départ et encore moins de ceux qui se lèvent – demandez à Theresa May.

Défis politiques pour le successeur

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Les démocrates libéraux ont-ils finalement banni les souvenirs des années de coalition?

Sir Vince n'occupe ce poste que depuis deux ans, mais il est plus long que deux de ses trois prédécesseurs immédiats – M. Farron et Sir Menzies Campbell.

M. Farron affirme que son héritage est d'avoir sauvé son parti d'une éventuelle extinction après son traumatisme en 2015.

Sir Vince a indéniablement bâti sur cette réussite et remis le parti sur la carte électorale.

Mais ce qu’il n’a pas fait, faute de temps ou peut-être d’inclination, a abordé certains des défis à long terme auxquels le parti est confronté.

Ed Davey, l'un des deux candidats dans l'espoir de lui succéder, a déclaré que les électeurs ne savaient pas vraiment ce que le parti défendait, mis à part son opposition au Brexit. Il pense que les démocrates libéraux ont manqué une occasion de devenir le parti de l'environnement et de l'éducation.

Cette lacune et certaines des autres contradictions philosophiques résultant des années de coalition du parti avec les conservateurs ne sont toujours pas résolues.