Un jeu mondial a maintenant un véritable champion mondial

Un jeu mondial a maintenant un véritable champion mondial
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OAKLAND, Californie – Le drapeau canadien, imbibé de bière et de champagne, a été agité dans les vestiaires de Toronto. Pascal Siakam portait le drapeau du Cameroun autour de ses épaules. Marc Gasol criait une phrase heureuse en espagnol.

Chaque équipe qui remporte un titre NBA s’appelle «champions du monde».

Ces Raptors de Toronto pourraient en réalité être dignes d'un tel surnom.

Les nouveaux rois du basketball de la NBA sont les premiers à porter la couronne hors des États-Unis. Et ils viennent des quatre coins du monde.

Le président de l'équipe, Masai Ujiri, est né en Angleterre et a grandi au Nigéria. Serge Ibaka est originaire du Congo. Gasol jouera encore pour son Espagne natale cet été à la Coupe du Monde FIBA. L'entraîneur Nick Nurse a remporté son premier championnat en Grande-Bretagne, d'où vient la réserve OG Anunoby. Même le superfan de l'équipe, Nav Bhatia, vient d'Inde.

C’est un jeu mondial.

C’est une équipe mondiale.

Ils sont les champions mondiaux.

"Cela signifiait beaucoup, juste d'avoir des gars de différents pays et parlant différentes langues", a déclaré Siakam. «Je pense que cela nous a rapprochés. Et vous avez en quelque sorte toutes ces petites amitiés avec des gars avec lesquels vous pouvez parler la même langue, et de l’espagnol au français et à l’anglais, différentes cultures. Je pense que cela représente un peu Toronto en général, avec cette diversité. »

Il n’a même pas la liste complète.

Jeremy Lin, un Américain d'origine asiatique, parle le mandarin. Les assistants de l’équipe d’Infirmières ont été joueurs ou entraîneurs en France, en Angleterre, en Allemagne, en Italie, en Australie, en Israël, etc. Le directeur des sciences du sport est écossais. L'entraîneur principal vient de l'Ontario. Jamaal Magloire, qui fait partie du staff depuis la fin de sa carrière, est originaire de Toronto.

"Cela signifie beaucoup", a déclaré Magloire en regardant pulvérisation de champagne sur le vestiaire. «Le Canada et Toronto en particulier sont des endroits très diversifiés. Et cette équipe, toute la diversité que nous avons, nous a bien servi. ”

Ujiri a déclaré que la parade était programmée pour lundi, même s’il n’était pas tout à fait certain à l’époque: venir à Toronto. Le drapeau rouge et blanc avec la feuille d'érable géante sera agité. Il y aura aussi beaucoup d'autres drapeaux. Et plus de quelques fiers Américains seront également sur cette route, comme le MVP Kawhi Leonard, finaliste de la NBA Finals, et le joueur le plus ancien des Raptors, Kyle Lowry.

"Je suis très heureux pour eux", a déclaré l'entraîneur du Golden State Steve Kerr, renversant sa casquette aux Raptors. «Gagner un championnat est le summum de cette ligue, et beaucoup de joueurs l'ont mérité. Donc, félicitations à Toronto, à leur organisation, à leurs fans. Ils sont un champion digne. "

Au siège de la NBA à New York, peu importait le vainqueur de la série.

Cela ne signifie pas qu’ils ne réalisent pas que le titre des Raptors est une bonne chose pour l’avenir de la ligue.

Basketball Without Borders est le véhicule qui a essentiellement aidé Siakam à se lancer dans la ligue il y a environ sept ans. Des académies de la NBA naissent en Afrique et en Asie. La ligue est en train de créer une nouvelle ligue professionnelle en Afrique qui devrait commencer à jouer au début de l’année prochaine. Le sport profite de toutes les occasions possibles pour promouvoir ce qu’il appelle le Championnat mondial junior NBA, un tournoi pour enfants.

Le commissaire de la NBA, Adam Silver, a déclaré avant la série que la ligue savait que 700 millions de téléphones portables étaient utilisés en Afrique, dont plus de la moitié étaient des smartphones. La NBA veut que les gens regardent sur ces téléphones, et l'infrastructure est maintenant telle dans de nombreux endroits qu'il est réellement possible.

"C’est une révolution en ce qui concerne la capacité de la population africaine à regarder nos matchs en temps réel sur des appareils portatifs", a déclaré Silver. "Nous voyons donc d'énormes possibilités de croissance, à la fois en termes de joueurs et de participation, et finalement un intérêt pour la ligue."

Avoir des champions du Cameroun et du Congo, un exécutif qui se voit attribuer le mérite de le faire venir du Nigeria … cela ne va pas nuire un peu au jeu en Afrique.

Les champions de la NBA sont en effet des champions du monde.

"En tant qu'enfant, je n'ai pas eu l'occasion de rêver de ce moment", a déclaré Siakam. «Je ne pensais pas pouvoir y arriver. Je ne pensais pas que c'était possible comme un gosse. Et je pense que beaucoup d’enfants ne pensent pas que c’est possible. Juste que je puisse être ici aujourd’hui et leur dire: "Hé, regarde-moi, j’étais un petit gamin maigre de Cameroun," … mais je suis ici en tant que champion. "