Un collège de l'Ohio déclare qu'une subvention de 44 millions de dollars aux entreprises ne constitue pas un «résultat final»

Un collège de l'Ohio déclare qu'une subvention de 44 millions de dollars aux entreprises ne constitue pas un «résultat final»
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Un collège de l'Ohio a été condamné à verser 44 millions de dollars de dommages et intérêts aux propriétaires d'un marché qui ont déclaré que l'école avait ruiné leurs activités en les accusant de racistes, les prix du jury n'étant "pas le résultat final".

"Nous sommes déçus des décisions du jury et de la discussion publique fragmentée et parfois déformée de cette affaire", a déclaré Carmen Twillie Ambar, présidente de l'Oberlin College, dans une lettre adressée aux professeurs, aux étudiants, aux parents et aux anciens élèves. "Mais nous respectons l'intégrité du jury et nous attachons de l'importance à nos relations avec la ville et la région où nous habitons. Nous tirerons des enseignements de cette action en justice en renforçant nos relations avec nos voisins."

La lettre d'Ambar a déclaré que les verdicts ne constituaient "qu'une étape sur la voie d'un processus judiciaire qui pourrait s'avérer long et complexe".

David Gibson a déclaré à l'Elyria Chronicle-Telegram que ces récompenses constituaient une "revendication claire" pour sa famille, leurs affaires et leur réputation.

Oberlin College a longtemps été un bastion de l'idéalisme. Il a commencé à admettre des Noirs et des femmes dans les années 1830, est devenu un centre pour le mouvement abolitionniste et a servi d'escale au chemin de fer clandestin pour les esclaves fuyant le Sud. Parmi ses diplômés figurent le dramaturge Thornton Wilder, l'auteur Sinclair Lewis, la chanteuse Liz Phair, l'acteur John Cazale et l'actrice Lena Dunham.

Mais au cours des quatre ou cinq dernières années, les anciens élèves ont attiré l'attention des conservateurs qui considèrent que les collèges d'arts libéraux sont des épicentiers du politiquement correct. Des récits nationaux font état de plaintes d'étudiants d'Oberlin concernant l'appropriation culturelle de la nourriture dans la cafétéria et un professeur assistant qui, sur Facebook, a suggéré que des "sionistes" étaient impliqués dans un complot visant à détruire les tours du World Trade Center le 11 septembre.

Puis, en novembre 2016, des étudiants et des membres du personnel d'Oberlin ont commencé à se rassembler devant la Gibson's Bakery pour protester contre ce qu'ils ont appelé la politique raciste de longue date du magasin après l'arrestation de trois étudiants noirs. Un rapport de police a déclaré qu'un des étudiants avait été confronté à Allyn Gibson, un Blanc, après avoir volé du vin. La confrontation a pris une tournure physique et les étudiants ont donné des coups de poing et des coups de pied à Gibson alors qu’il était étendu sur le sol, indique le rapport.

L'étudiant pris en flagrant délit de vol à l'étalage a d'abord été inculpé de vol qualifié. Les trois étudiants ont ensuite plaidé coupable pour délits et lu des déclarations au tribunal affirmant que les actes commis par Allyn Gibson ce jour-là n'étaient pas à motivation raciste.

Les manifestations, les tracts postés autour de l'école dénonçant les Gibson et la décision du vice-président d'Oberlin Meredith Raimondo, partie défenderesse du procès, de mettre fin aux relations commerciales de longue date d'Oberlin avec Gibson, ont mis l'affaire en échec économique, a annoncé la poursuite. Oberlin a finalement repris sa relation avec le marché, mais a de nouveau mis un terme à ses activités lorsque les Gibson ont porté plainte en novembre 2017.

Certains anciens élèves sont consternés.

Jerry Helfand, diplômé d'Oberlin en 1976 et commerçant de produits de base résidant à St. Paul, dans le Minnesota, a déclaré vendredi à l'Associated Press que les nouvelles concernant Oberlin avaient été "brutales". La femme et la fille de Helfand sont également diplômées d'Oberlin.

"Je suis choqué et déçu par le verdict et très préoccupé par la façon dont il a été géré par le collège", a déclaré Helfand. "Il est évident qu'ils ont mal jugé leur relation avec Gibson et l'ont mal gérée."

Helfand a déclaré qu'il repensait le rite annuel d'envoi de chèques à l'école qui l'avait envoyé au monde.

"Nous avons donné depuis très longtemps", a déclaré Helfand. "Ma femme et moi en parlerons."

Lynn Pasquerella, présidente de l’Association des universités et collèges américaines et ancienne présidente du Mount Holyoke College dans le Massachusetts, a rejeté l’argument selon lequel les collèges libéraux étaient des étudiants «en état de lavage de cerveau» et n’avaient plus de raison d’être. Mais elle a ajouté qu'Oberlin doit renouer avec ceux qui vivent et travaillent hors de ses murs.

"Ils ont besoin de restaurer la confiance, et cela nécessite d'être présent dans la communauté et d'écouter les véritables préoccupations des gens à propos de ce que fait Oberlin", a-t-elle déclaré.

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