Un tribunal conclut que des photos seins nus ont violé la vie privée de Royal


NANTERRE, France (AP) – Un tribunal français a jugé mardi que des photographes et des responsables de magazines à gossip avaient violé la vie privée de la duchesse britannique de Cambridge en prenant et en publiant des photographies de l'ancienne Kate Middleton prenant un bain de soleil.

Le tribunal de la banlieue parisienne a condamné deux responsables du magazine français Closer – le propriétaire, Ernesto Mauri, et son rédacteur en chef, Laurence Pieau – à un maximum de 45 000 euros pour une telle infraction.

Les dirigeants de Closer, ainsi que deux photographes d'une agence photographique de célébrités, ont été collectivement condamnés à 50 000 euros de dommages et intérêts à Kate et le même montant à son mari, le prince William.

Le montant des dommages-intérêts était bien inférieur au chiffre que l'avocat de la revue avait déclaré demandé par la famille royale, mais le moment choisi pour que la cour ait conclu à une atteinte à la vie privée avait un impact particulier en Grande-Bretagne.

La semaine dernière a marqué le 20e anniversaire de la mort de la mère de William, la princesse Diana, tuée dans un accident de voiture à Paris survenu alors qu'elle était poursuivie par des paparazzi.

Le couple royal n’a pas assisté à l’audience où le verdict a été annoncé. Leur bureau au palais de Kensington a déclaré qu'ils étaient heureux que la cour se soit prononcée en leur faveur et considèrent maintenant l'affaire comme close.

Kate et William "souhaitaient bien insister sur le fait que ce genre d'intrusion injustifiée ne devrait pas se produire", a déclaré le palais dans un communiqué.

Les photos de la duchesse ont été prises avec des téléobjectifs en septembre 2012, alors qu'elle et son mari, héritier du trône britannique, se trouvaient sur une terrasse dans un domaine privé de la région sud de la Provence, en France.

Leur publication dans Closer et un journal régional français ont indigné la famille royale. La diffusion de Closer comprenait une légende: "En vacances, j’oublie tout, la grisaille de Londres et même le maillot de bain laissé dans la valise de son altesse."

Les enquêteurs ont découvert que les photographes Cyril Moreau et Dominique Jacovides se trouvaient à proximité du château où Kate et William passèrent leurs vacances en septembre 2012. Les revenus des paparazzi ont également augmenté. Après la publication des photos dans Closer.

Moreau et Jacovides, qui travaillent pour la célèbre agence de photo de célébrités basée à Paris, Bestimage, ont nié avoir pris les photos les plus controversées publiées dans Closer. Ils ont chacun été condamné à une amende de 10 000 euros (11 920 dollars), mais le tribunal a suspendu 5 000 euros (5 958 dollars) de leurs sanctions.

Jean Veil, l'avocat de la famille royale britannique, n'a pas révélé le montant des dommages-intérêts qu'il avait demandés pour le compte de ses clients. Paul-Albert Iweins, avocat du magazine Closer, a déclaré à la presse que le couple avait demandé 1,6 million d’euros de dommages et intérêts.

Iweins a qualifié les amendes «un peu exagérées» imposées par le tribunal, mais s'est dit ravi que les dommages-intérêts accordés soient conformes aux mêmes cas français d'atteinte à la vie privée.

Christopher Mesnooh, un juriste d'entreprise français qui commente souvent le système judiciaire du pays, a déclaré qu'il n'était pas surpris que le tribunal se soit rangé de côté avec William et Kate sur la question de la confidentialité.

«La France a des lois très strictes sur la vie privée. Et les photographies qui ont été publiées en 2012 dans le magazine Closer ont clairement été prises alors que le couple royal était en vacances personnelles. Il n'y avait donc aucun moyen de dire que cela appartenait au domaine public », a déclaré Mesnooh. "Il était donc clair que le magazine allait être reconnu coupable d'atteinte à la vie privée."

Mesnooh ne s’étonne pas non plus que la cour accorde des dommages-intérêts dans la fourchette basse de six chiffres au lieu d’un «prix à l’américaine».

"Le tribunal français a clairement décidé de ne pas leur attribuer un million et demi, ce qui aurait été complètement disproportionné dans le contexte du système juridique français", a-t-il déclaré.

Pauline Maclaran, co-auteure de «Fièvre royale: la monarchie britannique dans la culture de consommation», estime que la décision doit avoir déçu le prince et la duchesse, la cour n'ayant pas distingué les droits de la royauté de la vie privée les célébrités ont légalement le droit.

"Ils auraient espéré une somme beaucoup plus importante reflétant l'importance de la royauté", a déclaré Maclaran. "On vient de leur attribuer ce que n'importe quelle vieille célébrité aurait eu."

Plus importante peut-être, a-t-elle dit, c'est que la quantité est si petite que c'est «une goutte d'eau dans l'océan». Cela ne va pas dissuader (les paparazzis) d’essayer à nouveau.

Le journal régional français La Provence a également publié une photo de la duchesse de Cambridge portant un maillot de bain complet dans le même patio immobilier.

Lors du procès de mai, le procureur a déclaré que la photo de la Provence, contrairement à celle de Closer, n’était ni «indécente» ni «vulgaire», mais qu’elle n’aurait toujours pas dû être publiée.

La cour a condamné les amendes suspendues à l’ancien éditeur de La Provence, Marc Auburtin, et à la photographe Valérie Suau, et les a condamnées à payer collectivement 3 000 euros de dommages-intérêts à Kate et William.

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Le rédacteur associé de presse, Danica Kirka, a contribué de Londres.