Une chenille très affamée dévorée encore 50 ans plus tard


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Eric Carle

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Cela fait 50 ans que The Very Hungry Caterpillar a été publié

"À la lumière de la lune, un petit œuf gisait sur une feuille."

C'est probablement l'une des premières lignes les plus mémorables de la littérature pour enfants et ce mois-ci, The Very Hungry Caterpillar fête ses 50 ans.

Le livre à succès qui raconte l'histoire d'une chenille vorace qui se fraye un chemin au cours de la semaine a été publié pour la première fois en juin 1969 et a depuis été traduit en 62 langues.

Eric Carle, le créateur du conte simple mais éternel, né à New York, a commencé à écrire des livres pour enfants à la fin de la trentaine.

De chez lui aux Florida Keys, Carle a expliqué à la BBC pourquoi il pensait que cette histoire durait depuis cinq décennies.

"Pendant de nombreuses années, mon éditeur, mon éditeur et moi-même ne savions pas pourquoi The Very Hungry Caterpillar était si populaire.

"Mais avec le temps, j'ai fini par sentir que c'était un livre d'espoir. Et c'est ce sentiment plein d'espoir qui en a fait un livre apprécié des lecteurs de tous les âges et qui s'en souvient. Je suis très touché.

"On m'a envoyé beaucoup de lettres et de dessins d'enfants. Certaines lettres sont profondes.

"Mon favori de tous les temps était: 'Notre professeur, Mme Smith, nous a fait lire tous vos livres. Voulez-vous prendre sa retraite?"

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Jim Gipe

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"C'est un livre d'espoir", déclare Eric Carle, le créateur de The Very Hungry Caterpillar

Né à New York, Carle a déménagé en Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale, où son père a été enrôlé dans l'armée et fait prisonnier.

C’était le traumatisme de la guerre qui donnait à Carle une façon unique de voir le monde à travers les yeux d’un enfant.

Il finit par revenir à New York et travailla comme graphiste puis dans une agence de publicité avant de collaborer à son premier livre d'images "Brown Bear, Brown Bear, que voyez-vous?"

La première version de The Very Hungry Caterpillar s'appelait Une semaine avec Willi Worm, inspirée après que Carle ait utilisé une perforatrice pour créer des cercles dans une pile de papier.

Cela lui a donné l’idée d’un ver de bibliothèque, mais Carle a expliqué que son éditeur n’aimait pas beaucoup le ver, c’est pourquoi on a discuté de divers autres animaux. Finalement, ils se sont installés sur une chenille et un papillon.

Le livre fini ne contient que 224 mots.

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Eric Carle

Aucun imprimeur américain ne publierait le livre en raison de la forme différente des pages trouées, mais un imprimeur japonais a finalement été trouvé. Les livres Penguin indiquent que plus de 50 millions d'exemplaires ont été vendus depuis dans le monde, un livre acheté toutes les 15 secondes.

La Docteure Michelle Martin, de l’école d’information de l’Université de Washington, spécialisée dans la littérature pour enfants, a déclaré à la BBC que le livre résonnait encore parce qu’il comporte «tant de couches différentes».

«C’est simple dans la façon dont il est question de jours de la semaine, de différents aliments et de différents états d’être. C’est aussi époustouflant.

"Les enfants adorent ses livres à cause des collages et des couleurs. C'est un livre d'information, mais il n'éduque pas, il divertit.

"Il enseigne également des concepts de mathématiques, il a mangé trois oranges, mais il avait toujours faim."

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Ce livre n’est pas le seul à rester populaire, il en existe des versions animées, divers produits dérivés et une production théâtrale qui a été regardée par un million d’enfants.

Il y a aussi le musée Eric Carle du livre d'art illustré qui a ouvert ses portes en 2002 à Amherst, dans le Massachusetts. En avril, une espèce d'araignée a été nommée d'après Eric Carle en raison de sa ressemblance avec sa célèbre chenille.

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L'émission Very Hungry Caterpillar a été vue par un million d'enfants à travers le monde.

"Décrivant les qualités intemporelles de ce livre, Lara Hancock, éditeur de Puffin Picture Books, a déclaré:" C’est une histoire de transformation et d’espoir qui est aussi pertinente aujourd’hui qu’il ya 50 ans.

«L’œuvre d’Eric est tellement inimitable qu’elle défie le vieillissement. Tout le reste du monde change, mais la curiosité des enfants à l’égard du monde qui les entoure et les interactions avec lui ne changent pas.

"Les pages divisées du livre avec les trous découpés à la forme offrent une expérience immersive qui reste aussi attrayante et immersive qu'elle l'était pour ses premiers lecteurs en 1969."

Les fans de la chenille affamée du monde entier ont réagi sur les médias sociaux à la célébration du 50e anniversaire de l'insecte avide. Sur Facebook, Vivien Tan, maman de Singapour, a publié une photo d'une courtepointe spécialement conçue à cet effet:

"Joyeux 50e anniversaire, Hungry Caterpillar! Eric Carle, votre livre est une source d'inspiration et a accompagné mes deux enfants tout au long de leur enfance."

"Je ne peux pas imaginer ma vie d'enseignante ou de mère de deux enfants sans ce livre magnifique. Merci pour votre incroyable capacité à vous connecter aux autres par votre art et votre âme. Vous êtes un trésor."

a dit qu’il a marqué l’occasion en mangeant les mêmes aliments que la chenille affamée.

"Pour fêter ça, j'ai mangé un morceau de gâteau au chocolat, un cornet de crème glacée, un cornichon, une tranche de fromage suisse, une tranche de salami, une sucette, un morceau de tarte aux cerises, un saucisson, un petit gâteau et une tranche de la pastèque ", at-il posté.